Post-coronavirus : les cinéastes du monde entier ont les yeux tourné vers Israël

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les cinéastes du monde entier ont les yeux tourné vers Israël

Le faible taux d'infection rend Israël attractif pour les cinéastes post-coronavirus

L'industrie du cinéma en Israël, comme pratiquement tous les autres secteurs, a subi un énorme coup à cause du coronavirus, donc tout afflux de revenus est désespérément nécessaire.

Dans l'ère post-pandémique, Israël pourrait devenir une destination attrayante pour les productions cinématographiques internationales, car le pays a connu des taux d'infection et de mortalité si bas et la situation sécuritaire s'est calmée - mais seulement si le gouvernement prend rapidement certaines mesures, selon les professionnels de l'industrie cinématographique israélienne.

Israël a été mentionné dans un récent article du Los Angeles Times sur des cinéastes du monde entier qui recherchent des endroits où l'épidémie de coronavirus s'est atténuée afin qu'ils puissent commencer à tourner des films qui ont été reportés ou reprendre des films qui ont dû arrêter la production brusquement en raison de l'épidémie . Bien que l'article se concentre principalement sur l'Islande, il mentionne également Israël et la Slovaquie comme destinations possibles pour les cinéastes .

L'industrie du cinéma en Israël, comme pratiquement tous les autres secteurs, a subi un énorme coup à cause du coronavirus, donc tout afflux de revenus est désespérément nécessaire.

«Bien sûr, après le coronavirus, Israël sera attrayant. Il n'y a pas d'autre endroit au monde comme Israël », a déclaré le producteur Micky Rabinovitz, dont les dizaines de films incluent Walk on Water, Junction 48 et le récent tube pour adolescents, Full Gas. «Vous avez le désert, les montagnes, la plage, tous ces paysages différents, le tout en seulement une heure de route d'est en ouest ou quelques heures de route du nord au sud.»

Israël a «des équipes de très haut niveau, des professionnels fantastiques et tout le monde parle anglais, et il y a de merveilleux équipements à la pointe de la technologie».

Ces équipes ont appris à travailler très dur et très rapidement, car tout le tournage en Israël se fait avec des budgets limités, a-t-il déclaré. "De plus, contrairement aux États-Unis où les syndicats sont très stricts sur les conditions, où vous devez payer toutes sortes de franges [avantages sociaux, comme les pécules de vacances], ici il y a des syndicats, mais ils sont beaucoup plus souples."

Bien que ces facteurs, en particulier dans l'ère post-pandémique, puissent faire d'Israël un lieu accueillant pour les productions internationales , d'autres facteurs vont à l'encontre de cela.

Haim Mecklberg, qui a produit près de 30 films israéliens, dont Sand Storm et The Farewell Party, a déclaré: «Nous ne gagnons pas beaucoup d'argent en produisant des films israéliens, nous le faisons parce que nous l'aimons, parce que c'est ce que nous voulons faire avec nos vies. Mais l'argent de la fourniture de services de production à des productions étrangères peut nous aider à réaliser des bénéfices et cela peut nous donner plus d'argent pour investir dans des films israéliens. »

Israël a eu une histoire chargée d'accueillir des productions étrangères, principalement en raison de la situation sécuritaire. En 2000, le film hollywoodien à gros budget Spy Game, avec Robert Redford et Brad Pitt, devait commencer à tourner ici, mais la production a déménagé au Maroc après le début de la deuxième Intifada.

Pendant l'intifada et dans les années qui ont suivi, très peu de productions internationales ont même envisagé de tourner en Israël, car il était difficile de lever des fonds et d'obtenir une assurance s'il y avait un risque perçu de devoir arrêter la production en raison de la guerre ou du terrorisme.

En 2014, alors qu'il semblait que la situation sécuritaire s'était calmée, deux séries internationales coproduites par la société israélienne Keshet ont commencé à tourner en Israël, Tyrant et Dig. Mais personne n'a anticipé le déclenchement de la guerre de Gaza et les deux productions ont été déplacées, Tyrant en Turquie et Dig en Croatie et aux États-Unis. Depuis lors, malgré des bouffées d’intérêt occasionnelles, les grandes productions internationales ont presque complètement évité Israël. Même la récente série Netflix Messiah, par exemple, qui a beaucoup d'action qui se déroule en Israël, a été filmée dans des sections d'Amman conçues pour ressembler à Israël.

Une exception majeure à cette règle est Greenhouse Academy, la série diffusée sur Netflix qui est une adaptation de la série israélienne Ha-Hamama, et est produite par Nutz Productions, une filiale d'Ananey Communications, une société de production israélienne.

La série d'interpolation sur une académie d'espionnage d'élite, dont la quatrième saison vient de sortir, se déroule en Californie, mais a été filmée à Tel Aviv et dans les environs. Les producteurs ont choisi de filmer en Israël parce que les équipes israéliennes travaillent vite et fonctionnent bien, pour des salaires abordables par rapport aux États-Unis.

Mais malgré le succès de la Greenhouse Academy, Israël reste à un prix prohibitif pour la plupart des cinéastes, comme toute personne ayant déjà consulté les prix des hôtels israéliens peut le comprendre.

Israël fait face à une forte concurrence de pays comme le Maroc, la Hongrie et la Roumanie, en plus des destinations mentionnées par le Los Angeles Times, l'Islande et la Slovaquie. Pourquoi ces pays ont-ils créé des industries cinématographiques internationales de plusieurs millions de dollars et Israël ne l'a pas fait?

Le problème, ce sont les incitations, disent les producteurs israéliens. D'autres pays les proposent, ce qui signifie que le gouvernement de ces pays reversera un certain pourcentage du budget de production dépensé dans le pays aux cinéastes, généralement environ 30%. Ces pays jugent utile d'offrir ces incitations car les productions apportent beaucoup d'argent à l'économie locale: location de studios et d'équipement, embauche de locaux comme équipage et figurants, hôtels, transports, costumes, restauration et bien plus encore.

"Israël n'offre pas d'incitations, et au final, les productions vont dans les pays qui les proposent", a déclaré Mecklberg. "Les montants d'argent impliqués sont très significatifs."

Mecklberg a soumis au gouvernement des propositions pour un programme incitatif, mais a déclaré que jusqu'à présent, rien n'en est sorti. Un programme pilote a été sabordé avant d'être testé, a-t-il déclaré. «Un membre du gouvernement m'a dit: 'Nous avons presque le plein emploi, pourquoi devrions-nous dépenser de l'argent pour créer plus d'emplois?' Eh bien, maintenant, cela a changé. "

Rabinovitz a fait écho à ceci, en disant: "Du point de vue commercial, sans incitations, cela n'a pas de sens de venir ici."

Alors que je recherchais cette histoire, chaque professionnel de l'industrie cinématographique à qui j'ai parlé - à la fois officiellement et officieusement - est devenu véhément lorsqu'il a insisté sur la nécessité pour le gouvernement d'offrir des incitations pour le rendre compétitif par rapport à d'autres pays.

Mecklberg a cité l'exemple de la Hongrie, pays dans lequel il  n'y avait tourné que trois ou quatre productions internationales par an jusqu'en 2004, puis le pays a commencé à offrir ces incitations.

En 2009, c'est plus de 50 productions internationales qui ont été tournées en Hongrie en un an et le pays possède désormais une industrie qui génère des centaines de millions de dollars par an. Rien qu'en 2017, des productions étrangères, telles que Blade Runner 2049 et Gemini Man, ont rapporté 400 millions de dollars, selon Screen Daily.

Bien sûr, pour commencer un gouvernement doit être en place pour toute décision concernant les incitations, et le retard des trois élections a retardé toute action sur cette question. Mais les producteurs espéraient que le nouveau gouvernement prendrait cette question plus au sérieux, en particulier à la lumière du chômage massif provoqué par la fermeture du coronavirus.

Yoram Honig, fondateur et directeur du Jerusalem Film and Television Fund, qui aide les cinéastes israéliens et étrangers à tourner à Jérusalem en offrant des incitations, a également souligné la nécessité d'incitations gouvernementales pour attirer plus de productions étrangères ici.

Dans l'intervalle, son fonds a créé un studio d'animation dans la capitale, que des sociétés internationales telles que Disney et Mattel ont utilisé. Et le travail sur les films d'animation, qui peut être effectué à distance, peut se poursuivre même pendant un confinement.

"Vous devez investir de l'argent pour gagner de l'argent", a déclaré Honig. «Nous avons investi 30 millions de NIS. dans le studio d'animation et cela a rapporté NIS 200m. de travail à Jérusalem. " D'ici 2021, Honig espère avoir un nouveau studio de films d'action en direct à Jérusalem, qui pourrait être utilisé par des productions internationales.

Le PDG de la chaîne Lev Cinemas, Guy Shani, a déclaré: "Dès que le gouvernement supprimera l'exigence de quarantaine pour les voyageurs entrant dans le pays, Israël sera un endroit qui plaira aux cinéastes étrangers", et a souligné que le tournage sur place dans un pays peut augmenter le tourisme, car les fans ont afflué en Nouvelle-Zélande après la création de la série Lord of the Rings.

Mecklberg, qui vient de terminer le tournage de la comédie noire Mon voisin, Adolf en Colombie - qui offrait des incitations - avant l'épidémie de virus, a déclaré: "Comment est-il possible que la Colombie ait de l'argent pour des incitations et Israël ne le fait pas?"

C'est une question qui deviendra probablement plus urgente à mesure que l'industrie cinématographique israélienne essaie de trouver un moyen de prospérer après la pandémie.

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