La révolution de la certification pour les restaurants kasher en Israël

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La révolution de la certification pour les restaurant kasher en Israël

Les restaurants israéliens changent leur certification kasher - et signalent une révolution religieuse

L'Eucalyptus, un restaurant situé juste à l'extérieur de la vieille ville de Jérusalem attire les clients en proposant une « cuisine biblique authentique » à base d'ingrédients et de plats trouvés dans la Bible. 

Le chef, Moshe Basson, a une manière inhabituelle de s'approvisionner en nourriture, en cherchant certaines des herbes de l'ère biblique dans les forêts et les champs autour de Jérusalem.

Ainsi, lorsqu'il a décidé de certifier le restaurant casher en 1997, il a pris des dispositions spéciales avec le grand rabbinat d'Israël qui lui permettraient de continuer à trouver les herbes par lui-même plutôt que de les acheter auprès d'un marchand certifié.

« J'utilise toutes les « Sheva Minim », les sept espèces mentionnées dans la Bible, ainsi que toutes sortes d'herbes sauvages », a déclaré Basson à la Jewish Telegraphic Agency.

"J'avais un accord écrit avec le rabbinat que je pouvais continuer à le faire, tant que je les vérifiais comme il  me l'avait demandé."

Mais d'autres chefs ont commencé à se plaindre de ne pas être autorisés à utiliser des produits que Basson était autorisé à utiliser. Finalement, il y a trois ans, le Grand Rabbinat a suspendu son certificat de cacherout et Basson a commencé à chercher d'autres options. 

Il a atterri chez Tzohar, un groupe de rabbins orthodoxes relativement libéraux qui offrent un service alternatif de certification casher. Lorsque Basson a demandé à des convives orthodoxes plus âgés s'ils accepteraient la certification de Tzohar, il a répondu : "la moitié a dit oui et la moitié a dit non". La réponse des plus jeunes clients a été plus enthousiaste.

« Je suis allé à chaque table où quelqu'un portait une kippa et leur ai demandé s'ils accepteraient la cacherout de Tzohar », a-t-il déclaré. « Et presque tous entre 20 et 50 ans ont dit oui. » 

L'Eucalyptus fait partie des 200 restaurants israéliens qui ont choisi la certification de Tzohar plutôt que celle du Grand Rabbinat .

C'est le dernier signe que les Israéliens juifs, qui avaient été divisés en deux grands camps, "religieux" et "laïc", recherchent maintenant un plus grand éventail de façons de pratiquer leur religion - dont beaucoup échappent au contrôle du Grand Rabbinat. 

Aujourd'hui,cette diversité accrue dans la certification casher obtient le soutien du gouvernement. Mercredi, le ministre des Affaires religieuses Matan Kahana a annoncé un plan de réforme du système de certification casher d'Israël , transformant effectivement le Grand Rabbinat en une agence de régulation pour les certificateurs casher privés comme Tzohar .

Le Grand Rabbinat continuera d'assurer sa propre supervision casher aux restaurants qui le souhaitent. Mais les agences privées comme Tzohar obtiendraient également la reconnaissance du gouvernement, et dans ces cas, le rôle du Grand Rabbinat serait déplacé pour s'assurer que les agences se conforment à un ensemble de normes universelles et transparentes.

L'objectif est de donner aux restaurants un plus large éventail d'options de certification casher tout en permettant à ceux qui souhaitent éviter tout contact direct avec le rabbinat

Le parlement israélien, la Knesset, doit approuver le plan. 

"La révolution casher introduira la concurrence pour la certification casher pour la toute première fois", a déclaré Kahana dans un communiqué. «C'est une décision qui améliorera la certification casher, rationalisera les services, réduira les prix et facilitera le processus pour les restaurateurs, les hôteliers et l'ensemble de l'industrie alimentaire.»

Le Grand Rabbinat a repoussé les tentatives de réforme du système de certification et a réussi à rendre la vie difficile à ses concurrents jusqu'à présent.

Selon la loi israélienne actuelle, les certificats de Tzohar ne peuvent pas utiliser le mot « casher » ou ses dérivés, qui sont exclusifs au Grand Rabbinat. Au lieu de cela, un certificat typique  indiquera "Toutes les matières premières ont été vérifiées et approuvées par l'organisation rabbinique Tzohar."

Le rabbin Eliezer Simcha Weisz, membre du conseil du grand rabbinat d'Israël, a déclaré  que la certification du grand rabbinat reste le meilleur moyen pour un restaurant et ses clients de s'assurer qu'ils mangent de la nourriture casher.

« Je viens d'Angleterre et j'apprécie l'énorme supériorité de la casherout du rabbinat israélien sur toute organisation qui donne de la casherout dans le monde », a-t-il déclaré. "Évidemment, le fait qu'il soit légalisé et qu'il fasse partie du gouvernement est un gros avantage."

Il a déclaré qu'il existe des dizaines de certificateurs privés, dont Tzohar, qui prétendent offrir une supervision de la cacherout mais à qui ont ne peut pas faire confiance.

« Je me demande combien de personnes ont examiné la soi-disant cacherout de ces différentes organisations qui prétendent donner une certification », a-t-il déclaré. « Personne ne sait qui ils font  ni ce qu'ils sont. Vous n'y penseriez pas dans n'importe quelle autre situation, mais quand il s'agit de religion, tout le monde semble penser qu'il peut la contrôler.

Malgré des décennies de protestations de la part des Israéliens laïcs et des tentatives répétées du gouvernement de saper son pouvoir, le Grand Rabbinat conserve un large contrôle sur la vie religieuse israélienne. En plus de dominer la certification casher, l'organisme a le monopole du mariage, du divorce et de l'enterrement officiellement reconnus pour les Juifs israéliens.

Tzohar, qui revendique plus de 1 000 rabbins et éducateurs comme membres, a été un pionnier en offrant une alternative aux Israéliens orthodoxes rebutés par les politiques strictes ou la bureaucratie tortueuse du Grand Rabbinat.

Il a été fondé en 1995 après qu'un extrémiste juif a assassiné le Premier ministre Yitzhak Rabin, et vise à surmonter les schismes de la société juive tout en offrant une approche plus accessible du judaïsme.  

L'organisation officie également des mariages, et parce que ses rabbins ont une ordination orthodoxe, ces unions sont reconnues après coup par le grand rabbinat.

En revanche, les mariages célébrés par des rabbins non-orthodoxes, ou par des rabbins dont l'ordination n'est pas reconnue par le Grand Rabbinat, ne sont pas reconnus par le gouvernement et sont techniquement illégaux , bien que de nombreux Israéliens les choisissent quand même.

Tzohar propose des services de prière gratuits lors des fêtes juives comme Yom Kippour, lorsque les places à la synagogue peuvent être rares, et son opération casher s'est développée malgré l'opposition du grand rabbinat.

« Kashrut Tzohar est devenu un choix légitime, et le fait est que nous grandissons chaque semaine », a déclaré le rabbin Oren Duvdevani, responsable de la supervision alimentaire à Tzohar. «Aujourd'hui encore, deux nouveaux contrats ont été signés. Si les restaurants nous posent des questions à ce sujet, nous disons « demandez à vos clients ».

L'organisation emploie 40 superviseurs de la cacherout dans tout le pays – un tiers sont des femmes – et cinq inspecteurs principaux de la cacherout, dont deux femmes. Aucun des superviseurs du Grand Rabbinat n'est une femme.  

« Le rabbinat s'est comporté comme la mafia », a-t-il déclaré. "Peut-être que les gens avaient peur d'eux, mais j'ai refusé d'être victime de chantage. Je leur ai dit : « OK, reprenez ma certification. Demain, j'irai chez Tzohar.

Alors que les superviseurs du Grand Rabbinat ne viennent dans les restaurants que pour vérifier que toutes les règles sont respectées, les superviseurs de Tzohar travaillent dans la cuisine. Ils vérifient que les légumes ou le riz ne contiennent pas d'insectes qui rendraient la nourriture non kascher, et participent souvent à la coupe des légumes ou même à la cuisson. 

"Nous ne savons pas combien de temps cela prendra, mais nous espérons qu'ils apporteront des modifications à la loi", a déclaré M. Duvdevani avant l'annonce du projet de réforme de la certification. "Mais nous savons aussi que les politiciens ont parfois leurs propres limites sur ce qu'ils peuvent faire".

Le plan de certification kascher pourrait n'être que la première de plusieurs réformes religieuses poursuivies par le gouvernement actuel, le premier en six ans à ne pas inclure un parti orthodoxe haredi.

Le plus grand parti de la coalition, Yesh Atid, plaide depuis longtemps en faveur d'une libéralisation des règlements religieux, que les sondages indiquent que la plupart des Israéliens soutiendraient.

Les restaurateurs qui sont irrités par les exigences du Grand Rabbinat semblent prendre des mesures. Prenez le cas du Café Kadosh, une boulangerie et un restaurant de Jérusalem fondé en 1967.

Au début de l'année, le Grand Rabbinat a demandé au café d'apposer sur ses produits des autocollants indiquant qu'il s'agissait de produits laitiers et de transformer ses croissants en triangles. Cette dernière mesure s'inscrivait dans le cadre de la tentative du Grand Rabbinat d'instaurer une norme nationale selon laquelle les pâtisseries laitières auraient la forme de triangles afin de les rendre plus identifiables. 

"Le rabbinat a vraiment commencé à nous embêter", a déclaré le propriétaire Itzik Kadosh"Tout le monde sait que tous nos croissants sont laitiers. Il était hors de question que je change la forme ou que je mette un autocollant dessus. Je vais manger du shawarma et il n'y a pas d'autocollant indiquant que c'est de la viande".

Après que Kadosh a protesté publiquement, le Grand Rabbinat a retiré la certification du restaurant et a lancé une campagne de dénigrement sur Facebook en disant qu'il était ouvert le Chabbat, ce qui n'était pas vrai.

C'est alors que Kadosh a décidé de contacter Tzohar. Il a déclaré que la superviseuse de Tzohar avait vérifié plus de 300 de ses produits pour s'assurer qu'ils étaient casher. La cacherout de Tzohar coûte 200 shekels de plus par mois que celle du Grand Rabbinat, dit Kadosh, mais la surveillante travaille trois heures par jour à vérifier la farine et à nettoyer les légumes. De plus, comme la surveillante est une employée de Tzohar, et non du restaurant, il n'a pas à lui verser d'avantages sociaux.

M. Kadosh affirme que son activité n'a pas souffert et que même les juifs haredi, ou ultra-orthodoxes, continuent de fréquenter son restaurant.

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