Jérusalem capitale d'Israël renaît grâce à ses restaurants et ses hôtels

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La renaissance de Jérusalem

Il n'y a pas si longtemps, vous faisiez un voyage à Jérusalem pour une poignée de raisons: visiter des lieux saints, comme le Mur des Lamentations ou pour assister à la bar mitzvah d'un parent éloigné. Vous pouviez même ramener à la maison des porte-clés hamsa hors de prix pour les amis et la famille.

La ville, l'une des plus anciennes métropoles continuellement habitées du monde, n'avait tout simplement pas le cachet de Tel-Aviv ou d'Eilat; elle ne pouvait pas offrir aux visiteurs une cuisine fusion, ou des bars sur les toits de grands hôtels. Mais ça, c’était avant.

Au cours de la dernière décennie, la ville - dont la réputation a longtemps été gâchée par des crises de violence sectaire et des attentats - a lentement réussi à déplacer la conversation vers ses restaurants et ses hôtels, grâce à de sérieuses améliorations dans l'hospitalité et le service. Aux niveaux national et municipal, le gouvernement a offert des propositions à des chaînes d'hôtels pour encourager le développement.

Le pays a également dépensé environ la moitié du gros budget de 1,1 milliard de NIS du ministère du Tourisme pour 2016 et 2017 (environ 310 millions de dollars) pour populariser le pays et sa constellation de villes. Tout cela signifie que la ville est désormais vraiment ouverte aux affaires.

Les changements sociaux sismiques ont également changé la façon dont les touristes peuvent expérimenter Jérusalem. Il n'est plus interdit de manger dehors le vendredi soir, et la jeune génération - qui jadis regardait vers le nord à Tel-Aviv pour chercher fortune et avenir – se prend à rester.

"Jérusalem a une excellente université. Dans le passé, vous étudiiez à l'Université hébraïque de Jérusalem, puis vous repartiez », explique Inbal Baum, fondatrice de Delicious Israel, un tour-opérateur axé sur l'alimentation qui travaille dans et autour de Jérusalem. "Le changement récent, dit-elle, est le résultat de" beaucoup de passion de la part des jeunes pour Jérusalem, ils veulent la voir réussir. Ils retournent à leurs racines, ou optent pour rester sur place, pour élever la ville qui les a élevés."

Le signe le plus évident de l'adoption par la ville de sa nouvelle identité de jeunesse est peut-être l'augmentation des options de restauration qui sont en train de prendre place parmi les villes mondiales avec des décennies de prestige culinaire. "Avec la cuisine, Jérusalem change les perceptions occidentales du pays", dit Michael Solomonov, un chef israélien, titulaire du James Beard Award, dont le restaurant Philadelphia Zahav a sans doute mis la cuisine israélienne sur la carte aux États-Unis. "Jérusalem est une maintenant destination, et ce n'est pas seulement grâce au pèlerinage religieux obligatoire dans la Vieille Ville et le Mont du Temple. Le niveau d'hospitalité est de mille pour cent supérieur à ce qu'il était il y a quelques années. "

Vous pouvez même ressentir les changements dans les ruelles tortueuses du marché Machane Yehuda, un labyrinthe en plein air de stands de nourriture près du centre-ville de Jérusalem qui était autrefois, selon le chef, "un endroit où les gens achetaient des fruits secs et des sous-vêtements." Aujourd’hui, vous trouverez l'un des endroits les plus animés de Jérusalem: les gens se pressent dans les bars du marché, boivent du vin israélien et dînent à Crave's, une cuisine casher à l'occidentale, ou à Steam Kitchen & Bar, qui sert des petits pains chinois style sandwichs à la viande fumée. "La nuit, c'est une destination sociale en soi", ajoute Solomonov. "Il se passe des trucs sympas maintenant."

Le bar et le lounge de l'Orient Hotel à Jérusalem

Le bar et le lounge de l'Orient Hotel à Jérusalem

Un autre signe indiquant la renaissance de la ville est l'afflux de nouveaux hôtels design qui attirent beaucoup de monde. Bien qu'il y en ait toujours eu quelques-uns - notamment l'hôtel King David dans le quartier de Yemin Moshe, surplombant la vieille ville - qui offrait aux visiteurs le privilège de partir en vacances avec style, la Jérusalem de 2018 a désormais de nouvelles options.

L'hôtel Mamilla a ouvert ses portes juste à côté des murs de la vieille ville en 2010, conçu par l'architecte et designer italien Piero Lissoni. On compte aussi l'hôtel David Citadel récemment rénové (également par Lissoni et juste à l'extérieur des murs de la vieille ville) qui a un bar à sushi et un spa "inspiré du Feng Shui". En 2014, le Waldorf Astoria a ouvert son premier et unique hôtel israélien à quelques minutes à pied de la porte de Jaffa, et l'Herbert Samuel Jerusalem Hotel, le premier spot de la marque israélienne dans la ville, a suivi au centre-ville en 2016. La villa de 24 chambres Brown est également arrivé au centre-ville en 2017, tout comme l'Orient Hotel, plus au sud dans le quartier de la Colonie allemande. Les grandes chaînes de luxe Four Seasons et W Hotels ont des projets pour les années à venir.

Nir Barkat, qui a été élu maire de Jérusalem en 2008 puis de nouveau en 2013, peut en être la principale source de promotion. «Depuis son élection, il a mis l'accent sur le développement du tourisme dans cette ville, en tant que moteur économique, moteur du changement social, mais aussi parce qu'il y a des milliards de personnes dans le monde qui rêvent de visiter Jérusalem, et nous voulons les aider à réaliser ce rêve », explique Ilanit Melchior, directeur du tourisme pour l'Autorité de développement de Jérusalem.

Sous le règne de Barkat, la ville a vu l'établissement d'un système de tramway; un marathon annuel; un festival international du film; et même un road show de Formule 1. En février 2017, la ville a lancé sa première ligne de bus directe vers l'aéroport Ben Gurion - un développement tardif mais important - et s'attend à déployer une liaison ferroviaire à grande vitesse de 28 minutes entre Jérusalem et Tel Aviv entre le milieu et la fin de l'année 2018, ce qui pourrait stimuler les excursions d'une journée dans la capitale israélienne.

Mais le renouveau va au-delà de quelques offres culturelles brillantes ou de transports accrus: Le ministère du Tourisme israélien, par exemple, travaille avec le ministère de l'Intérieur pour faciliter l'obtention des visas, spécialement pour la Chine et l’Inde, après une hausse massive du tourisme chinois due à l'ajout d'un vol sans escale entre Hainan Airlines et Tel-Aviv en provenance de Pékin en avril 2016. Un deuxième itinéraire a été ajouté depuis Shanghai en septembre 2017.

Bien que ces efforts aient été largement appréciés, la ville reste la source de tensions religieuses, politiques et sociales complexes qui continuent à façonner son image extérieure: À l'été 2017, des terroristes locaux ont commis ou tenté des attaques dans la vieille ville, près du Mont du Temple et la Porte de Damas, ravissant la vie d'au moins deux officiers de police israéliens.

Les assauts ont été un post-scriptum de la violence sectaire dans la région, surnommée la "vague de terreur", qui a commencé à l'automne 2015. Mais Joe Yudin, PDG de Touring Israël, a dit que les risques de sécurité à Jérusalem ont été exagérés, comparés à d'autres villes internationales. "On me le demande presque tous les jours", dit-il. "Mais globalement, Jérusalem - que ce soit dans les quartiers arabe, juif ou chrétien - est relativement sûre [quand on regarde les statistiques]."

Yudin admet que certains endroits dans la ville, comme les portes de Damas et des Lions aux entrées nord de la vieille ville, et la ville de David, à Silwan, Jérusalem Est, sont des points chauds - plus sujets aux troubles que d'autres. Cependant, "plusieurs pays à travers le monde sont devenus des victimes de la terreur et personne ne peut prédire où elle va frapper", a déclaré Amir Halevi, directeur général du ministère israélien du Tourisme, à la Fiducie de presse de l'Inde en mars 2017.

"En Israël, nous avons beaucoup d'expérience dans ce domaine, ce qui fait que les touristes se sentent en sécurité ici. Même l'annonce récente du transfert de l'ambassade américaine, pense Yudin, ne créera probablement pas autant d'escarmouches (violentes ou autres) que les médias spéculent. " Bien sûr, il y aura des protestations pendant quelques jours [...] après le déménagement, et les forces de sécurité suivront la situation de très près", dit-il, mais je suis confiant, cela ne devrait pas causer trop d'inquiétude, tant que nous sommes prudents comme d'habitude. "

Alors, à quoi cela va-t-il servir? Selon l'Autorité de développement de Jérusalem, il y a actuellement 13 000 chambres d'hôtel dans la ville, dont 1 500 sont en cours de construction; le plan prévoit d'en ajouter au moins 5 500 de plus d'ici 2022, soit une augmentation de 42%. C'est une étape importante (mais ambitieuse), d'autant plus que le pays a battu les records de tourisme en 2017, accueillant 3,6 millions de touristes (une augmentation globale de 25% par rapport à 2016). Et Jérusalem est une ville à l’orée d’un changement majeur, encore une fois: il y a une énergie renouvelée et une perspective d'espoir, un esprit contagieux d'amour de la ville qui est évident même pour ceux qui ne sont pas natifs, qui continueront à prospérer malgré toute déclaration radicale.

"Tout le monde a parlé du fait que Jérusalem renaît, et cela se passe vraiment", dit Avigad. "C'est l'heure de Jérusalem. Elle est prête à montrer qu'elle est unique, nerveuse  et multicouche. »

Mais vous ne savez pas de quoi il s'agit vraiment tant que vous n’y êtes pas, ajoute Solomonov. "La nourriture, l'hospitalité et la culture, cela parle aux gens, c'est ça aussi aujourd'hui, Jérusalem".

Source : cntraveler.com

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