L'héritage nazie de la médecine aide à sauver des vies en Israël

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L'héritage nazie de la médecine aide à sauver des vies en Israël

Les fantômes de l' Allemagne nazie s'attardent sur Israël de manière surprenante, encore aujourd'hui, les médecins s'appuient toujours sur des textes médicaux du Troisième Reich.

Dvir Musai n'avait que 13 ans lorsqu'il a été gravement blessé après avoir marché sur une mine palestinienne lors de la deuxième Intifada. Il a souffert pendant des année mais à 31 ans Dvir s'est récemment vu offrir une chance de réadaptation par un chirurgien à l'hôpital Hadassah-University Medical Center, mais  la procédure nécessitait l'utilisation d'un manuel écrit par des nazis pour avoir les meilleures chances de succès, a rapporté le New York Times .

Le manuel Atlas d'anatomie humaine topographique et appliquée a été écrit par le professeur autrichien d'anatomie Eduard Pernkopf en 1937, bien qu'il ait continué à y travailler jusqu'à sa mort en 1955. Le livre, souvent appelé l'atlas Pernkopf, a été réalisé sur une durée d'une vingtaine d'année par Pernkopf et quatre artistes.

Le manuel est largement salué comme un chef-d'œuvre et la précision et le détail de ses descriptions et illustrations se distinguent encore aujourd'hui, lorsqu'ils doivent rivaliser avec les technologies d'imagerie de pointe.

Cependant, Pernkopf et les artistes étaient tous nazis et auraient utilisés des cadavres de prisonniers politiques, de juifs et d'autres peuples discriminés dans leurs recherches - bien qu'il ne soit pas clair si certains d'entre eux ont été victimes de camps de concentration. En effet, plusieurs des illustrations sont connues pour avoir incorporé des images nazies, comme des croix gammées et des éclairs SS.

Pernkopf a expulsé tous les membres juifs de l'école de médecine après avoir accédé au poste de recteur à l'Université de Vienne. En 1939, la loi nazie exigeait que les corps de tous les prisonniers exécutés soient envoyés au département d'anatomie le plus proche à des fins de recherche et d'enseignement.

Pendant 18 heures par jour, Pernkopf a travaillé sans relâche, disséquant des corps de gays de lesbiennes, gitans, prisonniers politiques et juifs tués par les nazis, tandis que des artistes dessinaient des images détaillées et colorées de leur corps. Ces dessins ont créé ce qui est considéré aujourd'hui comme «le meilleur exemple de dessins anatomiques au monde», a expliqué la BBC dans un rapport.

En conséquence, l'utilisation de l'atlas est controversée dans une grande partie du monde médical, mais son utilisation est toujours maintenue.

En 2014, le Dr Susan E. Mackinnon de l'Université de Washington, Saint-Louis, un chirurgien neurologique de renommée mondiale, a sauvé la jambe d'une patiente en utilisant le livre de Pernkopf, qui l'a aidée à tracer un nerf et ses branches, ce qui a conduit à une chirurgie réussie.

Cependant, peu de temps après la chirurgie, Susan E. Mackinnon a remis en question l'éthique de la consultation du livre de Pernkopf, en tenant compte de sa sombre histoire. Elle a déclaré à la BBC que la précision inégalée du livre aide à «déterminer lequel des nombreux petits nerfs qui traversent notre corps est potentiellement à l'origine de la douleur».

Le bioéthicien et survivant de l'Holocauste, le rabbin Joseph Polak de l'Université de Boston, a également commenté le livre: "Je déteste le dire, mais les illustrations sont plus que spectaculaires."

Interrogé par Susan E.Mackinnon sur l'éthique dans l'utilisation du livre, Polak a déclaré à la BBC que «si cela va guérir cette personne et lui redonner la vie, il ne fait aucun doute que l'atlas peut être utilisé.»

Ironiquement, le chirurgien, le Dr Madi el-Haj,  musulman arabe de Galilée, a réussi l'opération de Dvir grâce à cet atlas, qu'il a découvert  pour la première fois lors de ses études sous l'autorité de Susan E. Mackinnon.

"Cela ressemble à une bonne blague", a déclaré son patient Dvir Musai, "Un chirurgien musulman qui opère un Juif grâce à l'atlas nazi"

Haj aurait utilisé l'atlas dans 90% de ses opérations, mais il s'assure de toujours expliquer le fond derrière lui à leurs patients et de leur donner l'occasion de dire non à son utilisation.

"Aucun patient n'a jamais refusé", a-t-il déclaré, selon le Times . "Jamais. Parce que ces gens peuvent faire un pacte avec le diable pour sortir de leur douleur. »

Alon Einhorn a contribué à ce rapport.

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