Israël : ce café à Tel-Aviv tente de convertir les Juifs au christianisme

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Israël : ce café à Tel-Aviv tente de convertir les Juifs au christianisme

Dans ce café de Tel Aviv, les serveurs vous serviront un expresso et vous informeront sur la vie de  Jésus.

De l'extérieur, le HaOgen Cafe ressemble beaucoup aux nombreux autres cafés expresso qui bordent les rues de Tel Aviv.

Situé juste au nord de la place centrale Dizengoff, il dispose de baies vitrées et d'un chevalet de trottoir en tableau coloré qui  annonce des sandwichs pour le petit-déjeuner et un prochain concert acoustique.

À l'intérieur, une foule de 20 et 30 ans est assise à des tables, tapant sur des ordinateurs portables. Il est décoré de guirlandes lumineuses et de plantes au sol, avec des citations optimistes et des griffonnages  au marqueur sur les fenêtres opaques à l'arrière.

Mais HaOgen offre également quelque chose que ses concurrents du quartier n'offrent pas : l'évangile de Jésus-Christ.

Selon le site Web de Dugit , une organisation juive messianique basée à Tel-Aviv dont le nom signifie « petit bateau », HaOgen est un « café de proximité » qui « compte des évangélistes prêts à partager la bonne nouvelle avec chaque invité qui entre ».

« Grâce à cet endroit branché, le ministère a eu accès à un tout nouveau groupe de personnes dans leur ville qui ont grand besoin d'un Sauveur », lit-on dans un article de blog de 2019 sur le site Web de la Fellowship of Israel Related Ministries, une organisation messianique qui décrit HaOgen comme un membre de la fraternité.

Les liens profonds du café avec Dugit et le judaïsme messianique, un mouvement qui croit en la divinité de Jésus tout en prétendant pratiquer le judaïsme, ne sont pas immédiatement détectables par les clients. Une étagère au fond du café est remplie de copies hébraïques du Nouveau Testament et de piles de brochures sur « le Messie », et le logo du café est une ancre, un symbole historique du christianisme .

Pourtant, aucune signalisation à l'intérieur ou à l'extérieur n'indique des liens entre HaOgen et une organisation ou un mouvement religieux.

Pas plus que le site Web de café ne mentionne son affiliation avec Dugit ou toute autre mission religieuse.

« Je ne savais pas qu'il appartenait à des missionnaires », a déclaré Jessica Arnovitz, une immigrante juive américaine en Israël qui vit près du café. "J'y suis déjà allée et j'ai trouvé cet endroit agréable."

Le judaïsme messianique, dont certains adeptes étaient connus dans le passé sous le nom de « Juifs pour Jésus », semble se développer en Israël.

Les Juifs messianiques appellent Jésus « Yeshua » et utilisent des livres saints chrétiens, tels que le Nouveau Testament, qui ont été traduits en hébreu.

Les groupes juifs messianiques ont souvent des liens avec des organisations explicitement chrétiennes, et aucun des mouvements juifs traditionnels ne les considère comme juifs.

Comme pour de nombreuses confessions chrétiennes traditionnelles, le travail missionnaire fait partie de la pratique messianique.

Le directeur exécutif de Dugit a déclaré à l'Agence télégraphique juive que le café n'était pas le lieu d'efforts pour faire du prosélytisme envers les Juifs.

En fait, a-t-il dit, Dugit ne dirige pas directement HaOgen – bien qu'il ait dit qu'il possède l'espace et paie le salaire du gérant du café, un homme nommé Argo qui est également le pasteur principal d'une congrégation messianique éthiopienne. Argo a refusé de s'exprimer.

« Nous n'essayons pas de missionner qui que ce soit, de soudoyer qui que ce soit ou de faire quoi que ce soit aux gens », a déclaré Avi Mizrachi, qui est né en Israël et est lui-même pasteur dans une congrégation messianique à Tel Aviv. « Nous sommes des Juifs qui aimons notre pays, servons notre pays dans l'armée et payons des impôts. Et nous célébrons les fêtes et fêtes juives, et nous croyons au Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob. Et oui, nous croyons que Yeshua est le messie."

Il a ajouté : « Maintenant, si [les clients] nous demandent ce en quoi nous croyons, nous leur disons, mais nous n'y allons pas et, nous ne convertissons pas les gens. »

Seul le prosélytisme envers les mineurs sans le consentement de leurs parents et l'offre de conversions religieuses en échange d'un cadeau matériel sont interdits par la loi israélienne.

Mais il existe une idée fausse largement répandue selon laquelle l'activité missionnaire dans le pays est illégale.

Dans son International Religious Freedom Report 2010 , le Département d'État américain a écrit qu'Israël a « pris un certain nombre de mesures qui ont encouragé la perception que le prosélytisme est contraire à la politique du gouvernement », telles que la détention de missionnaires et l'invocation du « prosélytisme comme une raison pour refuser aux étudiants, travailler , et les extensions de visa religieux.

L'idée que le travail missionnaire est illégal - et l'idée associée que les croyants en Jésus sont confrontés à la persécution à cause de leur foi conduit de nombreux messianiques en Israël à masquer leurs activités, selon Sarah Posner, journaliste et auteure qui écrit abondamment sur le christianisme évangélique.

« [Les messianiques] ont vraiment mis en avant l'idée que le prosélytisme envers les Juifs est illégal en Israël », a déclaré Posner.

« Ce n'est pas aussi grave qu'ils le prétendent, mais ils ont démontré qu'ils ne sont pas traités équitablement. Ailleurs dans le monde, et surtout aux États-Unis, il n'y a pas du tout ces contraintes"

La plupart des Israéliens qui s'identifient comme messianiques ont une ascendance juive directe, "alors qu'aux États-Unis, vous êtes plus susceptible de rencontrer des gens qui s'identifient comme juifs messianiques mais sont en fait des chrétiens évangéliques", a déclaré Posner, ajoutant que de nombreuses églises chrétiennes évangéliques américaines collectent des fonds pour Congrégations messianiques et efforts missionnaires en Israël.

Le nombre de Juifs messianiques en Israël s'est multiplié au cours des dernières décennies, selon des représentants de la communauté.

En 2017, les Messianiques en Israël étaient au nombre de 10 000 à 20 000, selon Yonatan Allon , rédacteur en chef de Kehila, une organisation faîtière des Messianiques en Israël.

Les représentants de la communauté attribuent la croissance en partie aux efforts de missionnalisation et en partie à l'immigration.

Il existe des congrégations messianiques qui s'adressent spécifiquement aux Israéliens russophones ainsi qu'aux Israéliens éthiopiens.

« En 1999, le nombre total de croyants était d'environ 5 000 », a déclaré Alec Goldberg, directeur israélien du Centre Caspari, une organisation évangélique en Israël, dans un Q&R 2019 sur le site Web du centre .

« Aujourd'hui, 5 000, c'est juste le nombre de croyants dans les congrégations russophones en Israël. Et bien sûr, comme le savent les observateurs de la scène messianique en Israël, le nombre de ministères locaux s'est également multiplié, avec de nouvelles initiatives constamment en cours.

Ces initiatives incluent plus de 70 congrégations messianiques dans tout Israël, selon Kehila , dont une, Adonai Roi , dirigée par Dugit et dirigée par Mizrachi, à sept minutes à pied de HaOgen.

En plus du café et de la congrégation messianique, le site Web de Dugit indique qu'il gère une salle de prière à Tel Aviv, une organisation caritative pour les pauvres et une conférence annuelle pour les femmes.

Le site Web indique également que Dugit était impliqué dans une chaîne de télévision évangélique que l'autorité de radiodiffusion israélienne a fermée l'année dernière .

« Le message de ces groupes messianiques est très évangélique », a déclaré Posner. « Pour beaucoup de Juifs israéliens, c'est un message inconnu, à moins qu'ils n'aient beaucoup de liens politiques avec des chrétiens évangéliques qui, comme nous le savons, sont très intéressés à soutenir Israël et les colonies."

Il est peu probable que cela décrive le client typique d'un café de Tel Aviv, donc certains en Israël s'efforcent d'alerter les visiteurs potentiels de HaOgen sur ce que leur patronage soutient.

Récemment, deux ans après son ouverture, HaOgen a attiré l'attention de Beyneynu, une organisation israélienne qui surveille l'activité missionnaire dans le pays.

Fondé l'année dernière par Shannon Nuszen, une immigrante américaine en Israël et ancienne missionnaire évangélique convertie au judaïsme orthodoxe, le groupe de surveillance a fait les gros titres plus tôt cette année après avoir dévoilé une famille qui était activement impliquée dans une communauté haredi orthodoxe de Jérusalem depuis plusieurs années, mais étaient en fait des missionnaires chrétiens.

Nuszen a refusé une demande d'interview, mais l'organisation à but non lucratif a écrit sur Facebook le mois dernier qu'elle avait reçu des conseils concernant la mission messianique de HaOgen Cafe.

Le message a déclaré que Beyneynu n'avait "aucune objection à ce que des personnes de confessions différentes exploitent des entreprises à Tel-Aviv" mais souhaitait alerter les clients potentiels sur les liens du café.

« Les gens doivent savoir, cependant, que ce restaurant n'est pas juste un autre café bohème. Au contraire, cela fait partie d'un effort bien financé et organisé des donateurs évangéliques pour convertir les jeunes Juifs vulnérables au christianisme », a déclaré la publication sur Facebook. « Nous demandons simplement de la transparence et du respect."

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