Recherche israélienne: pourquoi la première grossesse est-elle plus difficile

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Recherche israélienne: pourquoi la première grossesse est-elle plus difficile

Les femmes qui ont eu plus d'un enfant savent que chaque grossesse tend à être plus facile que la première. Mais les médecins et les scientifiques n'ont jamais su pourquoi.

Aujourd'hui, des chercheurs israéliens au Centre Médical de l'Université hébraïque Hadassah à Jérusalem ont peut-être craqué le code de l'accouchement long et compliqué.

La réponse se joue comme un thriller policier, avec des rebondissements et un renversement de rôle inattendu où le méchant va bien et sauve le tout.

Même le nom de la biologie clé en cause soutient le motif du thriller: les chercheurs, menés par le professeur Simcha Yagel, responsable de l'OB / GYN à Hadassah, ont étudié les «cellules tueuses naturelles».

Faisant partie du système immunitaire du corps, les cellules tueuses naturelles tirent leur nom de cape et d'épée de leur capacité à éliminer les tumeurs et les cellules infectées par des agents pathogènes. Ces mêmes cellules tueuses naturelles sont abondantes dans la muqueuse de l'utérus qui forme la partie maternelle du placenta pendant la grossesse.

Les cellules tueuses naturelles aident à protéger l'embryon et à assurer son développement, bien qu'elles puissent également causer des problèmes et ont été liées dans des recherches antérieures aux fausses couches récurrentes.

C'est parce que "un fœtus est essentiellement un parasite ou une tumeur", dit Yagel à ISRAEL21c. "Il a envahi le tissu de la mère. Il reçoit de l'oxygène et des nutriments de la mère. "

Qu’est ce que ces cellules tueuses naturelles pourraient faire d’autre? Alors que Yagel et son équipe poursuivaient leurs recherches, ils ont découvert que, plutôt que de tuer, les cellules dites «tueuses naturelles» améliorent réellement les chances d'un enfant en bonne santé «en produisant des protéines qui soutiennent la grossesse».

Le mécanisme est complexe, mais le résultat est: «Nous ne devrions pas les appeler des cellules tueuses naturelles. Nous devrions les appeler «cellules bâtisseuses naturelles», dit Yagel.

Des cellules qui se souviennent

La nouvelle la plus surprenante: les cellules tueuses naturelles ont de la mémoire.

Cela avait déjà été montré dans une étude antérieure en regardant comment ces cellules combattent la maladie. Par exemple, en attaquant le virus CMV, les cellules tueuses naturelles deviennent meilleures lorsqu'elles rencontrent le virus pour la deuxième et la troisième fois. "Sans mémoire, elles attaqueraient tout ce qui semble étranger", dit Yagel.

Yagel et son équipe ont constaté que la même chose se produisait avec ses cellules "naturelles" dans les grossesses au-delà du premier enfant. En particulier, ils ont amélioré la «placentation» - la formation ou la disposition du placenta.

Les risques de pré-éclampsie diminuent lors des grossesses ultérieures

Les risques de pré-éclampsie diminuent lors des grossesses ultérieures

Cela peut aider à expliquer pourquoi la fréquence du développement de la pré-éclampsie, une affection caractérisée par une pression artérielle élevée et un gonflement des pieds, des jambes et des mains, et qui peut résulter d'une placentation inadéquate, diminue lors des grossesses ultérieures.

"La probabilité d'avoir une pré-éclampsie sévère lors d'une première grossesse est de 2 à 3% dans le monde", explique Yagel. "Statistiquement, c'est beaucoup. Cela peut être fatal pour le fœtus ou provoquer des déficits neurologiques. Et cela peut faire beaucoup de mal à la mère. "

"Nos résultats peuvent expliquer pourquoi les complications de la grossesse, en particulier les" grands syndromes obstétricaux "[qui comprennent la restriction de la croissance intra-utérine et la petite taille] ... sont moins fréquentes dans les grossesses répétées", ont écrit les chercheurs dans leur papier qui a été publié en mai 2018 dans la revue médicale Immunity.

Un test de dépistage pourrait être développé

La recherche de Yagel s'inscrit dans le domaine de la biologie appelé «épigénétique», qui étudie les changements dans un organisme causés par la modification de l'expression des gènes.

"Nous avons découvert une population [de cellules tueuses naturelles] retrouvée dans des grossesses répétées qui a un transcriptome unique et une signature épigénétique", ajoutent les chercheurs. "Nous avons nommé ces cellules «Pregnancy Trained Decidual Natural Killer Cells ("PTdNK" pour faire court.) (Cellules mortelles décidées naturelles de grossesse).

Yagel souligne que la recherche est encore en phase précoce. "Nous ne savons pas encore, par exemple, comment activer la fonction d'amélioration de la grossesse des cellules tueuses naturelles dans les premières grossesses".

Le but ultime "est de développer un test pour dépister les facteurs de risque", dit Yagel à ISRAEL21c. En comprenant comment fonctionnent les cellules tueuses naturelles, «nous pouvons demander ce qui manque dans les premières grossesses et éventuellement donner un traitement».

Une possibilité que les chercheurs suggèrent: l'expansion artificielle ou la manipulation de cellules tueuses naturelles au cours du cycle menstruel d'une femme avant la grossesse. C'est possible parce que les cellules tueuses naturelles avec leur fonction «mémoire» s'accumulent dans le sang menstruel.

"Les cellules semblent attendre la prochaine grossesse", explique Yagel.

Moriya Gamliel, qui a effectué la majeure partie des travaux de recherche dans le cadre de sa thèse de doctorat et qui est l'auteur principal de l'article dans "Immunity", présente une orientation alléchante pour les recherches futures.

"Nous allons essayer de convertir les précurseurs de ces cellules tueuses mémoires naturelles - qui se retrouvent dans l'utérus entre les grossesses - en cellules "mémoire" pleinement fonctionnelles qui peuvent théoriquement être utilisées pour traiter des cas de mauvais développement placentaire ou même en dehors de la grossesse, "Explique Gamliel.

Cela dit, "ce que nous avons fait jusqu'à maintenant n'est pas suffisant pour faire des tests commerciaux", ajoute Yagel, qui avec l'équipe a encore beaucoup de travail à faire.

L'étude qui vient de se terminer a nécessité six années de travail assidu, y compris l'analyse d'échantillons de tissus provenant de plus de 450 grossesses.

Nous avons demandé à Moriya Gamliel ce qu'elle pensait être les résultats les plus surprenants de la recherche. "Que cette découverte est indépendante des données épidémiologiques telles que l'âge maternel ou les semaines de grossesse", explique-t-elle à ISRAEL21c. "Il ne nécessite même pas d'atteindre le terme dans les grossesses précédentes."

Tant que la grossesse a duré pendant le premier trimestre, "vous avez toujours ces cellules de mémoire."

Les autres membres du projet provenaient de différents départements de l'Université hébraïque, dont la Fondation des Laboratoires du Centre Lautenberg pour l'immunologie et la recherche sur le cancer, le Centre Magda et Richard Hoffman pour la recherche sur le placenta humain, le Département d'obstétrique et de gynécologie de la biologie du développement et de la recherche sur le cancer. Le Département de génétique moléculaire et le Département d'immunologie de l'Institut Weizmann des sciences de Rehovot ont apporté un soutien supplémentaire à la recherche.

Source : Israel 21c

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