Un peu de contrebande pour passer Souccot au Japon

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Observer Souccot au Japon exige de la créativité - et un peu de contrebande

Comme beaucoup de contrebandiers internationaux, celui qui dessert la communauté juive de cette ville portuaire située à 300 milles à l'est de Tokyo s'est façonné un visage impassible pour éviter les inspections douanières.

Mais, contrairement à d'autres contrebandiers, celui de Kobe, qui s’est exprimé le mois dernier sous couvert de l'anonymat, ne transporte ni argent ni drogue comme ses homologues.

Au lieu de cela, il importe de la viande kasher et, avant la fête juive de Souccot, trois des quatre espèces - l'etrog, cédrat; le lulav, branche d'un palmier dattier, et le hadass, branches de myrte, utilisées à des fins rituelles. Le quatrième, le saule, se développe naturellement au Japon

"Je ne veux pas le faire, mais c'est le seul moyen de s'assurer que nous ayons ces objets", a déclaré le contrebandier, un homme imposant âgé d’une cinquantaine d’années.

Comme la plupart des Juifs qui prient aujourd'hui dans la synagogue centenaire d'Ohel Shelomoh - la plus ancienne au Japon - il est arrivé d'Israël il y a plus de 20 ans après son service militaire et a fini par rester et y fonder une famille.

La synagogue a été rénovée et reconstruite en 1970 sur un sous-sol où les premiers colons juifs d'Europe de l'Est priaient à leur arrivée à Kobe au début des années 1900. Elle comporte des décorations locales et juives, y compris un tapis gris pour marcher pieds-nus, un treillis en bois de style japonais shoji et des drapeaux du Japon et d'Israël de chaque côté de l'arche sainte.

La communauté juive japonaise compte 1000 personnes. Elle est composée d’un groupe diversifié d'expatriés - les Israéliens, les Américains et les Français en constituent une partie importante - avec des congrégations actives à Tokyo, à Kyoto et à Kobe.

Ils ont tous du mal à obtenir des permis pour importer des aliments biologiques et des matières organiques sur l’île en raison de limites strictes à l'importation de plantes et d'animaux, ainsi que des exigences de quarantaine conçues pour limiter la propagation des espèces envahissantes et des maladies.

La communauté juive du Japon, une congrégation conservatrice de 110 familles, se réunit dans un bâtiment moderne à Tokyo construit en 2009

La communauté juive du Japon, une congrégation conservatrice de 110 familles, se réunit dans un bâtiment moderne à Tokyo construit en 2009

Mais en plus d'encourager certains Juifs à introduire clandestinement des fruits interdits et à en forcer d'autres à adopter un style de vie végétarien, les obstacles créent également une coopération interconfessionnelle entre les communautés conservatrices et orthodoxes, chose qui se produit rarement ailleurs.

La pénurie des quatre espèces signifie que la communauté juive conservatrice de Tokyo - un groupe de 110 familles qui regroupe de nombreux dirigeants de pays anglophones - reçoit ses « kits de Souccot » du rabbin de Tokyo Binyomin Edery, de la communauté Chabad. Ils achètent également de la viande kasher en consortium avec l’émissaire principal du mouvement Loubavitch au Japon, Rabbi Mendi Sudakevich.

"La population juive ici est si petite que nous devons mettre de côté ce qui nous divise", a déclaré le rabbin de Kobe, Shmuel Vishedsky, un autre émissaire Chabad et père de quatre enfants dont la congrégation comprend 100 membres, y compris des conjoints non juifs.

Vishedsky accueille les non juifs d'une manière qui est rare dans les communautés Chabad, plus coutumière aux réformés. Il permet également aux femmes, juives ou non, de s'asseoir dans la section masculine, tout cela pour s'adapter à ses fidèles.

"Ce qui importe ici au Japon et dans la vie, c'est généralement traiter tout le monde avec respect", a déclaré M. Vishedsky. "Alors c'est ce que nous faisons."

Le contrebandier révèle ses méthodes: "L'astuce consiste à mélanger les matériaux interdits avec des matières inoffensives", a expliqué le contrebandier. «J'aime mettre les quatre espèces dans un sac rempli de collations emballées que j'ai apportées d'Israël – des Bambas et des Bislis. Si je suis fouillé, ils voient que c'est de la nourriture, mais ne remarquent pas les plantes."

Le contrebandier se souvient avoir été intercepté avec un paquet de steaks kasher, mais il a été autorisé à passer après avoir expliqué que c'était de la nourriture kasher.

"Il existe un peu de clémence", a-t-il dit, "même si je suis pris, j'espère toujours qu'ils vont juste prendre mes affaires, sans me mettre en prison".

"Il n'est pas facile d'obtenir des permis pour importer des denrées", a confirmé David Kunin, le rabbin conservateur de Tokyo dont la congrégation, connue sous le nom de "Communauté juive du Japon", obtient parfois les quatre espèces via le consulat israélien. "Il y a beaucoup de paperasse à ce sujet, surtout pour la nourriture".

Le boeuf kasher est rare ici, mais les poulets sont abondants grâce au rabbin Edery, qui fait venir des abatteurs rituels. Il partage la viande avec la congrégation conservatrice.

"Malgré les défis, appartenir à une petite communauté juive a ses avantages", a déclaré David Kunin, un père né au Canada venu il y a quatre ans avec sa femme pour occuper son poste rabbinique à Tokyo.

La congrégation de Kunin est basée dans une synagogue pétillante et décorée avec goût. Le centre communautaire - une structure de plusieurs millions de dollars peinte de couleurs claires avec de grandes fenêtres est situé au cœur de Tokyo, près de la station de Shibuya. Offert par un philanthrope qui souhaitait rester anonyme, le bâtiment a été achevé en 2009 et comprend des salles de classe où les matières hébraïques et juives sont enseignés aux enfants de l'école élémentaire deux fois par semaine.

La communauté dispose également de téléviseurs avec des écrans de 60 pouces et d'une cuisine avec les commodités que l'on trouve habituellement dans des restaurants prestigieux.

"Une congrégation de 110 familles, ayant un bâtiment comme celui-ci, employant un rabbin à temps plein et ayant une école juive - serait inouïe dans la plupart des endroits", a déclaré David Kunin.

Source: jta.org

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