Quand l’église catholique veut apprendre aux Juifs comment lutter contre les abus sexuels

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Quand l’église catholique veut apprendre aux Juifs comment lutter contre les abus sexuels

En mai, le pape François a publié une décision détaillée sur la manière dont les responsables de l'Église catholique romaine doivent traiter les cas d'abus sexuels commis par des religieux, la première codification officielle de la politique mondiale de l'Église.

Bien que les survivants d'abus aient critiqué la décision du pape comme étant insuffisante car elle n’a été approuvée "qu’à titre d’expérience pendant trois ans", sa déclaration précise que les accusations d’abus devraient être traitées efficacement étant donné le soutien du chef de l’Église catholique.

Pourtant, cette déclaration ne reflète pas un changement de priorités, mais une évolution vers une plus grande responsabilité publique au cours des décennies de lutte de l'Église, aux prises avec des allégations d'abus.

Il n'y a pas l'équivalent d'un pape dans le monde juif, pas d'organisme centralisé qui puisse faire des déclarations radicales sur la manière dont les abus et le harcèlement sexuels devraient être traités. Mais il y a beaucoup de professionnels juifs et tous les professionnels religieux qui travaillent à améliorer notre réponse communautaire aux abus sexuels peuvent tirer des enseignements de la décision prise par le pape.

Au lendemain de l'enquête du Boston Globe Spotlight de 2002, un certain nombre d'archidiocèses aux États-Unis ont commencé à professionnaliser leur réponse aux accusations d'abus - certaines dans une bien plus large mesure que ce que le pape avait annoncé le mois dernier.

Il ne s'agissait pas seulement de faire ce qui était juste, mais bien d'assurer leur survie. Selon un article paru en 2018 dans le National Catholic Reporter, "au cours des 14 dernières années, 19 diocèses et ordres religieux catholiques des États-Unis se sont placés sous la protection de la loi sur la faillite en raison de la crise des abus sexuels commis par le clergé".

La ville de New York, qui abrite l'un des plus grands archidiocèses du pays, a créé un poste permettant de traiter les plaintes non pas par un prêtre, mais par un ancien procureur fédéral.

J'ai d'abord parlé avec Edward Mechmann, directeur de la politique publique à l'archidiocèse de New York et directeur du Safe Environment Office à l'archidiocèse, il y a trois ans, comme source pour un autre article et plusieurs autres fois en mai alors que je rapportais cet article.

Bien qu'il soit catholique pratiquant et employé par l'archidiocèse, il est clair qu'il ne se considère pas comme une équipe de nettoyage pour les prêtres déviants. Au cours des 14 dernières années, le rôle de Mechmann a consisté, entre autres, à offrir de la formation et à examiner les antécédents de toutes les personnes travaillant avec les enfants, ainsi qu'à aider l'archidiocèse à réagir aux incidents de maltraitance d’enfants.

Un rôle équivalent n'existe généralement pas dans les institutions communautaires juives. Lorsqu'il y a des allégations d'abus, les avocats sont rapidement convoqués pour s'occuper des conséquences. À maintes reprises, notre approche habituelle consiste à offrir au rabbin ou à l'enseignant accusé un congé sans solde pendant que l'école ou la synagogue et l'avocat de la partie accusée se mettent au travail. Pendant ce temps, on demande aux fidèles, aux parents et aux élèves de ne pas porter de jugement et d'éviter de poser trop de questions.

Edward Mechmann est directeur des politiques publiques à l'archidiocèse de New York et directeur du Safe Environment Office à l'archidiocèse.

Edward Mechmann est directeur des politiques publiques à l'archidiocèse de New York et directeur du Safe Environment Office à l'archidiocèse.

Comparez cette réponse juridique à la façon dont l'Église catholique de New York gère maintenant tout comportement inapproprié impliquant des mineurs. À la fin de l'année dernière, alors qu'un évêque auxiliaire était confronté à des accusations, le cardinal Dolan, archevêque de New York, a publié une lettre, indiquant clairement qu'une allégation d'abus sexuel à l'endroit d'un mineur avait été présentée et qu'un comité d'examen non professionnel avait "examiné attentivement l'allégation, qui concerne des incidents survenus il y a des décennies, et conclu que les preuves étaient suffisantes pour pour prouver que l'allégation était crédible et fondée".

Une lettre adressée à la congrégation épiscopale de l'évêque accusé précisait également que toute personne faisant l’objet d’allégations devait s’adresser au coordonnateur de l’aide aux victimes ou au procureur du Bronx.

Cela n'a pas toujours été ainsi, bien que des changements soient en train de se produire aux États-Unis depuis un certain temps, m'a dit M. Mechmann.

"De toute évidence, nous étions conscients depuis longtemps du problème [des abus sexuels]", a dit Mme Mechmann. "Mais c'est à la suite des révélations sur les abus à Boston que tout a changé."

En 2002, la Conférence des évêques catholiques des États-Unis a adopté une Charte sur la protection des enfants et des jeunes, qui établit bon nombre des protections décrites par le pape dans sa décision de 2019, et exige un audit annuel de la mise en œuvre.

"Après l'adaptation de la charte, le nombre d'allégations d'abus contemporains a chuté de façon spectaculaire et nous avons vraiment assisté à un changement significatif", m'a confié Mechmann. "Nous avons aussi mis en place un programme d'indemnisation des victimes, et nous avons publié une liste des prêtres contre lesquels des allégations crédibles ont été formulées."

Un sondage Pew réalisé ce mois-ci montre à quel point cette réforme est urgente : 69% des catholiques interrogés étaient d'accord pour dire que " les mauvais traitements infligés par le clergé catholique constituent un problème récurrent ", 27% affirment assister à la messe moins souvent en raison des rapports d'abus et de mauvaise conduite, et 26% déclarent avoir réduit leurs dons à leur église ou diocèse.

L'enquête a également révélé que les Américains sont pessimistes quant à la capacité de toute institution religieuse à contenir les abus sexuels : 34% ont répondu que " les abus sexuels envers les enfants sont plus fréquents chez les membres du clergé et les autres chefs religieux que chez les autres adultes travaillant avec des enfants ", et 57% pensent que c'est tout aussi fréquent.

Bien qu'il y ait eu des faux pas importants et publics en cours de route, l'Église catholique a, à bien des égards, tiré des leçons de ses erreurs et élaboré des protocoles et des procédures pour traiter les allégations d'abus afin d'assurer leur survie.

La communauté juive n'a malheureusement pas fait de même.

Avant octobre 2017, lorsque les histoires de harcèlement sexuel au sein de la communauté juive avaient explosé, le Dr Guila Benchimol, sociologue spécialisée dans la victimisation sexuelle dans les communautés religieuses et plus particulièrement dans les communautés juives, m'a dit qu'il y avait eu des discussions sur un système d'accréditation dans le monde juif, notamment une structure centralisée de rapports et de responsabilisation, mais que cela ne s'est pas encore concrétisé.

Un organisme d'agrément composé de professionnels de l'application de la loi, de criminologues et de professionnels de la santé mentale de différentes confessions pourrait aider à rédiger des lignes directrices sur la prévention des mauvais traitements, prendre des plaintes ou même créer une liste des organismes qui selon lui, disposent des protections adéquates. Un tel organisme centralisé pourrait aussi rendre plus difficile pour un prédateur de passer inaperçu dans les communautés et les organisations juives.

Mais même en l'absence d'un organisme centralisé, il existe plusieurs mesures que les organisations juives peuvent et devraient prendre.

Avant que des abus ne soient signalés à une synagogue ou à une organisation, les institutions juives doivent élaborer des directives claires - en consultation avec des experts en prévention des abus plutôt qu'avec des rabbins - pour contrôler leur personnel, fournir des garanties contre les abus et traiter les allégations.

Les institutions juives doivent également s'engager dans une politique de transparence : La préoccupation première ne peut pas être de limiter la responsabilité, mais de répondre aux besoins des victimes.

Au début de nos conversations sur les réactions des diocèses de New York il y a trois ans, M. Mechmann a clairement expliqué l’enjeu lorsque son bureau traitait les allégations d'abus : "L'acte d'abus est souvent moins dommageable[pour la foi de la victime] que la réponse de l'Église. Si l'Eglise elle-même ne répond pas de manière appropriée, elle désillusionne davantage."

Si les organisations religieuses et communautaires juives ont l'espoir d'éviter les conséquences dévastatrices des abus sur la foi et la confiance de leurs fidèles, l'adoption de certaines des politiques de l'Église serait un bon point de départ.

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