Innovation israélienne : pourquoi l'odorat sera la prochaine étape technologique

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Innovation israélienne : pourquoi l'odorat sera la prochaine étape technologique

L'un des effets secondaires les plus surprenants du Covid-19 pour de nombreuses personnes a été la perte de l'odorat et du goût - qui peut durer parfois pendant des mois.

Alors que la technologie israélienne n'a pas résolu ce problème, les startups du pays sont à l'avant-garde de la modification de notre relation avec les odeurs.

Qu'il s'agisse d'applications pour le grand public dans des salles de cinéma à odeur améliorée, ou des dispositifs comprenant des renifleurs non invasifs capables de détecter des maladies ; ou des nez artificiels conçus pour identifier les explosifs, la technologie de l'odorat sera certainement la prochaine grande bouffée d'oxygène.

"Le problème est de savoir comment distinguer une odeur spécifique avec tous ses composants autour,  qui permet d'obtenir un signal solide sur lequel s'appuyer", explique le professeur Technion Hossam Haick , qui est crédité pour avoir lancé son renifleur pionnier du cancer du poumon.

"Prenons l'exemple de l'éthanol. N'importe qui peut détecter cela, c'est très facile », dit Haick. "Mais ici à Haïfa, nous avons un millier d'autres composés dans l'air,des fluctuations d'humidité et de température, d'autres contaminants. Ainsi, le défi n'est pas de détecter l'éthanol en soi mais de le distinguer des autres composantes."

Le propre du travail de Haick s'étend maintenant au-delà du cancer pour détecter la maladie d'Alzheimer, la tuberculose, la maladie de Crohn et plus encore - un total de 17 maladies.

La dernière innovation d'Haick et de son équipe du Technion est encore plus étrange : sentir le sang pour détecter le cancer.

"Nous pouvons détecter une seule cellule cancéreuse dans 20 ml de sang", a-t-il déclaré  « Nous n'avons pas à faire de « raffinage du sang » spécial. Nous prenons simplement le sang tel quel et le sentons. Le cancer change l'odeur du sang."

Vient ensuite l'urine. "Nous avons testé cela maintenant sur 2 000 patients", note-t-il.

Il ne s'agit pas seulement de santé. La détection de la détérioration des aliments est un autre cas d'utilisation croissant.

"Aujourd'hui, cela se fait par un humain qui le sent. Ce n'est pas toujours une décision
objective », note Haick. Un nez électronique serait plus cohérent. Et, même si les connaisseurs ne l'apprécient peut-être pas, un algorithme informatique peut analyser un verre de vin rouge ou blanc plus efficacement qu'un sommelier ."

Vous trouverez ci-dessous les percées technologiques et les recherches liées aux odeurs les plus incroyables de la Startup Nation.

  1. Détection du cancer

Des chercheurs de l'Université Ben Gourion (BGU) et du Technion ont chacun des projets pour détecter le cancer avec un nez artificiel.

Le projet Technion, NaNose, est basé sur la recherche de Haick, qui a déjà détecté avec succès un cancer du poumon et de l'estomac à un stade avancé dans des études cliniques.

Au BGU, les chercheurs ont pu détecter le cancer du sein avec une précision de plus de 95 % en utilisant deux nez électroniques différents qui identifient des schémas respiratoires chez les femmes atteintes d'un cancer du sein.

La sensibilité de la mammographie se situe généralement entre 75 % et 85 %.
Les résultats de BGU ont été publiés dans la revue Computers in Biology and Medicine .

  1. Sentir le Covid-19

NanoScent a annoncé en 2021 qu'il travaillait à adapter sa technologie pour "sentir" le Covid-19 dans l'air soufflé dans une paille par le nez d'une personne.

Un capteur dans la «boîte» NanoScent recherche une «signature» de COV (composé organique volatil) dans l'air expiré et peut renvoyer un résultat de test en 30 à 60 secondes.

NanoScent s'est associé à G42 Healthcare , basé à Abu Dhabi,  pour valider et fabriquer l'appareil, baptisé ScentCheck.

  1. Détendez-vous avec des senteurs

Adi Wallach a commencé à avoir des crises de panique alors qu'elle poursuivait ses études de premier cycle en génie biomédical au Technion. Elle a tout essayé sauf les médicaments – thérapie, yoga, biofeedback. Elle a changé son alimentation, pris des suppléments, essayé l'acupuncture. Finalement, Adi Wallach a développé sa propre solution, CalmiGo.

CalmiGo est un appareil portatif ressemblant à un inhalateur pour asthmatiques.
À l'aide d'une touche tactile, il invite les utilisateurs à respirer lentement et méthodiquement. Pendant que les utilisateurs se calment, l'appareil dégage une agréable odeur de lavande, de menthe poivrée ou de bergamote. Vous pouvez acheter CalmiGo sur Amazon.com.
L'administration américaine des anciens combattants offre l'appareil pour les anciens militaires .

  1. Smell-o-vision au cinéma

Avez-vous déjà souhaité sentir les délicieux plats dans un film ou une émission de cuisine ?
Ou profiter du parfum des feuilles mouillées sous une pluie torrentielle dans une
scène de film ?

L'appareil de la startup israélienne iRomaScent libère des bouffées très ciblées, soit à la demande, soit en synchronisation avec une vidéo.

L'appareil peut être chargé avec jusqu'à 45 parfums différents et peut stocker plus de 5 000 "bouffées" à l'aide d'un faisceau étroit qui dirige les odeurs vers un spectateur spécifique. Ce n'est pas seulement pour les films :
Cet appareil pourrait aider les consommateurs à humer un parfum dans une parfumerie sans s'y rendre physiquement.

  1. Éliminer les odeurs désagréables des voitures de location

La startup israélienne Moodify  développe des parfums pour remplacer les désodorisants parfumés au pin que les agences de location de voitures utilisent pour masquer les odeurs.

La technologie, basée sur une décennie de recherche en neurobiologie à l'Institut Weizmann des sciences, affecte temporairement la façon dont le cerveau interprète l'odeur, de la même manière qu'une machine à bruit blanc atténue les sons désagréables en saturant l'espace avec un fond audio neutre.

Le petit appareil de Moodify peut être placé sous les sièges d'une voiture ou dans le système de ventilation. Les futurs parfums feront plus que neutraliser les odeurs – un deuxième produit en développement peut vous tenir éveiller tandis qu'un troisième est destiné à réduire le stress. La société a levé 8 millions de dollars, notamment auprès de Toyota.

  1. Protéger les personnes souffrant d'allergies alimentaires

Aux États-Unis seulement, 32 millions de personnes souffrent d'allergies à une variété d'aliments, ce qui entraîne quelque 300 000 visites annuelles aux urgencesAllerguard  , basé à Yokneam, développe un appareil capable de les détecter les aliments allergènes.

Agitez l'appareil au-dessus d'une assiette de nourriture dans un restaurant et vous recevrez les résultats (indiqués par une lumière verte ou rouge) en 60 secondes.
Chaque "sniff "nécessitera l'insertion d'une nouvelle "carte", dont le coût est de moins de 1 $, l'appareil lui-même coûte 150 $.

"C'est un appareil médical mais nous ne voulons pas que l'utilisateur soit étiqueté comme quelqu'un qui a un problème", a déclaré le PDG Shai Hershkovich  "Il doit être suffisamment simple à utiliser afin que même  un adolescent puisse l'utiliser."

  1. Renifler des explosifs

En 2014, le professeur Fernando Patolsky de l'École de chimie de l'Université de Tel Aviv a conçu un ensemble de capteurs et d'algorithmes capables de détecter et d'analyser les vapeurs de matériaux explosifs. La technologie a été transférée à la startup Tracense basée
à Herzliya .

Le dispositif TS100 de la société est connu sous le nom d'EVD - un «détecteur de vapeurs explosives électrochimiques». Il aborde le changement de tactique terroriste vers l'utilisation d'explosifs improvisés ou artisanaux qui génèrent des molécules vaporeuses plutôt que des traces de particules qui était la principale méthode de détection des explosifs jusqu'à récemment.

Les odeurs de nouveau-né changent leurs parents de manière surprenante

Des chercheurs du Centre national d'imagerie cérébrale et de recherche Azrieli de l'Institut Weizmann des sciences ont découvert que "l'odeur de bébé" sur la tête d'un nouveau-né a des objectifs étonnamment pratiques : elle incite les mères à être plus agressives et les pères à être plus doux.

Cela incite les mères à protéger leurs bébés et rend les pères moins enclins à agir de manière agressive envers leur progéniture.

Les chercheurs s'attendaient initialement à ce que l'odeur du nouveau-né réduise l'agressivité chez les deux sexes. "Les bébés ne peuvent pas communiquer par le langage, la communication chimique est donc très importante pour eux", explique le professeur Noam Sobel, du laboratoire duquel la recherche a eu lieu.

Reprendre conscience avec les senteurs

Si une personne inconsciente peut réagir à l'odeur, elle est susceptible de reprendre conscience, ont découvert des chercheurs de l'Institut Weizmann et de l'hôpital de réadaptation Loewenstein .

Selon les résultats, publiés dans la revue Nature , chaque patient cérébrolésé qui a répondu à un "test de reniflement" a repris conscience au cours de la période d'étude qui a duré quatre ans.
Les odeurs désagréables entraînent des reniflements plus courts et moins profonds. La réponse de reniflement peut se produire à la fois pendant l'éveil et pendant le sommeil. Les scientifiques ont conclu que l'intégrité du système olfactif fournit une mesure précise de l'intégrité globale du cerveau.

Boostez la mémoire avec des senteurs

L'odeur d'une rose piquante peut également aider à stimuler la mémoire, ont rapporté des scientifiques de l'Université de Tel Aviv et de l'Institut Weizmann des sciences dans la revue Current Biology . 

Les participants à l'étude ont été exposés à l'odeur des roses pendant qu'on leur demandait de se souvenir de l'emplacement des mots présentés sur les côtés gauche ou droit d'un écran d'ordinateur.

Le parfum était ensuite administré dans une seule narine à la fois. Cela a apparemment réactivé les souvenirs stockés dans l'hémisphère cérébral spécifique associé à cette narine.

L'hémisphère qui a reçu le parfum a révélé de meilleures signatures électriques de consolidation de la mémoire pendant le sommeil. Lorsque les participants se sont réveillés, ils ont été testés à nouveau et leur mémoire s'est avérée nettement meilleure pour les mots présentés sur le côté de l'écran d'ordinateur associés à l'odeur.

Un lien entre odeur corporelle masculine et une fausse couche ?

Sobel de l'Institut Weizmann a également découvert que l'odeur corporelle du compagnon d'une femme peut être liée à l'uRPL - fausses couches répétées inexpliquées .

"Il semble que ces fausses couches soient 'inexpliquées' parce que les médecins recherchent des problèmes dans l'utérus, alors qu'ils devraient également rechercher dans le cerveau, et en particulier le cerveau olfactif", explique Reut Weissgross, qui a co-dirigé l'étude.

Sobel n'a pas tardé à souligner que «la corrélation n'est pas la causalité, donc nos résultats ne prouvent en aucune façon que le système olfactif ou les odeurs corporelles provoquent une fausse couche. Mais nos résultats indiquent une direction nouvelle et potentiellement importante pour la recherche."

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