Pâque juive : le coronavirus ne pourra pas détruire l'histoire du peuple juif

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L'histoire que les Juifs répètent à la Pâque est le secret de leur survie

Les Juifs n'ont pas besoin d'une crise pour leur dire qui ou pour quoi ils sont. Pour les Juifs, de ce qu'ils sont est ce qui les soutient à travers de telles crises.

Alors que les Juifs du monde entier célèbrent la fête de la Pâque cette semaine, les ironies sont douloureuses.

Cette fête  célèbre l'événement biblique pivot qui a suivi le refus de Pharaon de libérer ses esclaves hébreux. La dernière et la plus terrible des 10 plaies infligées en guise de punition aux Égyptiens, la mort du premier-né de chaque famille, est passée par les maisons des Hébreux qui ont ensuite quitté l'Égypte pour la liberté et leur destin en tant que nation juive.

Aujourd'hui, bien sûr, la peste du coronavirus n'a pas traversé que le peuple juif mais une partie souffre et meurt tragiquement aux côtés d'autres personnes de toutes confessions.

Trop de familles, juives et non-juives au cours de cette Pâque pleureront ceux dont la vie a été achevée par le virus avant leur heure ou qui seront dans un état de profonde anxiété à l'égard des proches des unités de soins intensifs qui se battent pour leurs vies. Et personne, y compris le Premier ministre britannique, Boris Johnson, n'est à l'abri du danger extrême de cette contagion.

La Pâque est la fête de la liberté célébrant la délivrance du peuple juif de l'esclavage.
Pourtant, cette fois, les Juifs aux côtés comme tout le monde, sont dans certains aspects en détention ou en assignation à résidence.

C'est particulièrement le cas en Israël, où les parcs et les plages - normalement bondés de vacanciers de la Pâque - sont fermés depuis des semaines; où le gouvernement a ordonné un couvre-feu le soir du seder pour empêcher toute personne autre que celles résidant dans le même ménage de célébrer le seder ensemble; et où des villes entières sont mises en quarantaine pendant des jours sans qu'aucun voyage ne soit autorisé.

Beaucoup auront des seders virtuels via Zoom ou FaceTime. D'autres ne seront ensemble qu'avec leur famille immédiate. D'autres encore seront complètement seuls.

Une telle séparation ou isolement est particulièrement douloureux pendant cette fête si particulière. Ce n'est pas seulement parce que c'est la réunion familiale annuelle par excellence, non, le but de la Pâque, et du séder en particulier, est l'obligation si importante qu'elle est répétée dans la Torah par Moïse pas moins de trois fois d'enseigner aux enfants l'histoire de la délivrance et de la transmettre ainsi à travers les générations.

Pourtant, tout au long de l'histoire, il y a toujours eu des moments où les Juifs ont dû célébrer la Pâque seuls et dans des conditions inimaginables. Il y a des récits incroyablement émouvants de sa célébration par les détenus des camps d'extermination nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Certains avaient de la matsa et d'autres articles nécessaires introduits en contrebande de l'extérieur. La plupart ont simplement refusé leur ration de pain de faim pendant une semaine.

Ce qui était si étonnant, c'est la détermination de fer de ces détenus juifs à célébrer la délivrance du peuple juif d'un mal terrible tout en étant eux-mêmes soumis à un autre mal encore plus terrible.

En observant la Pâque de toutes les manières possibles, ces détenus ont affirmé ce que les nazis cherchaient à éradiquer - le sens indélébile de leur propre identité en tant que juifs et leur lien absolument inaltérable avec le peuple juif.

La force de cette connexion a assuré la survie du peuple juif malgré son histoire unique de persécution et d'oppression, une attaque sans fin qui aurait abattu tout autre groupe.

Dans une vidéo émouvante pour la Pâque, l'ancien grand rabbin britannique, Lord Sacks, pose la question :  comment un groupe d'esclaves fugitifs a pu devenir la nation la plus tenace de l'histoire et conserver son sens de lui-même malgré la perte de son pouvoir, de sa terre et de sa maison en Israël ancien?

La réponse, dit-il, se trouve dans la Haggadah de la Pâque, l'histoire de la façon dont les Juifs sont devenus une nation libre, qu'ils se répètent d'année en année.

Comme le rabbin Sacks l'a observé, les Juifs c'est la mémoire qui fait l'histoire.
L'identité juive est basée sur la mémoire collective;  cela signifie que le peuple juif survit grâce à l'histoire qu'ils répètent, sur qui ils sont, comment ils doivent vivre et leurs liens avec ceux qui les ont précédés. S'il n'y a pas une telle histoire à raconter, une nation et sa culture ne peuvent pas survivre.

Dans les années 1980 et 1990, j'ai regardé avec consternation l'intelligentsia britannique démanteler régulièrement et volontairement l'histoire de la nation et, avec elle, la compréhension britannique de son identité nationale.

Les professeurs d'histoire ont déclaré que le passé de la Grande-Bretagne était entièrement empire et oppression. Ainsi, l'idée même de l'éducation en tant que transmission d'une histoire et d'une culture nationales à travers les générations a été jugée illégitime parce que cette histoire et cette culture nationales étaient racistes et colonialistes.

Quelque chose de similaire s'est produit en Amérique, dont l'histoire de ses débuts historiques et des nobles valeurs incarnées par ses pères fondateurs a été presque submergée par la calomnie idéologique selon laquelle l'Amérique est née dans un péché à préjugés raciaux.

En détruisant ce processus de transmission, ces idéologues ont détruit le sens même de l'éducation; et en refusant de raconter à la nation l'histoire de son propre passé, ils ont essayé de détruire son identité.

Il y a maintenant beaucoup de discussions sur le type de société qui sortira de la crise des coronavirus. Rabbi Sacks spécule avec optimisme que ce traumatisme entraînera un retour du sentiment d'identité communautaire et nationale qui a été si gravement miné par notre culture hyper-individualiste. L'expérience partagée de la souffrance, dit-il, rassemble les gens.

Peut-être. Mais en Grande-Bretagne laïque et post-religieuse, les valeurs qui produisent la compassion et l'esprit communautaire proviennent de sources bibliques qui ont été rejetées avec mépris et écrasante majorité.

Et en Amérique, ceux qui adhèrent encore à ces valeurs bibliques sont enfermés dans une bataille contre des idéologies qui ont substitué le pouvoir à la vérité et qui gagnent cette guerre culturelle.

En conséquence, le peuple juif a continué d'exister contre toute attente. Malgré des pertes épouvantables, il a survécu à des pogroms, des massacres et des génocides répétés; il a survécu à des conversions forcées à la pointe d'une épée; il a survécu aux chants d'assimilation des sirènes.

En Israël en difficulté, dans son existence même - sans parler de ses réalisations remarquables - défie les lois mêmes de la nature, son peuple est obligé de traverser la mer Rouge chaque jour.

Ce que le judaïsme fournit également, c'est la liberté ultime. C'est un sentiment d'identité fortement intériorisé et indélébile qui est devenue une défense infranchissable contre la tyrannie, l'esclavage ou l'emprisonnement. C'est à l'intérieur de votre tête et de votre cœur, et rien ni personne ne peut vous l'enlever.

Cette année, la Pâque sera différente de toutes les autres années. Cela peut ne pas ressembler une fête. Pour certains, elle peut être éclipsée par la tristesse. Mais ce fléau passera également, et le monde finira par passer du verrouillage à la liberté.

Et pendant ce temps, le peuple juif gardera la foi avec son histoire et se souviendra de qui il est. Le virus peut en faire tomber beaucoup  cela peut mettre un frein à l'esprit des Fêtes; mais il ne peut pas détruire l'histoire du peuple éternel.

Reproduit avec la permission de JNS.org .

Melanie Phillips

Melanie Phillips, journaliste, diffuseur et auteur britannique, est chroniqueuse pour JNS et The Times of London. Ses mémoires personnelles et politiques, «Guardian Angel», ont été publiées par Bombardier, qui a également publié son premier roman, «The Legacy». Son travail se trouve sur www.melaniephillips.com .

 

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