Où trouver les traces de la sortie d'Egypte des Hébreux ?

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Comment trouver les traces de la sortie d'Egypte des Hébreux ?

Au cours des dernières semaines, des millions de Juifs réunis dans les synagogues du monde entier ont lu le récit de l'Exode d'Égypte, l'un des moments fondateurs de l'histoire et de l'identité juives à travers les millénaires.

Les spécialistes de la Bible et surtout les archéologues, pour ne pas dire la plupart des chercheurs, doutent cependant que le récit reflète avec exactitude les événements historiques.

Ils soulignent l'absence de preuves archéologiques en Égypte ou dans d'autres lieux mentionnés dans le récit, ainsi que l'absence de documents en dehors de la Bible elle-même.

Cependant, selon le professeur Joshua Berman, du département biblique Zalman Shamir de l'université Bar-Ilan, certains de ses collègues commettent une erreur fondamentale : Ils cherchent des preuves de l'Exode en Egypte, au lieu de chercher des marques de la culture égyptienne dans la Torah, les cinq livres de Moïse.

"La Torah est imprégnée de la culture égyptienne et de sa réponse à celle-ci", a déclaré Berman.
"Ce que je trouve incroyablement fascinant, c'est à quel point la Torah est familière avec la culture égyptienne, ce qui suggère que les Israélites étaient effectivement en Égypte, et qu'ils y sont restés longtemps, mais aussi que la façon dont la Torah aborde ce matériau est ce que nous appellerions aujourd'hui une appropriation culturelle - un peuple qui utilise la propagande de ses oppresseurs et la fait sienne ", a-t-il déclaré.

"L'Éternel nous a libérés d'Égypte par une main puissante, par un bras étendu et une puissance impressionnante, et par des signes et des présages", lit-on dans un verset du livre du Deutéronome décrivant l'Exode.

L'expression "main puissante et bras étendu" apparaît plusieurs fois dans la Bible, mais uniquement dans le contexte de l'Exode. Selon Berman, ce n'est pas un hasard, car ces louanges étaient également utilisées en Égypte.

"Lorsque nous examinons les inscriptions de la période du Nouvel Empire, entre 1500 et 1200 avant J.-C., soit à peu près la période de l'asservissement, ces expressions sont couramment utilisées pour décrire les pharaons et leurs victoires au combat, par exemple, 'Pharaon a vaincu les Lybiens avec une main puissante'", a-t-il déclaré.

Un autre élément vient étayer la théorie de Berman : un bas-relief représentant ce qui était considéré comme le plus grand exploit de Ramsès II, la bataille de Kadesh, où il remporta une énorme victoire contre les Hittites dans ce que les experts décrivent comme la plus grande bataille de chars de l'histoire. Ramsès II, qui a régné au 13e siècle avant J.-C., est considéré comme le roi d'Égypte représenté dans l'Exode.

Le bas-relief a été sculpté dans le temple dédié au pharaon à Abou Simbel, près de la frontière avec le Soudan.
"Après sa victoire, des images de son camp de guerre sont apparues dans toute l'Égypte", a déclaré Berman. "Au cœur de celui-ci, il y avait son camp du trône, composé de deux chambres, dont une plus petite où Ramsès lui-même s'asseyait."

"Ce que les chercheurs ont noté, c'est que les chambres de gauche et de droite comme indiqué sont exactement des dimensions du Tabernacle dans la Torah."

Le Tabernacle est le sanctuaire portatif construit par les Israélites pendant leur errance dans le désert, comme le décrit le livre de l'Exode.
"L'affirmation est qu'il a été modelé sur le camp de bataille de Ramsès", a déclaré Berman.
Un autre lien entre la bataille contre les Hittites et l'histoire de l'Exode est que les Hittites sont représentés comme s'échappant dans une rivière.

En outre, après la victoire, les troupes de Ramsès entonnent un chant de louange qui lui est dédié.
"Dans l'Exode, les Israélites chantent également un chant de louange à Dieu, et les mots sont très similaires", a déclaré Berman. "Par exemple, Ramsès est décrit comme consumant ses ennemis comme des paillettes, comme de la paille, et les Israélites disent aussi que Dieu a consumé leurs ennemis comme des paillettes. Il n'existe aucun autre texte présentant cette image dans le Proche-Orient ancien."
L'utilisation de noms d'origine égyptienne évidente dans la Torah suggère également le lien étroit avec la culture égyptienne, a-t-il dit.
"Miriam, par exemple, signifie 'bien-aimée du Dieu Amon'", a-t-il ajouté.

En ce qui concerne l'absence de preuves de l'asservissement et de la fuite des Israélites en Égypte, Berman a déclaré que les Égyptiens ne consignaient jamais les défaites et les moments négatifs, "de la même manière qu'aujourd'hui personne n'écrit sur son CV qu'il a été licencié."

M. Berman a déclaré que s'il est vrai que de nombreux chercheurs ne croient pas que l'Exode ait eu lieu, il existe également un vaste camp qui soutient pleinement la notion qu'il a eu lieu. Il ajoute que, très souvent, ces deux écoles reflètent également des convictions politiques différentes.

Il a personnellement effectué des recherches sur le sujet au cours des dix dernières années.
L'année dernière, il a enfin pu réaliser son rêve de visiter l'Égypte et les différents sites portant la preuve de ce qu'il a appris.

Lundi, il est reparti en Égypte à la tête d'un voyage casher spécial de 10 jours pour visiter les mêmes sites.
"J'ai pensé que ce serait cool d'amener des juifs religieux voir où leurs ancêtres ont été réduits en esclavage", a-t-il déclaré avant le voyage.

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