Israël: le trajet du tramway de Jaffa modifié pour préserver 26 arbres centenaires

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Israël: le trajet du tramway de Jaffa modifié pour préserver 26 arbres centenaires

Tope-là pour les arbres! Après trois ans de lutte, le mois dernier, la branche de la Société pour la protection de la nature (SPNI) de Tel Aviv a conclu un accord avec le système de transport en commun métropolitain de la NTA afin de modifier la voie de tramway prévue pour le boulevard Jerusalem à Jaffa, afin de préserver 26 sycomores bordant la rue.

Selon les blogueurs de SPNI, Galia Limor-Sagiv et Aya Tager, «les 26 arbres matures, âgés de 70 à 100 ans, devaient être détruits, destinés à rejoindre les dizaines d'arbres qui avaient déjà été enlevés le long du réseau de transit depuis le lancement du projet [NTA] en août 2015 ».

La feuille de route d’Israël en matière de plantation d’arbres est très bonne, il est l’un des seuls pays au monde à entrer dans le XXIe siècle avec plus d’arbres qu’il n’en avait 100 ans auparavant. Mais son record pour la préservation des arbres est moins que stellaire.

Les projets d'expansion rapide et de transport urbain, tels que le tramway de Tel-Aviv, transforment le visage des villes planifiées il y a un siècle et le déracinement des arbres est considéré comme une partie nécessaire de ce changement. En août, Globes a annoncé que le ministère de l'Agriculture et du Développement rural avait modifié les critères applicables aux promoteurs, facilitant ainsi le processus d'élimination des arbres et l'indemnisation des arbres abattus.

Cependant, du point de vue du développement urbain, le ficus n’est pas tout à fait approprié pour les villes. Ses racines noueuses sont si solides qu’elles peuvent pénétrer dans les infrastructures souterraines telles que les conduites d’égout, les câbles électriques et de télécommunication, voire même conduire à la destruction des trottoirs.

Et depuis l’arrivée dans les années 1970 de la guêpe parasite Ceratosolen arabicus (le seul insecte capable de polliniser ces arbres), les villes israéliennes sont en proie aux minuscules baies rougeâtres qui mûrissent et tombent au sol, laissant les trottoirs - et les semelles des chaussures de ceux qui marchent dessous - incrustés d'une substance granuleuse comme de la confiture. Le fruit sert également de repas aux chauves-souris qui ont tendance à cracher des traînées de résidus de baies sur les façades des bâtiments.

Comment sommes-nous arrivés à ce gâchis poisseux? Après tout, le Ficus sycomorus (également appelé sycomore ou mûrier) et le Ficus carica, font partie d'une espèce cultivée dans cette région depuis au moins 6 500 ans.

Les figuiers et les sycomores sont mentionnés dans les Écritures juives et chrétiennes. Les mûriers et les figuiers sont mentionnés dans les journaux écrits entre 1812 et 1883 par Sir Moses et Lady Judith Montefiore lors de leur voyage à travers la Terre d'Israël.

Le «Carl Netter Ficus» bien-aimé de Mikve Yisrael a des racines aériennes si immenses qu’elles ressemblent à des troncs d’arbres. Photo via Pikiwiki

Le «Carl Netter Ficus» bien-aimé de Mikve Yisrael a des racines aériennes si immenses qu’elles ressemblent à des troncs d’arbres. Photo via Pikiwiki

Ces arbres, ainsi que d'autres originaires de Terre Sainte (comme les oliviers, les tamaris et les cyprès), ont été consignés et illustrés en détail en 1881 et 1883 par l'officier, géographe et archéologue de l'armée britannique, le major général Sir Charles W. Wilson, dans son livre Picturesque Palestine: Sinaï and Egypte.

Aujourd'hui, il existe d'autres sous-espèces de ficus en Israël: Ficus benghalensis (Banyan), Ficus palmata, Ficus religiosa (également connu sous le nom de Ficus sacra ou arbre Bodhi sous lequel le Bouddha a trouvé l'illumination), et le Ficus microcarpa (laurier indien), Ficus obliqua, Ficus retusa - connu couramment en hébreu comme ficus ha-shderot ou «boulevard ficus» - et figuier pleureur ou Ficus benjamina.

Ces sous-espèces ne sont pas originaires de la région. Elles sont énumérées dans un rapport publié conjointement par le ministère de la Protection de l'environnement, le ministère de l'Agriculture, les autorités responsables de la nature et des parcs et les jardins botaniques de l'Université hébraïque intitulé «Espèces de plantes ornementales exotiques les moins recherchées par Israël».

Comment ces extraterrestres gênants sont-ils arrivés ici?

Selon l'enquête «Enquête sur les arbres matures (1999-2005)» menée par le ministère de la Protection de l'environnement, le ministère de l'Agriculture, de la Nature et des Parcs, le KKL-JNF et la Horticultural & Landscape Association en Israël, le premier Ficus benghalensis a été planté 1888 par Carl Netter, fondateur et premier directeur de la célèbre école d'agriculture Mikveh Yisrael, qui cultiva également avec succès la souche d'eucalyptus E. camaldulensis - qui est encore l'espèce d'eucalyptus la plus répandue en Israël.

L’enquête indique que «le ficus de Mikveh Yisrael était la source du matériel de propagation pour d’autres arbres plantés en Israël».

Ce qui nous ramène à Jaffa et au Boulevard de Jérusalem.

En 1914, le nouveau gouverneur de Jaffa, Hassan Bey, entreprit des activités de développement, notamment la construction d'une avenue moderne allant de la mer aux orangeraies situées à l'extrémité est de la ville.

En 1915, le sultan turc Mehmed V nomma l'ingénieur Gedalyahu Wilbushevitz au poste de directeur des travaux publics à Jaffa, supervisant ainsi la construction d'un boulevard bordé de palmiers Washingtonia et de ficus fournis et plantés par des étudiants de Mikveh Yisrael.

« L’Enquête sur les arbres matures » indique que le Ficus microcarpa a été planté sur le boulevard de Jaffa en 1916.

Sous le règne ottoman, le boulevard a été nommé d'après le gouverneur de la Syrie et de la Palestine, Ahmed Djemal Pacha (également connu sous le nom de Jamal Pacha, assoiffé de sang). Avec l'avènement du mandat britannique en 1917, le nom a été changé en King George V Boulevard.

La centrale électrique secondaire de la Jaffa Electric Company a été inaugurée en 1923 sur le boulevard King George, renommé plus tard boulevard de Jérusalem. Elle a été démolie en 2007. Photo fournie gracieusement par les archives municipales de Tel Aviv.

La centrale électrique secondaire de la Jaffa Electric Company a été inaugurée en 1923 sur le boulevard King George, renommé plus tard boulevard de Jérusalem. Elle a été démolie en 2007. Photo fournie gracieusement par les archives municipales de Tel Aviv.

En 1922, la Jaffa Electric Company commença la construction de la première centrale électrique de Tel-Aviv. En 1923, une deuxième centrale fut construite sur le boulevard, conçue par l’architecte Richard Kauffmann dans un style moderniste.

La rue continua à se développer pour devenir un centre commercial et culturel, avec des théâtres, des cinémas, des bâtiments publics et des magasins. Après la guerre d'indépendance, Tel-Aviv et Jaffa ont fusionné en une seule ville en 1949 et la rue a été renommée Boulevard de Jérusalem.

Dans tout le pays, les ficus non indigènes ont continué à être plantés à mesure que les villes se développaient des années 1920 aux années 1940. Ils fournissaient l'ombre dont elles avaient grand besoin et, jusque dans les années 1970, ne produisaient que de petites boulettes verdâtres qui ne gênaient personne. La façon dont les guêpes sont entrées dans l'écosystème israélien reste un mystère. L’une des théories est qu'elles ont été transportées à l'intérieur de figues importées de Turquie.

Étonnamment, le Ficus sycomorus représenté près de l’ancienne forteresse gravée dans les gravures de Wilson a été identifié, toujours présent dans un petit parc public de la rue Mintz à Netanya. En tant qu’arbre d’origine tropicale, le ficus ne produit pas de cercles annuels et il est donc difficile de déterminer son âge. L’enquête sur les arbres matures l’estime entre 600 et 1 200 ans.

Au fil des décennies, le Ficus benghalensis de Carl Netter et ses immenses racines aériennes, si épaisses qu’elles ressemblent à des troncs d’arbres, ont été identifiées à l’histoire illustre de l’école.

Jaffa a été négligée pendant de nombreuses décennies et le Boulevard de Jérusalem est tombé en ruine. En 2000, un plan de renouvellement prévoyait, entre autres, de nouvelles chaussées, des pistes cyclables, des infrastructures d’égout et la ligne de tramway qui longerait le boulevard de Jerusalem.

Une victime triste du progrès était la centrale électrique secondaire. Dans un essai sur la structure, Danny Recht, producteur de musique et passionné d’histoire de Tel-Aviv, écrit que, malgré son importance historique et architecturale, «… la société développant le projet de tramway ne voulait pas supporter les coûts de la préservation. Ainsi, sans aucune discussion publique, la société a initié, en coopération avec la municipalité, une démolition qui a eu lieu une nuit d'hiver pluvieuse et froide (et sans aucun spectateur curieux) durant l’une des dernières nuits de décembre 2007. »

Face à la menace de telles actions, la branche du SPNI de Tel-Aviv a lancé une campagne appelant à une discussion ouverte du plan du tramway avec toutes les parties concernées, y compris la municipalité de Tel-Aviv, les résidents, les planificateurs professionnels, les organisations environnementales et autres. Un plan alternatif a été élaboré pour sauver les arbres tout en permettant la construction de rails.

Lorsque la Red Line du tramway ouvrira aux alentours de 2021, ses 26 passagers apprécieront la vue de ces 26 ficus survivants.

Source : Israel21C

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