500 ans après l'Inquisition, le vin casher en Espagne prend son envol

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500 ans après l'Inquisition, le vin casher en Espagne prend son envol

500 ans après l'Inquisition, l'industrie du vin casher en Espagne prend son envol

Avant leur expulsion, les Juifs ont joué un rôle majeur dans la production de vin dans les pays hispanophones pendant des siècles ,maintenant, une résurgence voit des bouteilles s'envoler des étagères au pays et à l'étranger.

Situé dans la région du Priorat en Espagne, caché dans les collines escarpées et les montagnes luxuriantes de la province de Tarragone, à 160 km au sud-ouest de Barcelone, se trouve le Celler de Capçanes cave .

La cave coopérative, fondée en 1933, n'a cessé de croître au fil des décennies sa réputation de millésimes haut de gamme.

Et en 1995, il a été approché avec une demande inhabituelle : une famille juive de Barcelone à la recherche de vin d'origine nationale a demandé si la cave serait disposée à fabriquer l'un des premiers vins casher d'Espagne depuis des centaines d'années.

Les Juifs ont joué un rôle important dans la production de vin sur les terres hispanophones pendant des siècles - jusqu'à ce qu'ils soient expulsés sous l'Inquisition de 1492.

Malgré le fait que le pays, qui possède la plus grande région viticole du monde,  les Juifs locaux manquaient d'une sélection vibrante de vins casher produits localement.

Mais ces dernières années, un nombre croissant de vignerons juifs et non juifs sont entrés sur le marché casher espagnol, revitalisant la lignée de vins casher perdue depuis longtemps, de La Rioja à la Catalogne en passant par Ribera del Duero, Castilla-La Mancha et l'Andalousie.

Simultanément, des institutions publiques et privées telles que le Réseau des quartiers juifs espagnols et la Fédération des communautés juives d'Espagne ont lancé une initiative « Vignobles séfarades » pour encourager la tendance.

La décision de dire oui en 1995 s'est avérée judicieuse d'un point de vue commercial pour Celler de Capçanes. Elle vend désormais son vin casher dans le monde entier depuis sa base dans la province de Tarragone, que beaucoup incluent dans les listes des régions viticoles de première qualité dans le monde. .

« Il n'y a pas de juifs dans le village, pourtant les membres catholiques de la coopérative ont investi leurs propres fonds pour développer du vin casher », a déclaré Jürgen Wagner, œnologue non juif et directeur des exportations chez Celler de Capçanes. "Et nous le traitons avec la nature artisanale d'une tradition millénaire, conçue comme elle l'a été il y a des centaines d'années, mais avec le soin et les connaissances d'aujourd'hui."

La décision de la cave de faire du vin casher - qui représente désormais environ 5 % de sa production totale - lui a permis de se restructurer et de se moderniser. Aujourd'hui, il intègre une technologie qui lui permet de sélectionner, séparer et vinifier de petites quantités de fruits selon les normes casher strictes « Lo Mevushal », ce qui signifie qu'il n'est manipulé que par des travailleurs juifs et n'a pas été pasteurisé.

Le produit casher phare de Celler de Capçanes - la fleur Primavera, ou fleur de printemps - a contribué à sa mise sur la scène casher internationale. Le vin est composé de trois cépages - 35 % cabernet sauvignon, 35 % garnatxa negra et 30 % samsó - et élevé 12 mois en fûts de chêne français casher neufs et d'un an. Le rouge corsé est de couleur très sombre, avec des notes de cerise noire et de chocolat et un parfum fleuri.

"Pour nous, le vin casher a été la clé de l'évolution de la cave", a déclaré Wagner.

A Tarragone, les petites vignes du domaine sont plantées sur des pentes raides, impossibles à atteindre avec des machines. Les vins de la petite région ont deux appellations d'origine provenant de ses deux principaux domaines viticoles : l'Origine Montsant et l'Origine Priorat. Il est devenu le cœur de la nouvelle vague espagnole de vignerons casher.

Également situé il y a le domaine viticole Clos Mesorah par Moisés Cohen, ingénieur agronome de Casablanca, et Anne Aletá, historienne et sommelière toulousaine, qui sont à la fois partenaires d'affaires et de vie. En 1996, le couple achète un vieux vignoble au Priorat dans le but de lui redonner vie, façon casher.

À leur insu, ils étaient probablement la première famille juive sépharade à posséder des terres viticoles en Espagne depuis plus de 500 ans - probablement même depuis des millénaires, car les Juifs n'étaient pas autorisés à posséder ou à acheter des terres dans l'Espagne médiévale.

Il aura fallu attendre 2003, date à laquelle ils ont lancé Elvi Wines sur le domaine, pour que le duo d'entrepreneurs passe d'experts en vin à viticulteurs non casher. Mais de nos jours, leurs vins sont élaborés dans six régions distinctes d'Espagne - La Mancha, Rioja, Alella, Cava, Priorat et Montsant - et peuvent être trouvés dans plus de 25 pays, y compris sur les menus de plusieurs restaurants étoilés Michelin.

L'entreprise familiale utilise une philosophie d'agriculture biologique et spirituelle.

« Nous sommes tous profondément immergés dans le monde casher. C'est notre façon d'aborder et de comprendre le vin », a déclaré Aletá, qui est maintenant PDG d'Elvi Wines. « Nous sommes très axés sur la tradition. Pour nous, nous croyons au rythme de la nature et du calendrier juif. Chaque mois, nous suivons le cycle lunaire. Nous nous engageons pour la biodynamie et l'écologie.

Le produit signature de Moisés et Anne est le Clos Mesorah, un vin rouge très riche et fruité de Montsant qui se classe souvent parmi les meilleurs dans les classements internationaux des vins casher.

L'étiquette accrocheuse du vin présente un vers du « Cantique des cantiques » (« Shir Hashirim ») - l'un des cinq méguilots, ou rouleaux, du Tanakh - communément associé à la sexualité et aux rituels de mariage dans le judaïsme. Le verset sur l'étiquette change d'année en année.

Pour tous ces producteurs casher, les fruits sont généralement cueillis à la main, sans ajout de levure, de filtration, de colorants, de manipulations mécaniques ou d'additifs chimiques.

La production est supervisée par des certificateurs de l'Union orthodoxe aux États-Unis, de la Fédération de la Cacherout de Londres ou des rabbins locaux de Chabad Lubavitch de Barcelone.

L'un des défis les plus évidents auxquels les vignerons sont confrontés chaque année est le timing : en Espagne, la récolte des raisins rouges commence début septembre et tombe souvent chaque année pendant les fêtes juives les plus importantes.
Si les vignerons ne planifient pas bien à l'avance, tout cela se traduit par une saison de production désastreuse.

Cependant, tous les Juifs séfarades produisant actuellement du vin en Espagne n'ont pas eu besoin de revenir car certains ne sont jamais partis.

C'est le cas de Miguel Fernández de Arcaya, PDG de Bodegas Fernández de Arcaya à Los Arcos, en Navarre, l'héritier du précieux héritage viticole juif de sa famille. En 1492, les ancêtres de Fernández de Arcaya ont fui vers le royaume de Navarre, une partie de l'Espagne moderne où de nombreux Juifs ont cherché refuge afin de vivre une vie juive cachée.

Miguel est chargé de préserver la méthode et l'histoire de vinification kasher sépharade médiévale de sa famille à travers l'Alate Kosher, un vin créé à la suite d'un processus long, rigoureux et secret utilisant d'anciens principes biodynamiques et des vignes ibériques centenaires.

Le résultat est un tempranillo qui remplit la bouche - la variété rouge la plus populaire en Espagne - qui, au nez, rappelle la prune et la cerise mûre avec un soupçon de tabac terreux.

"Le casher est la pureté, un vin sans additifs, élaboré avec des processus naturels et contrôlés", a déclaré Fernández de Arcaya. « Pour nous [les Sépharades], le vin est un mode de vie et non une entreprise. Il en a toujours été ainsi. Nous produisons du vin à partir de ce besoin, pour nous, Juifs séfarades, d'avoir notre propre produit et de pouvoir fournir un vin 100 pour cent orthodoxe. Le tout conformément à l'observance religieuse de la Torah.

Aletá et Cohen voient leur travail comme une continuation du lien des Juifs avec la terre physique de l'Espagne.

« Nous traversons cette terre, et les vignes y resteront. Nous ne sommes qu'un élément dans la nature ; partie de la biodiversité », a déclaré Cohen. « C'est notre contribution. C'est la " mesorah ", la tradition juive à travers les générations.

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