Survivant de l’Holocauste, il monte un groupe et vient jouer en Israël

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Ce survivant de l'Holocauste âgé de 93 ans, fondateur d'un groupe, a atterri en Israël

Il y a quatre ans, à l'âge de 90 ans, le batteur Saul Dreyer a décidé de créer un groupe. "Je suis jeune d'esprit et j'ai la force de continuer le plus longtemps possible. Le corps a son rythme, mais je suis plein d'énergie et je continuerai tant que je le pourrai", dit-il. Il n’est pas étonnant qu’à ses yeux, rien ne soit trop tard - c’est la musique qui lui a sauvé la vie il y a 70 ans.

Dreyer est né à Cracovie en 1925 et, dès son enfance, il a appris à jouer de la clarinette. Cependant, il a vite été contraint de se séparer de son instrument bien-aimé lorsque sa famille a eu des difficultés financières et l'a vendu. Le musicien Saul Dreyer ne s’arrêta pas là: "Après avoir vendu la clarinette pour acheter de la nourriture, j’ai utilisé des ustensiles de cuisine en guise de tambour", dit-il.

Lorsqu’il a eu 16 ans, en 1941, la Seconde Guerre mondiale battait son plein. La famille vivait dans les limites du ghetto de Cracovie et Dreyer fut le premier à être envoyé dans le camp de concentration de Plaszow, installé dans le cimetière juif à la périphérie de la ville afin de fabriquer des uniformes pour les soldats allemands.

"La nuit, avant de dormir, l’un des garçons chantait des chansons juives en yiddish", se souvient Dreyer, qui a estimé qu'il lui manquait quelque chose jusqu'au jour où deux cuillères à café sont arrivées entre ses mains. "Je me suis souvenu que je savais faire de la musique, a-t-il déclaré. J'ai appris à les faire tinter, créant différents rythmes et sons, et nous avons donc commencé à chanter, en nous accompagnant des cuillères, et nous avons créé une musique qui maintenait notre esprit en vie."

Quelques mois plus tard, Saul fut envoyé dans le célèbre camp d'Oskar Schindler avec un millier d’autres personnes. "Je faisais partie des personnes figurant sur la liste de Schindler. Je ne travaillais pas dans son usine, mais dans un camp sous la surveillance des Ukrainiens et des soldats SS. Il n'était donc pas possible de jouer avec des cuillères, mais je l’ai parfois fait en secret", dit-il.

"Une nuit, ils ont chargé 2 000 personnes du camp dans des wagons à bestiaux:" Il faisait très chaud et nous n'avions pas d'air. Schindler s'est battu jusqu'au dernier moment pour ouvrir les fenêtres et nous asperger d'eau ", explique-t-il. À la fin du long voyage, le train s’arrêta à Auschwitz. "Ils nous ont complètement déshabillés et ont tout emporté, y compris mes cuillères", dit-il. Heureusement, ils ne sont pas restés à Auschwitz, mais ont déménagé dans un autre camp. "Cependant, je n'ai plus eu de musique jusqu'à la fin de la guerre, le 7 avril 1944. Des soldats juifs américains nous ont sauvés et m'ont transporté, blessé, jusqu'à l'hôpital."

The Holocaust Survivor Band

The Holocaust Survivor Band

"Créer un groupe à mon âge peut sembler fou"

Personne dans la famille de Dreyer n'a survécu. Quelques années plus tard seulement, il découvrit que sa mère et sa sœur avaient été envoyées dans le camp de Majdanek et son père et son frère, dans le camp de Belzec. «À l’hôpital, ils ont rassemblé les personnes de mon âge ou un peu moins, et nous sommes allés vivre dans les maisons du Bund en Italie», explique Dreyer, qui a commencé à travailler à l’ambassade et a organisé l’immigration de Juifs en Israël.

"Un jour, ils ont apporté un piano et une batterie dans notre cour, se souvient-il. L'un des garçons s'est porté volontaire pour jouer du piano et comme j’étais percussionniste, je me suis porté volontaire pour jouer du tambour." C'est comme ça qu'on a joué de la musique ensemble pour que nos amis puissent danser. Au début, personne n’était d'humeur, mais après quelques chansons, nous avons réussi à redonner le moral aux troupes avec de la musique et des percussions. "

Quelques années plus tard, la tante américaine de Dreyer le localisa et lui envoya une lettre avec un billet d'avion. Il atterrit à Brooklyn avec 20 dollars en poche et commença à travailler. Il y rencontra également sa future femme, une survivante de l'Holocauste, avec qui il a eu quatre enfants. Pendant des décennies, il s’est investi dans sa famille et son travail, laissant derrière lui les tambours et la musique. "Nous ne parlions plus de ce qui s’était passé. Revenir à l’histoire de l’Holocauste n’était une tâche facile pour personne ", a-t-il déclaré.

Mais il y a quatre ans, alors qu’il était âgé de 89 ans, Dreier a vu l’avis de décès d'une survivante de l'Holocauste qui avait joué du piano jusqu’à l’âge de 110 ans. En peu de temps, il a décidé de créer un groupe de survivants de l'Holocauste. Il a décidé que si la musique l’avait gardé en vie, il voulait perpétuer le souvenir de l'Holocauste.

Au début, sa femme s'est opposée à cette idée. "Elle pensait que j'étais fou, monter un groupe à mon âge lui semblait insensé," dit-il. "Elle ne comprenait pas pourquoi après si longtemps, cela devenait soudainement important pour moi. Mais Saul Dreyer a insisté. Il a commencé à chercher des musiciens et a finalement trouvé un accordéoniste survivant de l'Holocauste et cinq musiciens survivants de la deuxième génération.

"Ensemble, nous avons formé le groupe The Holocaust Survivor Band, et nous avons commencé à nous produire partout où nous étions invités dans le monde, y compris à Auschwitz et dans le ghetto de Varsovie. Chaque fois que nous sommes invités à jouer, je suis tout excité. Quand ma femme a vu mon spectacle à Las Vegas, elle a pleuré et m'a dit qu'elle comprenait maintenant et que je devais continuer. "

La semaine dernière, Saul Dreyer est venu en Israël, cette fois-ci seul, pour une représentation d'un genre différent, au Yad Harif Arts Center de Tzora. Dans le cadre de cette performance unique, Saul, 93 ans, a joué avec vingt enfants musiciens devant une centaine de leurs amis.

Ce spectacle unique a été initié par un professeur de batterie nommé David Finster, qui a contacté Dreyer il y a vingt ans dans le cadre d'une recherche qu'il avait menée sur des musiciens pendant la Shoah. L'histoire de Dreyer l'a particulièrement touché et lorsqu'il a entendu parler de son nouveau groupe, il a compris qu'il devait le présenter aux enfants.

"Mon fils a immigré en Israël et je m’y suis rendu à plusieurs reprises, mais je n'avais jamais joué ici auparavant", a déclaré Dreyer. Jouer à Varsovie était passionnant, mais jouer en Israël avec les enfants et leur raconter mon histoire était plus excitant, quelque chose que je n'aurais jamais imaginé pouvoir faire. "

"Nous nous souvenons de ce qui s’est passé il y a 70 ans à travers les concerts et la musique", a expliqué Dreyer, "il est important qu'ils ne l'oublient pas, je ne suis pas sûr que cela puisse durer plus d'une génération ou deux, mais nous devons faire le maximum. Je prends cela comme une mission. À tout âge et n'importe où, on peut se souvenir grâce à la musique, se réjouir avec elle, même à travers des choses très difficiles comme l'Holocauste. "

Source : mako.co.il

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