Quand les Palestiniens juifs et arabes ont combattu les nazis côte à côte

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Quand les Palestiniens juifs et arabes ont combattu les nazis côte à côte

Les liens infâmes du Grand Mufti Haj Amin al-Husseini de Jérusalem avec l'Allemagne nazie et l'Italie fasciste sont bien documentés, tout comme ses efforts pour empêcher les réfugiés juifs de rejoindre la Palestine sous mandat britannique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Moins connue, cependant, est l'histoire des milliers d'Arabes palestiniens qui ont ignoré les politiques pro-forces de l’Axe du mufti et ont plutôt choisi de lutter contre les sbires d'Adolf Hitler.

Mustafa Abbasi, historien au Collège universitaire Tel-Hai dans le nord d'Israël, a découvert que quelque 12 000 Palestiniens se sont portés volontaires pour servir dans l'armée britannique pendant la Seconde Guerre mondiale en Afrique du Nord et en Europe, souvent aux côtés de Juifs. Les conclusions d'Abbasi ont été publiées dans un numéro récent de la revue Cathédrale intitulée "Palestiniens luttant contre les nazis: l'histoire des volontaires palestiniens pendant la Seconde Guerre mondiale."

"De nombreux Arabes palestiniens ont perdu la vie, d’autres ont été blessés et beaucoup sont toujours portés disparus", peut-on lire dans les recherches d'Abbasi. "Il semble qu'une partie importante et centrale de l'opinion publique palestinienne croyait qu'il était nécessaire de se tenir du côté britannique, de repousser les exigences nationalistes, de lutter ensemble contre les Allemands et leurs alliés, et de demander une récompense à la fin de la guerre.

Une attention particulière de la part des chercheurs a été consacrée aux volontaires juifs qui ont servi dans l'armée britannique et qui ont ensuite formé ce que l'on a appelé la Brigade juive de 1944 à 1946, où les historiens estiment que 30.000 Juifs palestiniens ont servi. Mais il y a peu de références aux milliers de Palestiniens arabes qui ont fait la même chose.

"Ils n'ont pas accepté les politiques du mufti, qui a rencontré Hitler et a essayé d'obtenir une sorte de promesse d'un État ", a déclaré Abbasi à The Media Line. "Les Arabes et les Juifs formaient des unités mixtes et combattaient ensemble."

Les recherches d'Abbasi s'appuient sur des sources primaires et secondaires provenant des Archives nationales britanniques, des archives de la Hagana, des archives sionistes centrales et des journaux arabes locaux de l'époque.

Selon lui, le mufti a perdu une grande partie de son soutien au sein de la population arabe palestinienne après 1937. Cette année-là, la police britannique a délivré un mandat d'arrêt contre lui en raison de son rôle dans la révolte arabe de 1936-1939 en Palestine. Pour échapper à l'arrestation, Husseini a fui le pays et s'est réfugié au Liban sous mandat français, au Royaume d'Irak, puis en Italie fasciste et en Allemagne nazie.

Abbasi a décidé de faire des recherches sur la question des volontaires palestiniens après avoir découvert que son propre grand-père maternel s'était porté volontaire dans l'armée britannique pendant la guerre. Il pense que ce chapitre de l'histoire a été surtout négligé en raison de l'historiographie palestinienne axée sur l'opposition au sionisme et la lutte contre le régime britannique.

"Nous parlons d'un sujet très douloureux pour de nombreuses familles qui ont perdu des fils et personne ne les mentionne ", a souligné Abbasi. "Une grande partie ne voulait pas dire que leurs fils étaient en fait du côté britannique pendant la Seconde Guerre mondiale."

La réponse arabo-palestinienne au nazisme

Alors que certains volontaires arabes palestiniens étaient motivés à lutter contre le nazisme pour des raisons idéologiques, Abbasi note que les motivations économiques étaient le facteur décisif pour la majorité. En fait, beaucoup de ceux qui ont postulé dans les bureaux de recrutement étaient des villageois pauvres ou des citadins. L'armée britannique offrait des avantages à ceux qui servaient, notamment de la nourriture, des vêtements et des soins médicaux à bas prix.

Esther Webman, chercheuse principale au Dayan Center for Middle Eastern and African Studies, raconte que de nombreux Arabes de l'époque avaient des sentiments mitigés à l’égard de l'Allemagne nazie, mais qu'une minorité était fascinée par l'idéologie d'Hitler.

"Les Arabes pensaient que l'Allemagne était une sorte d'outil qui pouvait leur apporter l'indépendance, puisque la Grande-Bretagne et la France ne montraient aucun signe de leur intention d'évacuer la région à l'époque ", a déclaré Webman à The Media Line.

Elle a ajouté que les Allemands étaient considérés par certains comme les "sauveurs des Palestiniens" à la suite de la Déclaration de Balfour de 1917, dans laquelle le gouvernement britannique exprimait son soutien à la création d'un "foyer national pour le peuple juif" en Palestine.

Le mufti faisait partie de ceux qui partageaient ce point de vue, a poursuivi Webman, et il a tenté de se faire passer pour le leader des Palestiniens, des musulmans et du monde arabe.

"Husseini a été reconnu par les dirigeants arabes ", a-t-elle précisé. "Il a assisté à des conférences et à des réunions etc, mais il n'avait pas vraiment le pouvoir et après la guerre, rétrospectivement, il a été perçu par de nombreux intellectuels palestiniens et par d'autres comme une personne ayant porté préjudice à la cause palestinienne.

Néanmoins, même s'il a perdu une partie de son influence après 1937, Webman affirme que Husseini continuait d'avoir des adeptes et "encourageait la violence".

Contrairement au mufti, ses adversaires politiques en Palestine - comme le clan influent Nashashibi - étaient prêts à faire des compromis avec les Britanniques et à permettre que la terre soit divisée en deux zones, une juive et une arabe.

"Il y avait toute une gamme d'attitudes à l'égard de l'Allemagne nazie ", poursuit Webman. "Malheureusement, l'image du mufti et sa collaboration avec les nazis recouvrent tout le reste, ce qui est vraiment peu représentatif de la situation."

De nombreuses questions restent sans réponse

Alors pourquoi l'histoire des soldats arabes palestiniens combattant les nazis n'est-elle pas plus connue ?

"L’ensemble du sujet[dans le monde universitaire] de l'Allemagne nazie et du Moyen-Orient ou des réponses arabes à l'Allemagne nazie, au nazisme et au fascisme n'a vraiment commencé qu'à la fin des années 1990 ", explique Webman. "Ce n'est pas que cela a été exclu intentionnellement, mais maintenant cela fait partie d'un domaine de recherche en pleine croissance et de nombreuses questions restent sans réponse."

David Motadel, professeur agrégé d'histoire internationale à la London School of Economics and Political Science (LSE), parle des soldats palestiniens dans son livre "Islam and Nazi Germany's War" (Harvard University Press, 2014).

"Il est vrai qu'il n'y a jamais eu de grand débat public sur ces soldats ", a affirmé M. Motadel à The Media Line. "Il en va de même pour les autres volontaires du monde impérial qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale. La contribution des soldats coloniaux à l'effort de guerre a été marginalisée dans nos récits populaires de la Seconde Guerre mondiale."

Il a décrit le nombre de soldats palestiniens dans l'armée britannique comme étant "relativement faible" comparé au nombre de volontaires provenant d'autres parties de l'empire.

"L'armée britannique indienne, par exemple, a atteint plus de deux millions d'hommes pendant la guerre ", explique Motadel. "Pourtant, les Arabes ont joué un rôle majeur dans l'effort de guerre allié. N'oublions pas la légendaire Légion arabe de Transjordanie, qui a combattu sous commandement britannique dans différentes régions du Moyen-Orient."

De l'Afrique du Nord française, 134 000 Algériens, 73 000 Marocains et 26 000 Tunisiens ont aidé les forces alliées à libérer l'Europe, a-t-il déclaré.

Comme Mme Webman, Mr Motadel soutient que la réaction arabe au nazisme " est difficile à évaluer " en raison de la diversité des opinions et de l'absence de récit dominant.

"Dans la Palestine mandataire, une partie de la population arabe s'est rangée du côté de l'Allemagne nazie - l'ennemie de son oppresseur impérial ", a-t-il précisé. "Nous ne devrions pas sous-estimer, comme dans d'autres parties du monde impérial, les ressentiments anti-Britanniques. Pourtant, d'un autre côté... il y avait aussi beaucoup de critiques à l'égard des régimes autoritaires européens et de sympathie pour la cause alliée."

L'une des principales divisions qui est apparue à l'époque était entre l'influente famille Husseini, qui soutenait les efforts de l'Axe, et ses rivaux, le clan Nashashibi, qui soutenait les forces alliées.

Pour Abbasi, l'un des objectifs de ses recherches est de faire la lumière sur un chapitre moins connu de l'histoire du XXe siècle et d'exposer comment les Palestiniens arabes et les Juifs travaillaient autrefois ensemble.

"Dans l'histoire de deux peuples de ce pays, il y a des périodes positives remplies de coopération, a dit Abbasi. "Si nous l'avons fait dans le passé, il est possible de faire de même à l'avenir. Tout dépend de nous."

Source : Jpost

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