Quand la Haganah s'entraînait sur les plages de l'hôtel Hilton de Tel Aviv

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Beno Rothenberg, la collection Meitar (crédit photo: ISRAEL STATE ARCHIVES)

Quand la Haganah s'entraînait sur les plages de Tel Aviv

Le camp Yona de la Haganah était situé dans le nord de Tel Aviv, sur un site occupé par un hôtel de luxe aujourd'hui; c'était le lieu d'une série d'événements historiques.

Dans les archives de Beno Rothenberg, l'un des photographes les plus  actifs pendant les premières années de l'État d'Israël, se trouve une série de photos montrant des membres de la formation de la Haganah, l'ancêtre de l'armée israélienne Tsahal, au camp Yona.

Les archives photographiques ont été récemment numérisées et sont maintenant conservées à la Bibliothèque nationale d'Israël, provenant de la collection Meitar.

Ces photos des hommes et des femmes de la Haganah qui courent, sautent, rampent, suivent des séances de formation ou posent simplement - ensemble et individuellement - peuvent aujourd'hui être consultées sur le site Web de la Bibliothèque nationale.

Les exercices d'entraînement ont eu lieu dans le quartier du «Vieux Nord» de Tel Aviv, près de l'hôtel Hilton et du parc de l'indépendance (Gan Ha'atzmaut) aujourd'hui.

Je suis devenu curieux à propos de l'histoire de ce camp, qui a non seulement accueilli les sessions de formation de la Haganah, mais a également été témoin de plusieurs affaires notables dans l'histoire sioniste.

Ce n'était pas toujours la Haganah qui faisait son entraînement au Camp Yona. Le camp est passé sous le contrôle de l'organisation à la fin de 1947, lorsque l'armée britannique s'est retirée de la région en décembre de la même année.

La Haganah a rapidement saisi les anciennes bases britanniques évacuées de Tel Aviv, qui comprenaient bien sûr le complexe de Sarona (qui sert aujourd'hui de quartier général central de Tsahal - la base «Kirya»), ainsi que le camp Yona.

Trois jours après le retrait, Yona Rasin, un commandant de la Haganah, a été tué alors qu'il se rendait à Jérusalem. Ses camarades lui ont rapidement donné le nom de la base militaire évacuée.

Que s'est-il passé avant tout ça?

Au début du XXe siècle, la zone servait de cimetière musulman.

La population de Jaffa, située plus au sud de la côte, souffrait d'une épidémie de choléra et a dû enterrer ses morts loin de la ville (pour la même raison, le cimetière juif de la rue Trumpeldor a été créé à cette époque).

En 1942, pendant la Seconde Guerre mondiale, les Britanniques installent une station balnéaire sur la falaise pour les pilotes de la Royal Air Force.
Pourquoi ici plutôt qu'ailleurs ? Pour les mêmes raisons qu'aujourd'hui,  les gens de l'époque  souhaitaient visiter Tel Aviv.

Le camp était situé près de la plage, dans une ville pleine de cafés, d'événements culturels, de festivités et bien sûr - d'alcool. Des soldats britanniques de tout le Moyen-Orient sont venus séjourner au complexe pour se reposer et se divertir.

Au pied du camp positionné sur une falaise kurkar, gisait la bande de sable connue aujourd'hui sous le nom de Hilton Beach, du nom de l'hôtel qui se dresse au-dessus de vous.

C'est ici que Sima et Haim Arlosoroff, le couple marié,  se sont promenés le long de l'eau le vendredi soir du 16 juin 1933, après avoir quitté un café juste au sud, où l'hôtel Dan peut être vu aujourd'hui.

Là, ils ont repéré deux étrangers qui les suivaient depuis un certain temps, lorsque l'un d'eux a sorti une arme à feu et a tiré sur  Haim Arlosoroff, alors chef du département politique de l'Agence juive, l'équivalent du ministre des Affaires étrangères du mouvement sioniste.

Le meurtre a secoué la communauté juive de Palestine mandataire et des doigts ont été pointés sur des membres du mouvement révisionniste.

Avançons de quelques années - 15 ans pour être exact - jusqu'à juin 1948.

Au large de Tel Aviv, le navire connu sous le nom d'Altalena s'est échoué après avoir fui la plage de Kfar Vitkin plus au nord, où la confrontation avec les forces de Tsahal avait commencé .

Dans la soute du navire se trouvait un chargement d'armes commandées par l'Irgoun pour ses soldats. L'armée israélienne a reçu l'ordre d'arrêter le navire à l'aide de tirs d'artillerie. 

Où étaient déployés les canons qui ont bombardé le navire?  Il faut le dire au Camp Yona sur la crête de Kurkar. Une autre anecdote est qu'Abraham Stavsky, l'un des membres du mouvement de jeunesse Betar accusé d'avoir assassiné Arlosoroff, a été tué sur l'Altalena pendant le conflit.

Par pure coïncidence, deux événements clés de la lutte acharnée entre les camps de gauche et de droite de la communauté juive se sont produits près de la base de la Haganah qui n'existe plus.

Que s'est-il passé d'autre à cet emplacement historique?

De nouveaux bataillons de la Haganah ont été établis au Camp Yona et c'est là que de nombreuses nouvelles recrues ont été endoctrinées pour la première fois dans la Haganah lorsque la guerre d'indépendance a éclaté.

Le camp Yona était également utilisé par le corps médical de Tsahal à ses débuts. De plus, les installations d'entraînement physique au combat de l'armée israélienne, ainsi que l'école d'éducation physique, étaient situées dans le camp jusqu'à ce qu'elles soient transférées à l'Institut Wingate dans les années 1950.

Au cours de cette décennie et de la suivante, un conflit amer a éclaté entre le gouvernement israélien et la municipalité de Tel Aviv, qui a cherché à évacuer le camp et à construire un grand parc public à sa place.

Avant le premier jour de l'indépendance d'Israël, la moitié du camp Yona a été nettoyée et en avril 1949, la construction du parc de l'indépendance a commencé. Ce n'est qu'au début des années 1960 que Tsahal a nettoyé toute la zone et le parc a finalement été achevé. L'hôtel Hilton a été construit sur une partie du terrain, où il se trouve encore aujourd'hui.

 

Beno Rothenberg, la collection Meitar
(crédit photo: ISRAEL STATE ARCHIVES)

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