Bush va en Israël en mai, mais n'a pas prévu d'aller dans les Territoires palestiniens

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WASHINGTON ,le 29/04/08- Le président américain George W. Bush retourne au Proche-Orient en mai pour célébrer le 60ème anniversaire d'Israël et aider à l'effort de paix, mais n'a pas prévu pour l'instant d'aller dans les Territoires palestiniens ni de réunir les dirigeants israéliens et palestiniens.

M. Bush se rendra en Israël, en Arabie saoudite et en Egypte du 13 au 18 mai, a dit sa porte-parole Dana Perino, confirmant un itinéraire déjà largement connu et le conduisant chez trois grands alliés des Etats-Unis.

"Il ira là-bas pour célébrer (l'anniversaire d'Israël), mais aussi pour continuer à pousser le processus de paix", a-t-elle dit.

M. Bush avait lui-même dit en janvier, après son premier séjour en Israël en tant que président, accepter l'invitation à revenir pour l'anniversaire de l'Etat hébreu.

Il s'était rendu à cette occasion en Cisjordanie.

Aucune étape palestinienne n'est programmée cette fois alors que sa participation aux célébrations israéliennes risque d'être très mal vue par bon nombre de Palestiniens et d'Arabes pour qui la création d'Israël est synonyme de "catastrophe" et de dépossession.

M. Bush aura des entretiens en Israël avec le président et le Premier ministre Shimon Peres et Ehud Olmert et prononcera son premier discours devant la Knesset.

C'est en Egypte, où se tiendra un forum économique pour le Proche-Orient, qu'il rencontrera le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas.

M. Bush y verra aussi deux autres acteurs régionaux, le président Hosni Moubarak et le roi Abdallah II de Jordanie. En l'état actuel, M. Bush semble devoir rencontrer MM. Abbas et Moubarak et Abdallah II séparément.

La porte-parole de la Maison Blanche a mis en garde contre les conclusions hâtives du fait qu'aucun sommet Bush-Abbas-Olmert n'est programmé pour le moment, alors que les négociations de paix piétinent et la violence continue.

Elle a invoqué le fait que M. Bush s'était déjà rendu dans la région en janvier et qu'il avait reçu M. Abbas la semaine passée.

Elle a aussi souligné que les détails du voyage n'étaient pas arrêtés et qu'au Proche-Orient, les choses "fluctuent" beaucoup.

M. Bush n'avait pas réuni non plus MM. Abbas et Olmert en janvier, un mois et demi après la conférence d'Annapolis.

Sous les auspices de M. Bush, MM. Abbas et Olmert s'étaient engagés à Annapolis à chercher, avant fin 2008, un accord de paix menant à terme à la création d'un Etat palestinien.

La promesse d'essayer de résoudre en quelques mois un conflit vieux de 60 ans avait été accueillie avec un scepticisme qui ne fait que se renforcer.

Les tractations sur les questions au coeur du conflit, comme les frontières d'un futur Etat palestinien ou le statut de Jérusalem, ne semblent pas progresser. Le gouvernement israélien a annoncé son intention de poursuivre les constructions dans les grands blocs de colonies, autre contentieux majeur.

Et la situation dans la bande de Gaza ainsi que le rôle du Hamas restent un casse-tête.

Les violences à Gaza entre Israéliens et Palestiniens ont fait des centaines de morts, en majorité des Palestiniens, depuis la conférence d'Annapolis. La situation humanitaire dans le territoire, sous blocus israélien, est un sujet d'inquiétude internationale.

Une mère, ses quatre enfants et un combattant ont été tués lundi lors d'une opération israélienne, malgré des discussions sur une trêve entre le Hamas et l'Etat hébreu.

M. Abbas a affirmé samedi, deux jours après ses entretiens avec M. Bush, qu'un "important écart" séparait les positions palestiniennes et israéliennes dans les discussions en cours.

"J'ai confiance dans le fait que nous parviendrons à définir un Etat" palestinien, a dit M. Bush après avoir reçu M. Abbas, tout en admettant que cela exigerait de "travailler dur".

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