Cette jeune japonaise convertie au judaïsme convertit aussi la cuisine juive

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Cette jeune japonaise convertie au judaïsme convertit aussi la cuisine juive

Kristin Eriko Posner se souvient avoir eu le sentiment d'être tiraillée juste avant de finaliser sa conversion au judaïsme. Bien qu'elle ait ressenti une affinité pour la religion depuis son plus jeune âge et qu'elle souhaitait embrasser la foi de son mari, elle craignait que sa conversion annule une autre partie importante de son identité.

«J'avais vraiment peur que, si je devenais juive, ma culture japonaise soit éclipsée, et je me sentais très coupable de cela», a raconté la cuisinière à domicile basée à San Francisco.

Mais son rabbin l'a encouragée à continuer à explorer ses racines japonaises et, finalement, devenir juive a fait le contraire de ce qu'elle craignait: ce voyage a inspiré Kristin Posner à créer un style de vie qui serve de ressource pour d'autres personnes partageant son expérience.

"J'ai l'impression que le fait de devenir juive a enrichi ma vie japonaise", a déclaré Kristin, âgé de 33 ans, à JTA lors d'un entretien téléphonique au début du mois.

L'année dernière, elle a fondé Nourish, une marque Web basée sur la communauté et le style de vie qui célèbre la culture juive et japonaise ainsi que la fusion de différentes cultures. Le site abrite une collection de recettes - toutes créées par elle - qui allient les cuisines juive et japonaise. Parmi les plats, dont beaucoup sont liés aux fêtes juives, figurent la soupe au gyoza kreplach, les mochi latkes et les gâteaux au poisson inspirés à la fois du gefilte fish et d'un pâté japonais similaire.

Nourish comporte également d'autres composants, notamment un bulletin d'information en ligne et un groupe Facebook. Kristin Posner envisage également de vendre des objets rituels et des ustensiles de cuisine fabriqués par des artisans israéliens et japonais via le site.

La mère de Kristin a immigré du Japon et son père est un Américano-japonais de troisième génération. Pendant son enfance à Los Angeles, elle se souvient d'avoir grandi avec la culture japonaise et d'avoir visité le pays tous les étés. Mais en grandissant, elle a voulu se sentir différente de ses camarades de classe et s'est sentie embarrassée par la nourriture japonaise traditionnelle que sa mère mettait dans sa lunch box.

"Je la suppliais de me préparer des sandwichs comme les autres enfants. J'étais vraiment très mal dans ma peau et me suis détournée de mon héritage pendant un certain temps", a-t-elle déclaré.

Les galettes de poisson de Kristin Eriko Posner pour Pâque sont inspirées du gefilte  fish et des galettes de poisson japonaises.

Les galettes de poisson de Kristin Eriko Posner pour Pâque sont inspirées du gefilte
fish et des galettes de poisson japonaises.

Mais après avoir obtenu son diplôme universitaire et travaillé pendant quelques années dans les relations publiques, Kristin Posner a estimé qu’elle n’en savait pas assez sur ses origines japonaises. Alors, elle a passé deux ans à enseigner l’anglais à Nichinan, une ville du sud du Japon, avant de retourner en Californie. Pendant ses études et plus tard dans le design d'intérieur, elle a rencontré son mari, Bryan, Juif laïc.

En apprenant à le connaître, elle a cherché à en savoir plus sur le judaïsme, une religion à laquelle elle se sentait liée depuis sa participation à des fêtes de Hanoukka chez un voisin dans son enfance.

"J'étais très curieuse de connaître sa famille et ses traditions, et j'ai dû creuser un peu, car il n'en subsistait que très peu", a-t-elle déclaré.

Au fur et à mesure que leur relation devenait sérieuse, Kristin Posner réalisa qu'une grande partie de la responsabilité de la construction d'un foyer juif reposerait sur elle.

«Je savais que je serais la personne qui aurait vraiment besoin d’étudier le patrimoine et les traditions de la famille de mo mari, mais aussi de le faire pour notre famille et nos futurs enfants», a-t-elle déclaré.

En 2015, elle est devenue juive par choix et le couple s'est marié l'année suivante.

Kristin Posner a découvert que la cuisine lui permettait de se connecter aux traditions juive et japonaise. Elle intègre désormais des influences japonaises dans le respect des fêtes juives, comme lors d'un dîner pour le seder de Pessa'h l'année dernière, où elle a servi une soupe avec des boulettes de matsa et des boulettes de poulet japonaises, ainsi que de la poitrine de bœuf avec une sauce barbecue japonaise et du malabi de fleurs de cerisier.

Le couple appartient à la congrégation Emanu-El, une synagogue réformée de San Francisco. Bien que Posner dise que la communauté est «très accueillante», elle se sent parfois consciente d'y être l'une des rares personnes de couleur.

"Il y a vraiment cette légère insécurité à propos de cela et à propos de mon désir de m'assurer que je fais les choses correctement. J'ai peur de me faire remarquer et que les gens me regardent", a-t-elle déclaré.

Ce sentiment a motivé Kristin Posner à poursuivre son apprentissage juif, notamment en devenant bat mitzva ce printemps. Elle qualifie cette expérience de "géniale".

Elle espère qu'avec Nourish, elle pourra offrir un foyer à d'autres personnes susceptibles de partager des insécurités similaires ou de se sentir tiraillées entre leurs cultures. Bien que la plupart des recettes sur le site allient les cultures juive et japonaise, elle a reçu des messages de couples dont les partenaires naviguent dans des contextes culturels variés.

«Je fais vraiment ce que je fais de mieux, à savoir "japonais" et "juif"», a-t-elle déclaré, «mais si je peux inspirer les autres, c’est incroyable.»

Source : jta.org

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