L'Ukraine deviendra le premier pays, hors Israël, à avoir un président et un premier ministre juifs

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L'Ukraine deviendra le premier pays, hors Israël, à avoir un président et un premier ministre Juifs

Si l'on en croit les sondages officiels à la sortie des élections présidentielles en Ukraine, ce pays est en passe de devenir le seul au monde, à part Israël, à avoir un président et un premier ministre Juifs.

Selon les sondages à la sortie du scrutin dimanche, l’avance de l'humoriste Volodymyr Zelensky (plus de 73 % des suffrages) a été si écrasante que le président sortant Petro Porochenko a concédé sa défaite avant même la publication des résultats officiels, selon Radio Liberty.

Si Zelensky est nommé président, son premier ministre - au moins pour un certain temps et peut-être jusqu'aux élections législatives prévues dans le courant de l'année - sera Volodymyr Groysman, un homme politique juif maire de la ville de Vinnytsia.

Pour certains critiques de Prochenko, le succès écrasant de la vague campagne de Zelensky, politiquement inexpérimenté, n'était pas surprenant à la lumière du ressentiment généralisé suscité par la persistance de la corruption sous Porochenko, qui a été élu en 2014.

Plus inhabituel pour certains, cependant, est la façon dont Zelensky semble avoir remporté les élections de manière aussi décisive malgré le fait que son ascendance juive (sa mère, Rima, est juive et il l'a évoqué en plaisantant pendant la campagne) est bien connue en Ukraine.

Après tout, la Russie et d'autres critiques affirment que la société ukrainienne a un grave problème et un héritage d'antisémitisme.

"Imaginez, un Juif de sang pur avec l'apparition d'un protagoniste de Sholom Aleichem gagne dans un pays où la glorification des criminels nazis a force de loi", a écrit Avigdor Eskin, un chroniqueur russo-israélien, dans une analyse publiée ce mois-ci par l'agence Regnum.

Dans sa chronique sur Zelensky, Eskin a minimisé les allégations d'antisémitisme généralisé en Ukraine, attribuant une grande partie de l'attention au problème des médias et au-delà à la propagande de la Russie, impliquée dans un conflit armé avec l'Ukraine.

Mais la déclaration d'Eskin sur les lois ukrainiennes glorifiant les criminels nazis n'est pas inexacte, et la Russie n'est pas la seule à critiquer l'Ukraine à ce sujet et sur d’autres questions liées à l'antisémitisme.

L'année dernière, le gouvernement israélien a désigné l'Ukraine comme un foyer de troubles régionaux dans son rapport annuel sur l'antisémitisme.

«L’Ukraine, où le nombre d’attaques antisémites enregistrées a doublé par rapport à l’année dernière et a dépassé le nombre total de tous les incidents signalés dans l’ensemble de la région, constitue une exception frappante à la baisse des incidents antisémites en Europe orientale, indique le rapport. Les auteurs du rapport ont recensé plus de 130 incidents antisémites signalés en Ukraine en 2017.

L'année dernière également, plus de 50 membres du Congrès américain ont condamné la législation ukrainienne qui, selon eux, "glorifie les collaborateurs nazis" et va donc encore plus loin que les lois controversées de la Pologne limitant ce qui peut être dit sur la complicité locale pendant l'Holocauste.

Une lettre signée par les législateurs américains déclarait : "Il est particulièrement troublant qu'une grande partie de la glorification nazie en Ukraine soit soutenue par le gouvernement". Il a pris acte des cérémonies, des gestes et de la législation vénérant les dirigeants des milices de l'UPA et de l'OUN, qui ont combattu aux côtés de l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale et dont les troupes ont participé aux atrocités commises contre les Juifs et les autres victimes.

Volodymyr Zelensky, un humoriste populaire, est probablement le vainqueur des élections présidentielles en Ukraine. (Photo de courtoisie)

Volodymyr Zelensky, un humoriste populaire, est probablement le vainqueur des élections présidentielles en Ukraine. (Photo de courtoisie)

Le gouvernement de Porochenko a grandement encouragé la glorification de ces troupes et de ces dirigeants en tant que combattants de la liberté ukrainienne. Plusieurs villes à travers l'Ukraine ont nommé des rues en l'honneur du collaborateur nazi Stepan Bandera, qui, avant l'arrivée de Porochenko au pouvoir, n'était ouvertement glorifié que dans l'ouest du pays.

Pendant ce temps, dans la ville occidentale de Lviv, les nationalistes se sont suffisamment enhardis pour célébrer avec la permission des autorités municipales l'anniversaire de la 14e division galicienne de la Waffen SS. Les événements de l'anniversaire mettaient en vedette des hommes défilant en uniformes SS nazis dans la rue.

De telles vues auraient été impensables sous Viktor Ianoukovitch, le président corrompu qui a été destitué lors d'une révolution de 2013 qui s'est terminée par l'élection de Porochenko. Soucieux de n’aliéner ni les Russes de souche en Ukraine ni son puissant voisin à l'est, Ianoukovitch était moins tolérant à l'égard de ce phénomène nationaliste.

A ce sujet, Zelensky a seulement déclaré qu'il ne favorisait pas personnellement la vénération de gens comme Bandera, qu'il a décrit comme "un héros pour certains Ukrainiens".

La campagne présidentielle elle-même a été marquée par un certain antisémitisme.

Dans certains milieux d'extrême droite, le travail de Zelensky pour une chaîne de télévision appartenant au milliardaire juif Igor Kolomoisky était la preuve de son appartenance à une "cabale juive". Mais cela rendit Zelensky populaire auprès d'autres nationalistes qui appréciaient la réputation de Kolomoisky en tant que patriote ardent.

Alexander Paliy, un analyste politique influent qui soutient Porochenko, a suscité la controverse le mois dernier lorsqu'il a écrit sur Facebook que, malgré son "respect" pour les Juifs et certains Russes, "le président de l'Ukraine devrait être Ukrainien et chrétien, comme la majorité absolue des Ukrainiens".

Une telle rhétorique est choquante pour bon nombre des quelque 300 000 Juifs ukrainiens, dont les ancêtres ont été victimes d’un antisémitisme meurtrier en Ukraine pendant des siècles, avant, pendant et des décennies après l'Holocauste.

Zelensky, dont la mère, Rima, est juive, s'est fait connaître du public ukrainien avec des blagues, vedette de "Servante du peuple" - une émission de télévision diffusée aux heures de grande écoute où il décrit un enseignant poussé par une chaîne improbable d'événements pour devenir président de l'Ukraine. Il a annoncé sa candidature en janvier, devenant ainsi un favori immédiat.

Cette popularité a permis à Zelensky de se distinguer de ses rivaux politiciens professionnels, avec leur tendance à l'hyperbole et aux slogans nationalistes.

Par exemple, lorsqu'un journaliste lui a demandé comment il traiterait avec le président russe Vladimir Poutine, Zelensky est revenu à ses racines comiques en disant : "Je lui parlerai les yeux dans les yeux". C'était une référence à lui et Poutine, ce dernier mesurant au moins 8 cm de moins que Poroshenko, qui fait 1m82.

L'opacité de Zelenskyo signifie un haut niveau d'incertitude, a déclaré Eduard Dolinsky, directeur du Comité juif ukrainien.

"Nous devrons attendre de voir quel genre de président Zelensky sera", a déclaré M. Dolinsky, qui a critiqué ouvertement certaines politiques de l'administration Porochenko. "Ce qui est clair, c'est que la tentative de Porochenko de faire appel au nationalisme a échoué. Les Ukrainiens ont dit qu'ils voulaient du changement. Et je suis optimiste."

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