Comment des adolescents à risques sont devenus les anges d'Israël ?

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PETACH TIKVAH, Israël - Avec une précision militaire, Dina Bracha et Sarah Workiya, toutes deux âgées de 17 ans, montent trois escaliers dans un immeuble délabré de cette ville du centre d'Israël.

Jetant un rapide coup d'œil, Workiya place un sac de fruits et légumes frais sur le pas de la porte tandis que Dina frappe trois fois fort. Les filles descendent alors les escaliers et disparaissent dans l'obscurité , tout comme la locataire âgée qui ouvre la porte pour récupérer le sac de vivres.

Bracha, originaire de Jérusalem, et Workiya, originaire d'Éthiopie, fréquentent toutes les deux un pensionnat d'adolescents à risques à Petach Tikvah, près de Tel Aviv. elles font également partie des quelque 850 membres de SAHI , une organisation à but non lucratif dont l'acronyme hébreu se traduit à peu près par Unité Hessed.

L'idée de l'organisation SAHI est simple: enrôler les jeunes à risque pour aider les Israéliens défavorisés d'une manière qui émeut les adolescents afin d'éviter qu'ils entrent dans toute sorte d'ennui.

Avec pratiquement tout le pays soumis à un verrouillage obligatoire en raison de la pandémie mondiale de la COVID-19, les méthodes et la mission de SAHI nourrir les plus vulnérables économiquement d'Israël, n'ont jamais été aussi importantes, selon les organisateurs.
Déjà la ville de Jérusalem a demandé à SAHI d'aider 2 500 familles dans le besoin.

«Nous recevons des milliers d'appels de personnes demandant de l'aide», a déclaré le fondateur de l'association, Avraham Hayon. «Nous sommes maintenant en mode d'urgence, fonctionnant en petites unités de trois personnes chacune. Ce n'est que le début, et les choses deviendront plus difficiles pour de nombreuses personnes. Nous travaillons donc sans relâche pour lever des fonds, remplir nos entrepôts et envoyer plus de cartons à ceux qui en ont besoin. »

Les objectifs de SAHI ont été établis bien avant que le coronavirus n'atteigne Israël.

"Une fois que j'ai commencé, je ne pouvais tout simplement pas m'arrêter", a déclaré Roy Lev, 18 ans, un soir de janvier, alors qu'il poussait un panier chargé de carottes, de chou-fleur, de pommes et de pitot (pita) à travers le marché bondé de produits Petach Tikvah pour les entrepôts de l'organisation.

L'organisme de bienfaisance a décollé en 2009, lorsque Hayon, alors organisateur d'événements, a décidé de se porter volontaire pour une bonne cause.

«Mon père était malade du cancer. On m'a dit qu'il avait un an à vivre », se souvient Hayon. «Je pensais que la seule chose qui resterait de mon père après sa mort serait ce qu'il aurait donné au monde

Cela l'a amené à s'associer à son ami Oded Weiss sur un plan novateur pour aider les enfants à risque. Par une chaude nuit d'été en juillet 2009, les deux hommes se sont rendus à Kiryat Gat, ont allumé un feu de joie, préparé du café et attendu que les jeunes du quartier s'approchent.

«Les adolescents s'ennuyaient, ils ont vu le feu de joie et sont venus nous voir», a expliqué Hayon, 42 ans. «Ils nous ont demandé qui nous étions. Nous leur avons dit: «Nous sommes venus pour aider les familles pauvres de ce quartier, mais nous ne savons pas qui elles sont. Peut-être pouvez-vous nous aider à trouver les plus nécessiteux, ceux qui cherchent la nourriture dans les poubelles la nuit. Nous avons rendu les enfants curieux. C'est comme ça que ça a commencé. »

Une décennie plus tard, SAHI, dont le siège est à Kiryat Malachi, une petite ville située à environ 15 km au sud de Tel Aviv, est passée à 37 succursales à travers Israël, de Hatzor HaGlilit au nord à Ofakim, secteur en difficulté économique dans le sud du pays.

Jusqu'à l'entrée en vigueur de nouvelles lois strictes en matière de distanciation sociale en mars, chaque groupe se réunissait deux soirs par semaine,  une nuit pour la distribution de nourriture et l'autre pour les activités de groupe et les entretiens de confiance.
L'organisation compte près de deux douzaines d'employés à temps plein et un budget annuel d'environ 1,4 million de dollars.

«C'est un mouvement de jeunesse pour des jeunes qui ne rejoindraient jamais un groupe. S'ils le faisaient, ils seraient expulsés », a déclaré Hayon, qui est un ancien soldat de combat israélien qui a servi au Liban.

Avant de commencer SAHI, il a travaillé comme propriétaire de café, charpentier, DJ et organisateur de festival de musique. "Nous leur donnons une débouchée positive pour leur adrénaline."

Dans des circonstances normales, les bénévoles de SAHI distribuent des provisions à 1 200 familles israéliennes chaque semaine. Une grande partie provient de la chaîne de supermarchés Rami Levy, qui fournit de la nourriture sur une base mensuelle.
Les jeunes de  SAHI  se tiennent à l'extérieur du supermarché et demandent aux clients d'acheter des articles en plus pour les plus démunis. Une fois la "récolte" faite ils reviennent avec au siège ou dans une des filiales suivant le point de récolte,  la répartition pour les familles peut alors commencer.

SAHI est ouvert aux adolescents de 13 à 18 ans. Beaucoup de ces jeunes adolescents ont été impliqués dans des combats de rue, des gangs, des vols et du vandalisme. Les jeunes viennent de tous les secteurs de la société israélienne.

«Avec SAHI, ces enfants ont l'impression d'appartenir à une unité spéciale. En fait, l'une de nos missions consiste à les préparer à l'armée, à les aider à devenir des adultes prospères et à briser le cycle de la pauvreté », a déclaré Hayon. «Mais l'armée ne les prend généralement pas s'ils ont un casier judiciaire ou s'ils n'ont pas terminé leurs études

Ishai Zigdon, 17 ans, a grandi dans les rues d'Amishav, un quartier difficile de Petach Tikvah.

«J'étais un enfant très problématique. À 11 ans, j'ai commencé à boire du whisky et de la vodka. Mes amis parlaient des prochaines effractions à faire dans des maisons », a-t-il déclaré. «Puis quelqu'un m'a parlé de SAHI. Au début, je ne voulais pas y aller, mais il a insisté: «C'est pour toi. J'y suis allé, et c'était la première fois que je me sentais accepté tel que je suis, pas comme un alcoolique. »

Avec l'encouragement de SAHI, Zigdon a suivi des cours d'anglais, a suivi un cours sur le «jeune leadership» et envisage maintenant de s'enrôler dans une unité d'élite de collecte de renseignements de l'armée israélienne.

Victoria Oreshko,18 ans, étudie la médecine vétérinaire dans un collège.Tous les mercredis à 17 h, elle rencontre le chef de l'escouade SAHI locale Reut Zohar et se rend au marché plein air, pour solliciter des fruits et légumes auprès des vendeurs.

«Je suis chargée de savoir ce dont les familles ont besoin et ce qu'il faut prendre du marché chaque semaine», a-t-elle déclaré.

Une nuit , des bénévoles ont ramené toute la nourriture au centre communautaire pour jeunes Sportek Sirkin de Petach Tikvah et les ont assemblés en 35 paquets de soins individuels, chacun contenant des pommes, des oranges, des pamplemousses, des pitotes, des pommes de terre, des oignons, des tomates et du céleri.

Les livraisons ont commencé rapidement à 22 h, avec cinq ou six adultes bénévoles conduisant les enfants pour faire les livraisons d'épicerie. Chaque sac contient au moins sept ou huit articles.

"Nous le faisons rapidement parce que nous ne voulons pas que les autres voient ce que leurs voisins obtiennent et parce que nous ne voulons pas qu'ils nous voient afin que les destinataires ne soient pas gênés" a déclaré Oreshko.

Dans les régions où les dons proviennent directement des supermarchés ou des acheteurs, la livraison typique consiste en riz, huile, sucre, sel, conserves et cornflakes. Dans les quartiers pauvres adjacents, il est plus probable qu'il s'agisse de fruits et légumes.

Le résident de Tel Aviv, Oded Adler, 24 ans, est allé travailler comme membre du personnel à but non lucratif après avoir terminé son service militaire, voyagé en Asie du Sud-Est pendant plus d'un an et occupant un emploi qu'il n'aimait pas.

«Assis devant un ordinateur pendant 10 heures par jour ce n'était pas pour moi. Je voulais être avec des gens face à face, dehors sur le terrain », a déclaré Adler. «Ces enfants sont passionnés par l'idée de faire du bien aux autres.»

Hayon fait partie de la ROI Community, un réseau international parrainé par la Fondation de la famille Charles et Lynn Schusterman de quelque 1 600 militants, entrepreneurs et innovateurs juifs favorisant un changement social positif dans le monde. Il dit qu'il veut reproduire le modèle SAHI à l'échelle mondiale. La fédération juive de Chicago utilise déjà le modèle dans un quartier local.

«Grâce à SAHI, des milliers d'adolescents ont complètement changé leur vie. Au lieu d'avoir de s'attirer des  ennuis, ils sont devenus de bons citoyens d'Israël », a-t-il dit.

«À un niveau plus profond, les valeurs de ce que nous enseignons - donner comme mode de vie a un impact sur leur vie et sur ceux qui les entourent où qu'ils aillent. Ils ont intégré ces valeurs dans leurs unités militaires, leurs universités, leurs quartiers et leurs maisons.

«Notre espoir est de l'étendre au monde. Il y a quelques semaines, l'un des adolescents est revenu très excité. Il m'a dit que juste avant de frapper à la porte de quelqu'un, il avait entendu un enfant à l'intérieur de l'appartement dire à ses parents: "Quand les anges nous apporteront-ils de la nourriture?" »

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