L'hébreu est aussi l'héritage des enfants autistes

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L'hébreu est aussi l'héritage des enfants autistes

L'hébreu est aussi l'héritage des élèves autistes

Alors que certains ont fait valoir que les enfants autistes ne devraient pas apprendre une deuxième langue, ce n'est pas la pratique dans les écoles juives selon une nouvelle recherche.

Un récit populaire du Chafetz Chaim de Radin raconte que lorsqu'un enfant autiste entrait dans la chambre du sage vénéré, le rabbin se levait en l'honneur de l'enfant. Il a indiqué qu'il l'a fait car ces enfants étaient saints et avaient des âmes pieuses.

Il n'est peut-être pas étonnant que des représentations positives dans le judaïsme (et en fait dans les écritures juives) aient pu imprégner au moins une partie de notre système scolaire et de synagogue.

Des recherches récentes que j'ai menées à l'Université de Cambridge sur les enfants autistes apprenant l'hébreu et l'anglais, qui viennent d'être publiées dans le Journal of Autism and Developmental Disorders , en témoignent.

Dans la toute première étude évaluée par des pairs portant sur l'autisme dans la communauté juive britannique, 24 écoles juives à travers le Royaume-Uni et de toutes les confessions juives ont participé. L'étude a examiné la question du monolinguisme forcé parmi les parents et les éducateurs s'occupant de quelque 168 enfants juifs autistes.

Le monolinguisme forcé fait référence à l'impossibilité d'acquérir des compétences dans une langue seconde, bien que sa famille ou sa culture soient bilingues.

Il existe de nombreux rapports de praticiens dans le monde entier conseillant aux parents bilingues d'éviter d'exposer leur enfant autiste à une deuxième langue. De tels conseils soulèvent de graves inquiétudes quant à l'entrave à l'intégration communautaire, sociale et familiale des enfants autistes.

Par conséquent, le monolinguisme forcé constitue une inégalité supplémentaire et peu étudiée à laquelle les enfants autistes sont confrontés. Les raisons avancées pour expliquer les préférences monolingues de certains praticiens incluent la croyance qu'une deuxième langue provoque une confusion linguistique et qu'elle empêche l'acquisition de la langue majoritaire.

Cependant, ces points de vue ne sont pas étayés empiriquement. Dans l'ensemble, l'étude que j'ai menée avec la contribution des Drs Wendy Brown et Jenny Gibson a révélé qu'au sein de la communauté juive, l'attitude dominante ne soutenait ni ne préconisait les approches monolingues.

Dans la mesure du possible (et il y a même eu des cas où cela n'a pas été possible), les enfants ont été habilités à apprendre à la fois l'hébreu et l'anglais, et les praticiens de toutes les écoles ont signalé le sentiment de fierté et d'accomplissement que cela engendrait chez les enfants.

Les participants ont estimé qu'empêcher un enfant d'apprendre l'hébreu était une injustice flagrante. Cette citation était indicative :"Tout cet apprentissage… c'est leur héritage en fin de compte. C'est comme voler ce qui devrait être le leur."

Les parents pensaient qu'empêcher les enfants autistes d'apprendre une deuxième langue était discriminatoire. « Ne limitez pas l'avenir de votre enfant en disant 'Oh, il a un TSA, je peux aussi bien lui apprendre l'anglais... mais c'est trop difficile de lire l'hébreu', a expliqué un parent. « De cette façon vous amplifiez leur handicap, vous prolongez  leur handicap, vous ne le minimisez pas. »

Un coordonnateur des besoins éducatifs spéciaux résume les sentiments de nombreux praticiens; "Je pense qu'ils doivent être très prudents... nous ne pouvons pas couper les ailes des enfants."

Des méthodes de mémorisation innovantes et sur mesure conçues pour les enfants autistes ont été créées par des éducateurs pour faciliter l'apprentissage de l'hébreu. D'après l'expérience des parents et des praticiens, les enfants autistes qui ont pu acquérir une maîtrise de l'anglais n'ont pas eu de difficulté à apprendre également l'hébreu.

En fait, dans les écoles juives, l'approche par défaut était d'offrir aux enfants autistes la possibilité d'apprendre deux langues dans la mesure du possible. Un directeur a expliqué : « Nous sommes ambitieux... qu'ils réussissent comme les autres enfants. Nos enfants autistes apprennent généralement l'hébreu... comme le reste de la classe.

Le professeur Simon Baron-Cohen, directeur du Centre de recherche sur l'autisme de l'Université de Cambridge, a déclaré à propos de l'école juive spécialisée Gesher, à Pinner : « Si j'avais un enfant ayant des besoins éducatifs particuliers, je voudrais qu'il aille à Gesher. Leur approche pionnière transforme l'éducation ».

Il est tout à fait approprié que la communauté juive continue de faire des progrès dans l'éducation et la recherche sur l'autisme. La genèse même de la recherche sur l'autisme est inextricablement liée aux praticiens juifsUn psychiatre juif russe, GE Sukhareva, a été le premier à fournir un tableau clinique de cinq enfants autistes en 1925, environ deux décennies avant que Leo Kanner ne publie son article fondateur en 1943.

Pendant longtemps, le professeur Baron-Cohen a défendu les droits des enfants autistes. Lors d'un discours liminaire devant les Nations Unies, il a déclaré ; « Les personnes autistes représentent une minorité importante de la population mondiale, mais nous les excluons à bien des égards. » C'est certainement vrai, et dans ce contexte, le constat que nous, en tant que communauté, respectons les droits linguistiques inviolables des enfants autistes est encourageant.

Néanmoins, cela ne permet pas une attitude complaisante. Il y a encore beaucoup de travail à faire. En particulier, nous devons éliminer toute stigmatisation résiduelle envers les personnes autistes qui peuvent rester au sein de la communauté, comme c'est le cas au sein de la population générale.

A cet égard, la sagacité du dicton de Ben Azzai doit nous guider : « Ne méprise aucun homme, et ne discrimine rien, car il n'y a pas d'homme qui n'ait son heure, et il n'y a rien qui n'ait pas Sa place."

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