Pologne: un annuaire de 1939 vient au secours pour la restitution des biens volés aux Juifs

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Pologne: un annuaire téléphonique de 1939 pourrait aider à la restitution des biens aux victimes de l'holocauste

Dans le petit parc situé derrière l’unique synagogue de cette ville ayant survécu à la Seconde Guerre mondiale, Yoram Sztykgold regarde autour de lui avec une expression perplexe.

Sztykgold, architecte à la retraite âgé de 82 ans, a immigré en Israël après avoir survécu à l'Holocauste en Pologne. Il essaie en vain de reconnaître quelque chose de ce qui était la maison de son enfance.

«Cela ne sert à rien», dit-il au bout d’un moment. "Pour moi, cela pourrait être n'importe où."

Le fait que Sztykgold ne reconnaisse pas la partie de la rue Grzybowska où il a passé ses premières années n’est pas due à une perte de mémoire. Comme la majeure partie de Varsovie, l’immeuble de ses parents a été bombardé pendant la guerre et complètement rasé, ainsi que le reste de la rue. Son ancienne maison est maintenant un parc calme, lieu de prédilection pour les mères qui poussent des landaus et des retraités de son âge.

Les changements spectaculaires intervenus dans le paysage de Varsovie ont entravé pendant des décennies les efforts visant à obtenir la restitution des propriétés privées, comme la maison d’enfance de Sztykgold, ce qui rend difficile l’identification de biens appartenant à leurs familles.

Mais pour de nombreux demandeurs de restitution dans la capitale, l'identification des actifs deviendra plus facile grâce à une récente percée avec une source improbable: la création d'une base de données consultable unique en son genre. Les utilisateurs n'ont qu'à saisir le nom de leur famille pour obtenir un aperçu complet de tous les actifs qu’ils peuvent réclamer dans le cadre d’un nouveau programme de restitution à Varsovie.

C’est un outil de haute technologie rendu possible grâce à la découverte récente d’un annuaire téléphonique non publié datant de 1939.

La World Jewish Restitution Organization, ou WJRO, a créé la base de données en décembre 2016. Elle a permis à un parent de Sztykgold d'obtenir la première liste définitive des biens de la famille à Varsovie avant la guerre, où ils dirigeaient un empire immobilier.

La base de données permet aux utilisateurs de vérifier si leur famille possédait l’une des 2 613 propriétés que la ville de Varsovie aurait déclarées cette année-là pour des demandes de restitution.

En particulier dans le cas de Sztykgold, la base de données a «un rôle énorme», a-t-il déclaré, car le seul adulte de sa famille ayant survécu au génocide était sa mère, qui «ne connaissait que partiellement sa famille».

Au cours de la visite sur son lieu de naissance., Sztykgold a eu la chance rare d’examiner la clé qui a mené à la base de données révolutionnaire: une copie jaunie d’un annuaire de 1939. Elle n’a jamais été publiée parce que le répertoire était en préparation.

Sztykgold et sa femme Liora se reposent dans un parc qui a été construit sur le site de sa maison d'enfance à Varsovie, le 5 septembre 2018. (Cnaan Liphshiz)

Sztykgold et sa femme Liora se reposent dans un parc qui a été construit sur le site de sa maison d'enfance à Varsovie, le 5 septembre 2018. (Cnaan Liphshiz)

Fondamentalement, l'annuaire, ou registre, contenait des informations permettant au généalogiste Logan Kleinwaks de Washington, DC, de trouver le nom des propriétaires de milliers d'actifs, dont environ la moitié des 2 613 propriétés que Varsovie a dit qu'elle rouvrirait aux réclamations.

La Pologne, où 3,3 millions de Juifs vivaient avant l’Holocauste, est le seul grand pays d’Europe à ne pas avoir adopté de législation nationale pour la restitution de biens injustement saisis par des nazis ou nationalisés par le régime communiste, selon le WJRO. Au lieu de légiférer, les autorités et les tribunaux polonais traitent les demandes de restitution au cas par cas.

Des dizaines de cas de ce type ont été résolus ces dernières années. Plusieurs avocats polonais ont déclaré à JTA qu’il n’y avait aucun moyen de savoir combien de réclamations émanaient de Juifs.

En réalisant son nouveau projet controversé de restitution annoncé en 2016, Varsovie publie périodiquement quelques dizaines d'adresses de propriétés de sa liste revendiquées pendant le communisme mais dont le statut n'a jamais été résolu. La ville ne communique pas les noms des propriétaires, bien qu’il y en ait au moins quelques-uns provenant de demandes de restitution bloquées déposées pour chacun des 2 613 actifs. Les critiques de cette pratique affirment qu’elle prive les demandeurs d’informations essentielles nécessaires à l’obtention d’une indemnisation. Les avocats disent qu'il est conçu pour minimiser la fraude.

Une fois qu'une propriété est rouverte pour être restituée, les demandeurs ont six mois pour déposer une deuxième demande. Selon WJRO, le délai est déraisonnablement court. Mais pour des personnes comme Sztykgold, qui ne savent même pas à quelle adresse habitait leur famille, tout le processus de 2016 est sans importance.

Ou, du moins, c'était jusqu'à ce que Kleinwaks «identifie les adresses annoncées en 2016 avec les noms des propriétaires» qui sont indiqués dans le registre de 1939, a-t-il déclaré.

Aujourd'hui, la copie est conservée dans les coffres de la bibliothèque militaire centrale, qui en 2014 l'a achetée pour environ 3 000 dollars auprès d'un collectionneur de livres lors d'une vente aux enchères. La bibliothèque a ensuite scanné le livre et publié les scans en ligne. Kleinwaks, qui avait entendu parler de la vente aux enchères et attendait impatiemment l’accès au contenu du livre, a ensuite utilisé un logiciel qu’il a développé pour créer une base de données de propriétaires à partir de l’annuaire, en la comparant aux 2 613 adresses.

Jusqu'à présent, la ville de Varsovie n'a rouvert que 300 des demandes de restitution figurant sur la liste de 2 613 personnes, et aucun des demandeurs n'a reçu d'indemnisation. Kleinwaks a déclaré ne pas savoir combien de personnes utilisent sa base de données. Il a personnellement contacté plus d'une douzaine de familles dont il a trouvé les noms, a-t-il déclaré, et certains d'entre eux ont par la suite initié un travail de restitution.

Aucun des biens de la famille Sztykgold - il en existe plus d’une douzaine – n’a été rouvert pour être restitué. Mais la famille Sztykgold fait déjà le travail de fond - trouver des certificats de naissance, construire un arbre généalogique, prouver qu’ils sont les seuls héritiers et bien d’autres tâches bureaucratiques - de sorte que lorsque leurs actifs seront rouverts, ils auront l’espoir de gagner six mois.

Gideon Taylor, président des opérations de WJRO, a déclaré que le fait d’acheter et de mettre en ligne le registre de 1939 constituait «une étape très positive» pour les autorités polonaises.

"Mais la Pologne doit maintenant suivre et rendre ces informations exploitables pour les héritiers, au lieu d'introduire une procédure qui rend plus difficile la récupération des propriétés", a-t-il déclaré.

Contrairement à son mari, Liora Sztykgold, 77 ans, ne peut même pas utiliser la base de données WJRO pour savoir si ses parents avaient des actifs en cours de réouverture. Orpheline confiée à un couvent catholique, elle ne connaît ni son nom, ni sa date de naissance.

«Ce n’est pas une question d’argent», a déclaré Liora, qui a deux enfants avec Yoram. «Bien sûr, nous aimerions laisser davantage aux petits-enfants. Il s’agit de parvenir à une mesure de justice ».

Mais «il y a une réticence générale à aborder le problème», selon Konstanty Gebert, journaliste juif au quotidien Gazeta Wyborcza. C’est en grande partie à cause des scandales de corruption qui l’affligent, at-il dit, mais de plus, «beaucoup de Polonais estiment que la nation entière a souffert sous le nazisme et le communisme, et qu’il n’est pas bon que seulement quelques-uns obtiennent une restitution ».

Ensuite, il y a des cas comme celui de Krystyna Danko, une femme non juive qui a risqué sa vie pour sauver des Juifs pendant l'Holocauste. À l'âge de 100 ans, elle a été forcée de quitter sa maison après que le bâtiment où elle vivait depuis des décennies au rez-de-chaussée a été restitué en 2016 à des demandeurs de Paris. (La requérante, Emilia Radziun, propriétaire d’un supermarché dans la capitale française, a déclaré aux médias polonais qu’elle n’était pas juive. Elle n’a pas répondu aux tentatives de JTA de la joindre.)

Aujourd’hui, Mme Danko vit dans un immeuble de logements publics au sixième étage, où son fauteuil roulant entre à peine dans l'ascenseur branlant. Son fils, Wojciech, dit que sa mère, qui a presque 102 ans, est devenue aveugle pendant les semaines qui ont suivi le déménagement.

«Ce qui est arrivé à ma mère n’était pas juste, mais je comprends la perspective juive de la recherche de justice par le biais de la restitution», at-il déclaré. "Je pense que nous avons besoin d’une législation et d’un compromis car la façon dont cela se passe n’est pas bonne pour beaucoup de gens."

Source : Jta

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