Terrorisme : les extrémistes islamiques voient le coronavirus comme une opportunité

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Les extrémistes islamiques voient le chaos mondial du virus comme une opportunité

Le groupe État islamique al-Qaida considèrent le coronavirus comme une menace, mais certains de leurs combattants voient également la possibilité de gagner plus de partisans et de frapper plus fort qu'auparavant.

Les messages des groupes extrémistes islamiques montrent leur inquiétude face au virus mais également comme un défi, une bravade, affirmant qu'il s'agit d'une punition pour les non-musulmans tout en exhortant les fidèles à se repentir et à prendre soin d'eux-mêmes.

Al-Qaida a suggéré mardi dans un communiqué que les non-musulmans utilisent leur temps en quarantaine pour se renseigner sur l'islam et se convertir.
Mais dans un commentaire dans son bulletin d'al-Naba à la mi-mars, l'Etat islamique a exhorté ses partisans à ne faire preuve d'aucune pitié et à lancer des attaques en cette période de crise.

Dans un commentaire mardi, l'International Crisis Group a averti que la pandémie menace la solidarité mondiale qui est la clé de la lutte contre les extrémistes, "permettant aux djihadistes de mieux préparer des attaques terroristes spectaculaires".

Bien que les analystes aient déclaré qu'il était trop tôt pour dire quelles attaques pouvaient être imputées aux terroristes exploitant le coronavirus, les extrémistes islamiques ont mené fin mars une attaque des plus meurtrières contre les militaires du Tchad, un contributeur important aux efforts croissants de lutte contre le terrorisme en Afrique, tuant au moins 92 soldats près de la frontière avec le Nigéria et le Niger.

En Égypte, deux responsables militaires ont signalé une augmentation des attaques de Daech en mars dans la partie nord agitée de la péninsule du Sinaï. Ils ont parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à informer les médias.

Alors que la Syrie et l'Irak n'ont vu aucune augmentation des attaques de Daech depuis la propagation du virus, la pandémie a incité la coalition dirigée par les États-Unis à suspendre les activités de formation en Irak dans le cadre d'un retrait prévu de plusieurs bases.

Les militaires américains, britanniques et autres se retirent à cause du virus, laissant ainsi une ouverture possible aux extrémistes.

C'est un danger dans les points chauds de l'Afrique du Sahel, de la région du lac Tchad et de la Somalie, où l'armée américaine a déjà inquiété ses alliés ces derniers mois en envisageant des coupes pour se concentrer sur les menaces de la Chine et de la Russie.

"Tout État intéressé à se retirer en Afrique en paiera les frais", a déclaré Clionadh Raleigh, directeur exécutif du projet Armed Conflict Location & Event Data, qui suit les activités des extrémistes dans le monde entier. "Ce sera très mauvais."

Une porte-parole du Commandement des États-Unis pour l'Afrique, le lieutenant Christina Gibson, a déclaré à l'Associated Press que "bien que la taille et la portée de certaines activités d'AFRICOM aient été ajustées pour assurer la sécurité et la protection des forces - tant américaines que nationales - notre engagement envers l'Afrique se poursuit " Elle n'a pas donné de détails mais a déclaré qu'environ 5 200 forces se trouvent sur le continent.

Cependant, la mission de l'armée britannique au Kenya, qui fournit une formation antiterroriste et d'autres compétences, a annoncé cette semaine que toutes les soldats retournaient dans leur famille au Royaume-Uni à cause du virus.

Mais la plus grande mission militaire outre-mer de la France, Barkhane dans la vaste région sahélienne de l'Afrique de l'Ouest au sud du désert du Sahara, y garde ses 5100 soldats, a déclaré le ministère français de la Défense.

Quatre soldats français à Barkhane ont été testés positifs du coronavirus, a déclaré jeudi un porte-parole, ajoutant que les opérations n'étaient pas pour autant affectées.

Les unités militaires africaines, déjà étirées et attaquées, sont susceptibles de prendre des mesures de protection car le virus menace leurs rangs.

Au Nigéria, qui a lutté contre le groupe extrémiste de Boko Haram et contre une émanation affirmée liée à l'Etat islamique, l'armée a appelé à suspendre une grande partie de ses activités, y compris les grands rassemblements et la formation à cause du coronavirus.

Une note de service divulguée signée par le chef de la politique de l'armée nigériane indique que ses véhicules pourraient devoir être utilisés pour des enterrements de masse ou le transfert des malades vers les hôpitaux.

Alors que les forces de sécurité sont des cibles, les prisons peu surveillées pourraient l'être aussi, a déclaré Laith Alkhouri, un conseiller antiterroriste qui fait des recherches sur les extrémistes en Afrique de l'Ouest. Les combattants liés à l'EI et à Al-Qaida ont fait du Sahel la crise d'extrémisme la plus urgente d'Afrique et ont même engagé une coopération sans précédent.

Leurs combattants sont susceptibles d'exploiter la pandémie en accusant les gouvernements de mal gérer la crise pour tenter d'obtenir le soutien populaire, a-t-il déclaré.

Certains groupes extrémistes montrent que, comme le reste du monde, ils essaient de comprendre le coronavirus et de réagir.

En Somalie, al-Shabab, lié à al-Qaida, a tenu une réunion de cinq jours de ses dirigeants en mars pour discuter du virus. Dans un communiqué, le groupe a reconnu sa "menace d'urgence" pour le monde, y compris les musulmans.

Un porte-parole d'al-Shabab a déclaré plus tard à l'AP qu'il était trop tôt pour dire si le groupe entendrait un plaidoyer de l'ONU pour mettre fin aux attaques, qui se sont poursuivies, ou s'il autoriserait les agents de santé d'accéder aux zones qu'il contrôle.

En Afghanistan, les talibans sont allés encore plus loin, diffusant des vidéos sur la désinfection et des photos de leurs combattants distribuant des masques et du savon. Il a également offert des garanties de sécurité à tout groupe humanitaire aidant les victimes du virus ou contribuant à enrayer sa propagation.

Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahed, a déclaré à l'AP que "si, Dieu nous en préserve, l'épidémie se produit dans une zone où nous contrôlons la situation, alors nous devrons arrêter les combats dans cette zone".

 

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