May Piamenta 21 ans,Israélienne, PDG d'une start-up dit non à 2 millions de dollars

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May Piamenta 21 ans,Israélienne, PDG d'une start-up dit non à 2 millions de dollars

May Piamenta 21 ans PDG de la start-up Vee.
Une application qui sollicite les employés d'entreprise à faire du bénévolat pour d'autres entreprises.  

«Je prends des décisions difficiles tous les jours», me dit-elle alors que nous nous asseyons dans l'un des bureaux de l'entreprise dans le complexe WeWork à Sharona. Elle se tourne vers Avi Amor, l'un de ses deux colocataires qui entre dans la pièce à ce moment-là. "Tu te souviens quand je t'ai dit , wow pourquoi moi?  quand j'ai eu l'idée"

"Quelqu'un d'autre ne devrait-il pas le faire plutôt que moi ? Mais, si vous voulez que ça marche, vous le faites. Les gens font des erreurs, créent une start-up et embauchent 50 personnes alors que deux suffisent"

L'application Vee que  May Piamenta à créé n'est pas une avancée technologique mais un concept qui met en relation des employés d'une entreprise qui veulent faire du bénévolat dans une autre  entreprise.

Les connaissances de May en matière de programmation se résument à la création de sites Web de base sur la plate-forme Wix .

Lorsqu'un partenaire est censé travailler avec eux et lui demande de passer en revue les chiffres avec elle, elle lui dit: «Laissez tomber les chiffres et faites-vous confiance."

Mais c'est précisément pourquoi son histoire est si impressionnante.
C'est une histoire de confiance en soi et de détermination, pas moins qu'une histoire de vision et de travail acharné. C'était sans aucun doute un challenge pour cette fille de Dimona, dont le père travaille dans les usines de la mer Morte et dont la mère a travaillé pendant des années dans les hôtels.

May témoigne qu'elle était malheureuse au collège. Sa grand-mère et son amie proche sont toutes deux décédées d'un cancer et elle a décidé de se raser la tête et de donner ses cheveux. Mais elle n'a pas vu dans le miroir l'acte altruiste, elle se rappelle de ce qu'elle pensait d'elle même à cette période si compliquée : «la moche qui n'était pas aimée». Les camarades de classe lui disaient: «Tu ressembles à un garçon».

«Je participais à des réunions et je buvais de l'alcool», se souvient-elle. "J'avais déjà pris conscience que je n'avais pas trop le choix et que mon destin était déjà tracé  au mauvais endroit". Rien dans mon enfance ne m'avait préparé à cela j'étais juste un bébé hyperactif "

«L'entrepreneuriat n'était pas du tout un sujet dont on parlait chez nous à Dimona, je ne savais pas du tout de quoi il s'agissait», poursuit-elle. «Aujourd'hui, ça commence à apparaître quelque part à Dimona, mais quand j'étais enfant, il n'était nulle part. Si déjà vous travailliez sur un  ordinateur, c'est déjà un bon point mais je n'avais pas d'ordinateur"

Elle s'est inscrite à un cours de mode et à bifurqué vers un cours de robotique

May écrit beaucoup pour un blog c'est comme ça qu'elle se défoule . Le reste du temps, elle n'est pas autorisée à diffuser des difficultés, ni à se plaindre.
Cela a commencé quand elle était amie avec la fille de son voisin, un survivant de l'Holocauste nommé Yoni. Elle venait le voir avec son carnet, écoutait les histoires et écrivait.

Ces cahiers sont toujours avec elle, un sur le bureau puis elle ouvre le tiroir et m'en montre un peu plus. Tout ce qu'elle ne sait pas, ou ne comprend pas, elle note et vérifie ensuite. Elle a un créneau quotidien dans son emploi du temps pour apprendre de nouvelles choses.

May  s'est inscrite à un cours de mode, mais ses copines lui ont dit de venir, à la place, à un cours de robotique et elle a décidé d'y aller. «Je ne sais pas si je dois l'appeler ainsi, mais j'ai été sauvée, par ce coup du destin», décrit-elle. «Je suis sûr que sans ce cours, j'aurais coulé, la vie  m'aurait dévastée. J'aurais travaillé aujourd'hui dans un centre commercial à Dimona et au maximum j'aurai obtenu un diplôme."

"J'ai toujours était une fille curieuse, je ramassai des cigarettes dans la rue parce que je voulais comprendre ce que c'était. C'est très difficile d'avoir une chance à Dimona. Les opportunités sont rares" "Même ceux qui parviennent à s'en sortir à un niveau assez basique, n'obtiennent ni sortie, ni réseau"

Le cours de robotique a changé la vie de May. Son équipe de Dimona a concouru au sein de l'organisation internationale First , qui encourage les enfants à s'engager dans la science et la technologie grâce à des programmes de robotique innovants.

Elle a rencontré des ingénieurs, des entrepreneurs et des étudiants du monde entier. Ce fut un choc pour elle, une fenêtre sur un monde qu'elle n'avait jamais connu. La personne qui l'a guidée de cette manière était sa professeure de biologie Etty Yitzhak, qui a également remporté le titre d'enseignante d'État.

Etty Yitzhak a fondé le premier groupe de robotique pour filles à Dimona. «Je me suis dit qu'il ne doit pas y avoir de situation où il n'y avait que des garçons et pas de filles», dit-elle lors d'une conversation avec N12 . "May est arrivée, ce qu'elle a de plus c'est l'étincelle dans ses yeux et elle a acquis la confiance au fil des années.."

«Mon groupe fonctionne comme une petite entreprise de haute technologie», se souvient-elle. "Il y a de la place non seulement pour les programmeurs mais aussi pour les spécialistes du marketing cela en fait partie. C'est une route pleine de succès et d'échecs, et apprend aux participants à se relever de l'échec."

«Je n'ai jamais exigé de connaissances particulières de mes étudiants», note Etty Yitzhak. "Les connaissances  ils vont les apprendre dans le cadre du programme, ils doivent venir avec de la motivation et ils doivent travailler dur. De cette façon, vous pouvez aller loin. Nous avons organisé une journée internationale des bénévoles qui se poursuit encore aujourd'hui et l'équipe a également été reconnue lors du concours de Houston auquel nous avons participé. Ce fût un grand honneur "Bien sûr, je suis fière d'elle et de tous mes élèves qui ont bris les plafonds de verre."

May  remporte le titre de finaliste de la compétition de Houston c'est la première fois qu'elle  réalise la puissance du travail d'équipe, de la vision et de la persévérance.
Le message d'Etty  (et de Churchill) «du sang, de la sueur et des larmes» en tant que clé de la victoire - ni miracles ni être la personne la plus intelligente ou la plus talentueuse, était gravé dans son esprit. «Je n'ai jamais été aussi excitée de ma vie», se souvient-elle

L'appel au seul oncle qui avait un ordinateur

Soudain silence. May est enrôlée à l'armée et pendant un moment,  elle a semblé avoir laissé ce monde derrière elle.
«Un soir avant d'aller me coucher, les souvenirs m'ont envahis», dit-elle.
"Les concours, notre travail social, certaines organisations ont vu le volontariat d'une manière différente. Le lendemain, j'ai commencé à y travailler sur mon idée,  je savais que je voulais encourager le volontariat."

Dans la famille de Piamenta, une seule personne avait un ordinateur, l'oncle Gil.
Il est le génie de la famille, celui qui a réussi à obtenir un diplôme et à atteindre la haute technologie.

À l'époque, il était responsable de l'équipe de développement chez Dell EMC .

«Je l'ai appelé et lui ai parlé de l'idée d'une application qui mettrait en relation les entreprises qui souhaitent faire du bénévolat et celles qui ont besoin de bénévoles»,

"J'ai terminé mon discours, il y a eu un bref silence et puis il a dit: 'Eh bien, je ne sais pas si tu as un responsable du développement, mais je veux en gérer le développement.'"

À partir de ce moment, May a commencé à travailler. «J'ai emmené le vieil ordinateur portable lourd avec moi à l'armée», se souvient-elle. "Je le cachais dans le sac car il n'était pas autorisé à entrer dans la base et à travailler tous les jours de 11 heures du soir à trois heures du matin. Je cherchais des informations sur les concurrents, je préparais des présentations."

May avait une vision et un développeur mais elle avait aussi besoin d'un vendeur. Quelques mois après avoir eu l'idée , sa tante l'a présente à son ami Avi Amor et ils se sont rencontrés dans un café. À l'époque, Avi, qui a été démis de ses fonctions de l'armée israélienne avec le grade de major, était directeur des ventes pour l'une des succursales IKEA.

«Sur la carte d'identité, elle avait 20 ans mais elle était bien plus âgée que moi», se souvient-il de cette première rencontre. « j'avais également réalisé qu'il y avait du potentiel."

Aujourd'hui,  en Israël, cela arrive une fois par an, tous les travailleurs font du bénévolat  le jour des bonnes actions. Le reste de l'année, les données sur le volontariat en Israël sont inférieures à celles de l' OCDE . .

Avi  insiste sur le fait que l'écart d'âge et la vaste expérience qu'il possède dans la gestion dans les secteurs public et privé ne rendent pas gênant le fait de travailler avec un PDG de 21 ans. Je me suis toujours identifié à la place de plus jeune en termes d'âge et de leur donner la parole, pour diriger les processus. Pas imposé mais accompagné. "

Les doutes quant à la maturité du développement ne sont nés que de l'incertitude de la période corona. Lorsqu'il s'est assis devant May lors de la même réunion dans un café à la mi-2019, il dit qu'il était en fait en sécurité. "Je n'avais pas un quart de doute. J'ai quitté le café je suis rentré chez moi et j'ai dit à ma femme: " J'ai rencontré une fille effrayante de 20 ans !"

Bien que le travail ait été initialement effectué sur une base volontaire et que les dépenses soient sorties des poches des trois associés, l’entourage d'Avi a soutenu l’idée. "Les réactions négatives ont été principalement la raison pour laquelle j'ai attendu jusqu'à maintenant, à l'âge de 35 ans pour le faire. La personne  qui m'a réellement donné le dernier coup de pied, juste avant que nous décidions d'investir et de nous pousser à nous y mettre à cent pour cent, a était ma femme."

"Même mon père ne croyait pas à l'idée"

Fin 2019, May et ses partenaires traversent une crise. Le grand-père de May  et le père de sa tante meurent. Dans le même temps, après des mois de travail avec des dizaines de personnes qui se sont jointes volontairement et pour des options, l'application n'avance pas

«C'était la fin, nous entrions dans les 90% des startups qui tombent», se souvient-elle.

«J'ai appelé ma mère en pleurant. Je lui ai dit que j'avais échoué, que je manquais d'argent et que je leur avais déjà extorqué de l'argent pour rien.
Je n'avais plus que  300 shekels sur le compte et que je voulais retourner à Dimona.
Elle m'a dit que je devais continuer et elle m'a envoyé 3000 shekels.

"Nous avons donc décidé de rassembler les pièces  du puzzle et de recommencer à travailler. Nous avons appris de toutes les erreurs que nous avions commises auparavant, avons dit au revoir à ceux qui ne nous correspondaient pas et avons formé une équipe gagnante."

Quelques mois plus tard, les croquis de l'application apparaissent et les partenaires décident d'enregistrer l'entreprise et de sortir pour lever des investissements.

"Un avocat nous a demandé de déterminer quel pourcentage de la société appartient à chacun des partenaires", se souvient  Avi . "Je me souviens de la conversation entre nous. May voulait que nous le fassions un tiers pour tout le monde. Mais il était clair pour moi et Gil qu'elle était l'initiatrice et l'esprit vivant derrière l'idée, alors elle s'est inscrite comme propriétaire avec  40% et chacun de nous a reçu 30%. "

Afin d'attirer les bons investisseurs, May Piamenta a entrepris de rencontrer des entrepreneurs bien connus qui pourraient l'aider. Elle note positivement Dubi Frances, fondateur du Groupe 11 , Yoav Degani qui a lancé My Privacy et Liad Agmon, PDG et co-fondateur de Dynamic Yield.

«Pendant ce temps, je débite mon pitch devant tout le monde», dit May. «À la serveuse, à la mère, à la tante et même aux personnes que je ne connais pas et qui vont me dire ce qui n'est pas clair, ce qui doit être affiné. Chaque fois qu'une rencontre avec un investisseur se présente, j'ajoute une amélioration pour l'application que je note, sachant que je devrais la vérifier plus tard. "Vous vous renouvelez à chaque fois parce que vous comprenez qu'il ne s'agit pas seulement de vous mais que certaines personnes ne se couchent pas le soir pour que ça marche."

Même le père de May ne croyait pas à l'idée au départ. "La première fois que je lui en ai parlé, il a dit: "Ça ne va pas marcher, c'est mauvais. "Je lui ai dit d'attendre et de voir. C'est notre plus grand fan aujourd'hui. ".

"Pour la première fois de ma vie, j'ai dit non à des millions"

May se souvient de deux rencontres en juillet : «La première rencontre est avec le PDG d'une fondation très réputée», dit-elle. Je le présente et puis il m'interrompt et nous propose de lever deux millions de dollars pour une valeur de quatre millions, le double de ce que nous voulions. Mais ensuite, il ajoute  «Je veux remplacer le PDG.» J'ai dit: «Non, merci», et à ce moment-là, pour la première fois de ma vie, j'ai renoncé à deux millions de dollars. »

Plus tard dans la journée, May rencontre un haut responsable d'Horizon Investment Fund qui a cru en elle et à l'idée et a même aidé à enrôler les fonds Viola Vortex.

Vee a lancé l'application fin octobre. May Piamenta a réussi, par l'intermédiaire de la Fondation Horizon et des autres partenariats, à mener à bien une collecte de fonds de 1 million de dollars plus tôt cette semaine.

Nous nous arrêterons un instant pour expliquer le développement et le modèle économique de VEE.

VEE est une application actuellement conçue pour être utilisée par les entreprises. Ils paient un abonnement en fonction du nombre de leurs employés et ils peuvent s'y connecter avec le code qu'ils reçoivent.

Chaque employé remplit d'abord un court questionnaire de personnalité avec son lieu de résidence, ses loisirs et ses compétences. Plus tard dans l'algorithme, qui intègre l'intelligence artificielle, des volontaires appropriés actifs dans sa région s'affichent.

Il existe déjà aujourd'hui 700 opportunités de bénévolat chez Vee qui vous permettent également de suivre le nombre d'heures de bénévolat de chaque employé de l'entreprise.

Il existe trois niveaux d'abonnement à des prix allant de deux à quatre dollars par employé. Le niveau de base, conçu principalement pour les petites entreprises, sait adapter le volontariat aux salariés.

Au niveau intermédiaire, le système permet déjà aux employés d'ajouter des places de bénévolat et de les partager avec leurs collègues. Le niveau senior, pour les grandes entreprises comprend l'intégration du service dans les systèmes et applications existants de l'entreprise.

«May est venue avec un système  prêt à l'emploi et un réseau de connexions qu'elle a créé en cours de route», décrit Tami Brunner, un senior du fonds Vertex qui a décidé d'investir dans VEE . "Il y a beaucoup d'intérêt avec son âge, mais Jack Darcy a commencé à travailler sur Twitter à 22 ans et Mark Zuckerberg a commencé avec Facebook à 19 ans. Aucun d'entre eux n'avait été à 8200 et pour tout le monde c'était la première start-up."

«Investir dans une startup en démarrage comporte un risque mais aussi une promesse», poursuit-elle. "May a les traits de caractère que nous recherchons, la détermination d'obtenir ce qu'elle veut et de travailler dur et avec passion ce qui est le plus important.

Nous investissons dans des entreprises révolutionnaires qui veulent changer la face d'un marché particulier et May veut transformer le monde du bénévolat. Ce n'est pas une percée technologique, mais un travail de bonnes performances et maintenant un effort pour atteindre le public cible. "

Brunner a été très impressionné par May lors de leur premier appel de zoom. «Vous absorbez sa philosophie très rapidement», décrit-elle. «Tout comme elle nous a fait croire en sa vision, nous croyons qu'elle fera des clients de Vee . Nous n'avons pas pensé à changer de PDG. Nous accompagnons généralement les start-up dès le début. Comme pour toute start-up, vous commencez à explorer en Israël, puis à vous déplacer dans le monde. "

«Il y a ceux qui sont pressés d'adopter la nouvelle technologie et il y a ceux qui prendront plus de temps», explique Brunner. «Nous travaillerons dur avec May et l'accompagnerons comme nous accompagnons tous nos entrepreneurs. Elle utilisera également ses capacités pour établir des relations aux États-Unis. Pendant encore trois ans, je considère Vee comme synonyme de bénévolat, comme le fait Wolt dans les livraisons. "

May Piamenta et ses partenaires rêvent déjà de New York et une  possibilité de s'installer en Europe. «Je sais qu'ils me féliciteront d'avoir ouvert un bureau à New York», dit-elle. "Il y a six mois, j'aurais pensé que non, mais tout le monde dans son cœur sait ce qu'il veut faire."

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