Le Nouvel an dans le Talmud

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Le Nouvel an dans le Talmud

Tous les Juifs baignant dans la culture chrétienne de la société occidentale ont ressenti l'inconfort qui accompagne le fait de rester sur la touche pendant que leurs voisins célèbrent leurs fêtes d'hiver. La plupart d'entre nous sont diligents dans le fait de se désolidariser respectueusement des implications religieuses évidentes de Noël.

Par contre, le Nouvel An «civil» semble être une toute autre affaire. C'est un jour qui n'a pas de message confessionnel, une simple commémoration symbolique du début d'une nouvelle année dans le calendrier que nous utilisons tous dans notre vie de tous les jours.

Quand nous regardons les sources talmudiques, cependant, nous trouvons que nos anciens rabbins font explicitement référence à la nouvelle année, alors que la célébration de Noël leur était, autant que je sache, tout à fait inconnue.

Les passages en question parlent de la fête romaine des «Kalends», c'est-à-dire la Kalendae Januariae (étymologiquement liée au mot anglais «calendar», calendrier), qui a été célébrée en tant que Nouvel An à l'époque romaine. Ce jour est mentionné dans la Mishna (Avodah Zarah 1: 3) comme faisant partie d'une liste de diverses festivités romaines durant lesquelles les Juifs doivent éviter de faire des affaires avec les païens afin de ne pas ajouter au plaisir du croyant ou de faire honneur à leurs idoles.

Bien qu'ils étaient conscients que ces fêtes étaient observées dans tout le monde romain, les sages talmudiques n'étaient pas toujours clairs quant à leurs buts et leurs origines. Ils ont offert des suggestions intéressantes sur la façon dont les Kalends sont apparus et pourquoi ils ont été ainsi célébrés.

La célébration d'Adam

Une hypothèse que les rabbins tenaient fréquemment était que la religion païenne était en quelque sorte une corruption de traditions bibliques authentiques qui étaient devenues incomprises avec le temps. En conséquence, le Talmud chercherait des précédents pour les fêtes respectives dans les actions des ancêtres de ces nations, en incluant des figures telles qu'Esau (il était, selon la tradition rabbinique, l'ancêtre des Romains) ou Adam, le père de toute l'humanité.

Suivant cette prémisse, par exemple, le Talmud rapporte que le culte égyptien de Serapis avait pour origine leur vénération de Joseph. Une autre source raconte comment les Égyptiens étaient venus adorer les oiseaux ibis parce que Moïse les avait utilisés dans ses campagnes militaires contre les Ethiopiens. De nombreux exemples similaires de ce phénomène pourraient facilement être présentés.

Une approche comparable a été utilisée par Rav, l'éminent professeur babylonien du troisième siècle, pour expliquer l'origine du Nouvel An romain. Selon le récit de Rav, c'était Adam, le premier homme, qui avait institué les Kalends.

Adam Harichon a été rassuré par l'arrivée du solstice d'hiver

Adam Harichon a été rassuré par l'arrivée du solstice d'hiver

Puisque durant la première année de sa vie, il n'avait aucun moyen de connaître les changements saisonniers cycliques se produisant au fil des jours, Adam a été très perturbé par l’arrivée du premier hiver, par le raccourcissement des journées, et le rallongement des nuits. Il a commencé à craindre que le jour soit consommé par un serpent cosmique, et que cela persisterait indéfiniment jusqu'à ce que le jour disparaisse complètement.

Cette terreur continua à troubler Adam jusqu'à l'arrivée du solstice d'hiver, quand la tendance commença à s'inverser et que les jours recommencèrent à s'allonger. À ce stade, raconte Rav, Adam - dans une allusion à ce qui allait devenir connu sous le nom de Kalends- s’est exclamé Kalon dio, une phrase grecque qui a été interprétée par des érudits modernes assortis comme signifiant, "Louange à Dieu," "Belle journée, "Ou" Que le soleil se couche bien ".

À partir de ce jour, conclut le Talmud, le jour du solstice a été observé par les descendants d'Adam, bien que la raison originale ait pu être déformée dans la transmission.

Un motif mythologique

Un autre rabbin talmudique, Yochanan, a proposé une explication différente de l'origine des Kalends. Selon cette version, l'histoire n'a rien à voir avec l'histoire biblique, mais remonte à un exploit héroïque dans l'histoire romaine.

Un jour, pendant une guerre entre Rome et l'Egypte, les deux parties, reconnaissant la futilité de la poursuite des combats, décidèrent d'attribuer la victoire à n'importe quel général qui accepterait de sacrifier sa vie en tombant sur son épée. Le général romain, un vieil homme du nom de Januarius, fut persuadé de payer le prix ultime quand on lui assura que ses douze fils seraient honorés de titres nobles de ducs et de généraux. Après l'accomplissement de cet acte héroïque, ils ont renommé le jour en son honneur: "les Kalendes de Januarius".

Il semblerait que le rabbin Yohanan a interprété la fête du Nouvel An comme une fête purement nationale sans connotation religieuse répréhensible. Un examen plus approfondi de l'histoire révèle cependant des motifs clairement mythologiques.

Par exemple, les 12 garçons ont une ressemblance suspecte avec les douze mois de l'année qui sont en train d'être renouvelés à ce moment-là. Le général Januarius nous rappelle la divinité romaine à deux faces Janus qui est actuellement honorée en ce jour et qui donne son nom au premier mois.

Selon certains savants, Janus a été à l'origine adoré par les Étrusques comme dieu de la lumière et du jour - une connexion qui correspond très bien à la légende d'Adam et aux jours raccourcis de Rav. En tant que divinité à deux visages, on pensait que Janus regardait simultanément le passé et le futur, et il fut donc choisi comme dieu approprié pour la nouvelle année.

Bien qu'un récit similaire d'un roi Janus soit enregistré dans une source chrétienne ultérieure, cette histoire ne fait certainement pas référence à un événement historique réel. Certains chercheurs ont expliqué que le récit de Rabbi Yochanan sous-jacent est un vieux mythe sur la mort de l'ancien dieu Janus, le père du Temps, pour faire place à ses douze fils, les douze mois.

Présupposée par toutes ces explications talmudiques est la ferme conviction que le 1er janvier n'est pas seulement une fête civile romaine, mais une fête religieuse païenne. Selon le Talmud, en participant à ses festivités, les Juifs feraient honneur aux idoles et à leur ennemi le plus détesté, le «Royaume de la méchanceté», Rome.

Source : myjewishlearning.com

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