SpaceIL cherche à inspirer les jeunes Israéliens

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SpaceIL cherche à inspirer les jeunes Israéliens

L'organisation SpaceIL s'attend à ce que son atterrissage sur la lune incite davantage de jeunes à étudier les sciences et l'ingénierie.

SpaceIL, qui coopère avec Israel Aerospace Industries Ltd (IAI) (TASE: ARSP.B1) dans le développement d'un robot spatial pour le lancement sur la lune, a annoncé hier que le lancement aurait lieu en Décembre. Le vaisseau spatial sera envoyé aux États-Unis début novembre pour le lancement de Cape Canaveral et devrait atterrir sur la Lune le 13 février 2019.

La navette spatiale sera lancée par une fusée Falcon 9 de SpaceX, contrôlée par l'entrepreneur Elon Musk. Il  aura une cargaison secondaire qui sera envoyée dans l'espace avec un satellite. Le vaisseau spatial subira une série de tests et d'essais intensifs à l’IAI dans les mois à venir afin de prouver sa durabilité dans les conditions de lancement, de vol et d'atterrissage. SpaceIL a développé à cette fin un laboratoire et un simulateur qui simule les conditions réelles dans l'espace.

SpaceIL dit que le vaisseau spatial qui atterrira sur la Lune sera extrêmement petit: 1,5 mètre de haut et deux mètres de large. Le carburant qu'il transporte représentera 75% de son poids - 600 kilogrammes, soit moins d'un dixième du poids de l'autre satellite décollant dans l'espace avec lui sur le lanceur de SpaceX. À l'atterrissage, il ne pèsera que 180 kilogrammes. Sa vitesse maximale sera de 36 000 kilomètres par heure.

Selon le plan, le vaisseau spatial se déconnectera de la fusée une demi-heure après le lancement, lorsqu’il atteindra une hauteur de 60 000 kilomètres au-dessus de la Terre. Il entrera en orbite elliptique autour de la Terre dans un trajet long et compliqué qui permettra d'économiser du carburant afin de réduire son poids.

Lorsqu’à la fin du trajet elliptique, il approchera de la Lune, le vaisseau spatial activera ses moteurs et ralentira afin de permettre à la gravité de la Lune de le capturer en orbite. Une fois dans l'orbite de la Lune, le vaisseau spatial continuera à tourner autour de la Lune jusqu'au moment propice à l'atterrissage, ce qui sera effectué de façon autonome par le système de contrôle de navigation du vaisseau spatial.

Lorsque le vaisseau spatial atterrira sur la Lune, il portera le drapeau d'Israël et diffusera des images fixes, des vidéos et même une photo selfie. Le vaisseau spatial commencera alors à mesurer le champ magnétique dans le cadre d'un essai d'expérimentation scientifique mené en coopération avec l'Institut Weizmann. Deux jours plus tard, le vaisseau spatial achèvera sa mission et restera sur la Lune.

"Le calendrier est difficile, mais nous y arriverons"

SpaceIL, une organisation à but non lucratif, a été fondée en 2011 par trois ingénieurs - Yariv Bash, Kfir Damari et Yonatan Winetraub - afin de promouvoir l'éducation scientifique en Israël. La construction de l'engin spatial a commencé deux ans plus tard dans des installations fournies par l’IAI. SpaceIL espérait à l'origine gagner le Lunar XPRIZE de Google et a atteint la finale de la compétition, mais a finalement échoué à respecter le calendrier prévu, et la compétition s'est terminée sans vainqueur.

Néanmoins, malgré la crainte que son activité ne soit interrompue faute d'argent, SpaceIL a poursuivi ses efforts dans le but d'ajouter Israël au club exclusif des pays ayant atterri sur la Lune, dont les seuls membres sont les États-Unis, l'ex-Union soviétique et la Chine. À ce jour, 320 millions de NIS ont été investis dans le vaisseau spatial, la plupart par des donateurs privés, dirigés par Morris Kahn, le président de SpaceIL, qui a fait don de près d'un tiers du montant. L'organisation dit souhaiter prouver qu'il est possible de réaliser des choses dans la recherche spatiale même avec un petit budget.

"Nous essayons de reproduire l'effet d'Apollo qui s'est produit aux Etats-Unis", a déclaré Kahn lors de la conférence de presse, "pour encourager les gens à étudier l'ingénierie, les mathématiques et la science. Pour cette raison, nous allons dans les écoles et rencontrons des élèves. "

Photo SpaceIL Alon Madar

Photo SpaceIL Alon Madar

Joseph Weiss, PDG de l'IAI, a ajouté: «L'avenir de l'humanité est dans l'espace. Nous lisons sur les changements climatiques, la faim dans le monde et les problèmes liés à l'eau et aux ressources énergétiques. La Terre commence à être trop petite pour l'humanité. Nous devons bien penser à un plan de sauvegarde. Il n'est pas étonnant que les budgets spatiaux dans le monde connaissent une croissance exponentielle. "

Le PDG de SpaceIL, Ido Anteby, a déclaré à "Globes" que l'un des principaux défis dans le processus était de construire le vaisseau spatial afin qu'il soit aussi petit et léger que possible pour des raisons d'économie. «Nous avons dû planifier intelligemment pour que la structure soit très petite, afin de réaliser une percée, nous avons également abandonné la redondance dans certains de nos systèmes - ce qui n'est pas toujours accepté dans l'industrie spatiale.

"Chaque vaisseau spatial a deux dispositifs de communication,  mais nous n'en avons qu'un seul".

Interview: "N'est-ce pas risqué?"

"Cela nous met sous pression", admet Anteby, "mais nous avons effectué des tests intensifs sur l'appareil de communication et nous sommes convaincus que nous avons pris de bonnes décisions qui feront leurs preuves dans le vaisseau spatial."

Quel est votre emploi du temps final?

"S'il n'y a pas de dysfonctionnement important, nous respecterons le calendrier, bien qu'il soit encombré et difficile", explique Anteby. Le directeur général de l’IAI MBT Space Division, Ofer Doron, ajoute: "Nous atterrirons sur la Lune le 13 février 2019. Ce sera une grande surprise si cela ne se produit pas."

L’IAI s’est impliqué dans le projet dès le premier jour. Y avait-il des hésitations?

"Oui, beaucoup", admet Doron. «S'impliquer n'est pas une mince affaire, nous y avons beaucoup investi, mais nous avons décidé que c'était important au niveau national. C’est une excellente occasion d'attirer les jeunes vers l'éducation technologique et de sensibiliser le public au programme spatial civil "

"Il n'y aura pas d'autre Elon Musk"

"Quand nous avons commencé, nous ne pensions pas que cela prendrait tellement de temps", a déclaré Damari à "Globes", "mais nous sommes vraiment proches du but maintenant et c'est excitant. Nous pouvons enfin dire au monde que c’est imminent. Mais il y a encore beaucoup de travail et malgré toutes les tests, on ne peut pas vraiment tout vérifier sur Terre. Il y a aussi un travail éducatif pour s'assurer que les enfants se sentiront concernés lorsque cela arrivera. "

Damari jette une lumière supplémentaire sur le système autonome de l'engin spatial. "Lorsque SpaceX libérera le vaisseau spatial dans l'espace,  il sera toujours contrôlé par le centre de contrôle de l’IAI à Yehud, mais quand nous nous approcherons de la Lune, le vaisseau spatial recevra un ordre d'atterrissage et il devra le faire en trois secondes. Beaucoup d'efforts sont investis dans cet instant, c'est l'une des rares choses qu'Israël n'a jamais faite. "

"L'industrie spatiale aux États-Unis se déplace de plus en plus dans des mains privées. Pensez-vous que cela arrivera aussi en Israël?"

Anteby: "Il n'y aura pas d'autre Elon Musk ici, mais certains éléments seront donnés à l'industrie civile parce que c'est moins cher."

Doron: "Aux États-Unis, nous constatons une croissance du budget gouvernemental pour l’espace, ainsi que la croissance de l'industrie privée. Cette combinaison est la clé d'un programme spatial solide. La même chose se passe au Royaume-Uni. Israël doit comprendre que c'est la voie du succès - mettre de l'argent réel dans le programme spatial civil, et ainsi, l'économie spatiale en Israël va augmenter l'emploi et faire avancer le pays.

L'investissement du gouvernement dans l'espace est en décalage avec ce qui se passe dans d'autres endroits en termes d'investissement par habitant. Les États-Unis investissent annuellement 20 fois plus par habitant dans leur programme spatial civil que le gouvernement israélien. "

"Quelle est votre prochaine étape après ce projet?"

Anteby: "Sur le plan technologique, nous n'avons pas décidé. Nous nous concentrons sur l'atterrissage sur la Lune. Nous savons que nous allons continuer à agir sur le plan éducatif."

"Nous vivons des mois passionnants", résume Doron. "Je suis prêt à parier que si nous donnons un test de physique à une personne dans la rue en février 2019, elle en saura beaucoup plus sur la physique que maintenant, tout comme tout le monde est devenu commentateur de football à cause de la Coupe du Monde."

Source : globes.co.il

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