Un bombardier chargé de missiles nucléaires survole les Etats-Unis par erreur

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Un bombardier chargé de missiles nucléaires survole les Etats-Unis par erreur

Article paru dans "Le Monde", le 06/09/07

Un bombardier américain a survolé la semaine dernière les Etats-Unis, en emportant par erreur des ogives nucléaires, a-t-on appris mercredi 5 septembre. L'appareil, un B-52, a transporté six missiles à tête nucléaire pendant un vol de plus de trois heures, de la base aérienne de Minot, dans le Dakota du Nord, à celle Barksdale, en Louisiane, a indiqué l'armée de l'air. L'erreur n'a été détectée qu'à l'atterrissage.

"Les munitions sont toujours restées en sécurité, sous contrôle militaire", précise le Pentagone, qui a néanmoins décidé d'ouvrir une enquête. L'armée a d'ores et déjà relevé de ses fonctions l'un de ses commandants responsable des munitions sur l'une des bases impliquées.

Les missiles de croisière transportés par les B-52 peuvent transporter des têtes nucléaires d'une charge allant jusqu'à 150 kilotonnes, soit dix fois la force explosive de la bombe larguée sur Hiroshima. Ces bombes n'auraient pas pu exploser en cas d'accident, en raison des garde-fous entourant ce type d'arme, selon l'armée de l'air. Toutefois, selon les experts, il subsistait un risque de fuite de plutonium.

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