Faites la connaissance de la reine Esther, la première reine de beauté d’Israël

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Faites connaissance avec la reine Esther, la première reine de beauté d’Israël

En plus d’une couronne (et d’un vase en céramique), la reine a eu son lot de calomnies et de condamnations. Comment la première reine de beauté israélienne, "l'exemple typique de la beauté hébraïque", a-t-elle été choisie ?

Le décor est celui des années 1920 à Tel Aviv. Baruch Agadati est une figure culturelle bien connue dans la ville, et un producteur de magnifiques bals de Pourim. Juste avant les fêtes de Purim en 1926, Agadati propose une idée nouvelle et surprenante pour améliorer son bal masqué - un concours de beauté ! Dans l'esprit du festival, il décide d'appeler le spectacle : "Le bal de l'élection de la reine Esther."

Au début de cette année-là, le journal Doar HaYom rapportait : "Le 31 janvier, Baruch Agadati organisera une fête unique dans la salle d'exposition, comme jamais auparavant à Tel Aviv. Une 'Reine Esther' sera choisie pour le Bal de Pourim - un exemple typique de la beauté hébraïque de Tel Aviv. Esther sera la reine du bal de Pourim et la reine de la procession qui aura lieu dans les rues de Tel Aviv."

Ainsi est né le tout premier concours de beauté en Terre d'Israël ! Chaque concurrente devait présenter 50 signatures pour soumettre sa candidature. Ce sont les participants du bal de Pourim qui voteront et éliront la première reine Esther de la nouvelle nation hébraïque. Le concours a ensuite été légitimé par une initiative caritative pour le bien de la patrie. La moitié des recettes devait être versée au Fonds national juif. Que demander de plus ?

La première compétition fut un grand succès et s'inscrivit dans la tradition de Pourim pendant plusieurs années. Chaque année, une nouvelle reine était choisie dans une communauté différente - il y eut une reine Esther boukhariote et une reine Esther yéménite. Agadati espérait relier la tradition juive de Pourim et de la mégillah à la nouvelle culture hébraïque naissante - une reine de beauté du Yishuv hébreu. En surface, c'était une idée parfaite.

Alors, qui a remporté ce premier concours de reine Esther? Le titre a été attribué à une femme nommée Lyla Tchertkov, qui ne s'est même pas officiellement inscrite au concours! Elle est venue au bal en tant qu'invitée, mais le public est immédiatement tombé amoureux d'elle et l’a choisie comme sa toute première reine Esther.

Un bal de Pourim

Un bal de Pourim

"Elle avait des yeux verts baignés de tendresse et ses cheveux noirs et brillants", écrit Uri Keisari, un journaliste qui a couvert l'événement. "Elle portait sa beauté avec la fierté particulière d'une femme dont les pas ne touchent même pas le sol terrestre. C'était une femme dont le rire cristallin aurait pu remodeler la carte du monde. Elle était aussi belle que le soleil, belle comme le monde du Saint, béni soit-Il."

Bien sûr, tout le monde n'est pas tombé amoureux de l'idée d'un concours de beauté. C'était, après tout, une compétition juive, et comme on dit : "Demandez à deux Juifs, obtenez trois opinions." Des lettres de colère ont été envoyées aux journaux et des affiches diffamatoires ont été accrochées dans les espaces publics. Certaines des objections étaient d'ordre religieux, de la part de ceux qui considéraient le concours comme une pratique indécente et laïque importée de pays étrangers. D'autres protestations émanaient d'intellectuels qui considéraient la compétition comme une attaque faite à la morale de la société hébraïque.

"N'oubliez pas que le déclin de notre honneur national a été causé par la publicité, le bruit et la célébration excessive qui nous a déshonorés", ont expliqué les universitaires qui ont estimé que le concours était enraciné dans l'immoralité. "N'oubliez pas que nous étions la source de la morale dont le monde s'est nourri ! Retourne à tes racines, Maison d'Israël ! Enlève cette honte de ton peuple et de ta terre !"

Les critiques ont protesté avec plus que de simples affiches publiques. "Et qu'est-ce que l'art a à voir avec un « bal des électoral? »....où tous les vagabonds et les esseulés choisissent la plus belle des femmes de Tel-Aviv pour devenir 'Reine Esther du bal de Pourim'" a écrit M. Z. David dans une lettre au comité de rédaction du journal Davar le 1er février 1926. "La beauté est un don de Dieu, pas un don du peuple ! Et 50% des recettes du bal données au Fonds National Juif ne le purifient pas non plus ! Le muktzeh reste muktzeh !"

Mr Agadati, qui voulait juste répandre un peu de bonheur, a été offensé. Il s'est senti tellement insulté qu'il a décidé de se défendre et de faire valoir l'intégrité de son concours. Quelques semaines après le premier concours, il publia une réponse au lecteur aigri, Z. David, sous le titre "A tous les moralistes" :

"Le concours "Reine Esther" que j'ai organisé n'était qu'un prélude au prochain bal de Pourim. J'espère que les moralistes et les bonnes gens de Davar et Ha'aretz n'appelleront pas également au boycott du bal de Pourim. Je ne pense pas avoir commis un grand péché en cela, et je soutiens sa continuité dans les années à venir."

Mais la pression a fonctionné et le concours a finalement été interdit en 1930. C'est ainsi que la reine Esther elle-même, a publié sa propre affiche dans laquelle elle défendait le concours qui portait son nom. "J'ai honte, mon peuple, car j'ai payé un lourd tribut. Dois-je, encore une fois, prendre ma canne et m'éloigner ? Est-ce que ce sera la récompense pour tout le bien que j'ai fait pour mon peuple ? Non, non, je n'ai pas accepté cela comme mon destin. Car je vous ai tant aimés, et je recevrai ma souffrance avec amour !"

Source : Jpost

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