Marthe Cohn : l'espionne juive française fête ses 100 ans en respectant les mesures de distanciation

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Le 100e anniversaire d'une survivante de l'Holocauste et ancienne espionne franco-juive qui est allée derrière les lignes ennemies allemandes a été célébré par un défilé de voitures à distance sociale appropriée.

Marthe Cohn était assise dans son allée à Los Angeles avec un masque et des gants tandis que des voitures défilaient devant, en lui souhaitant bonne chance, en criant à travers les fenêtres et les toits ouvrants.

Une bannière accrochée à la porte du garage derrière elle indiquait «Joyeux 100 anniversaire Mme Cohn». Les voisins se tenaient dans leurs allées, brandissant des pancartes portant leurs vœux.

Une lettre de félicitations du président israélien Reuven Rivlin a été lue sur un mégaphone et Marthe Cohn a ensuite reçu un appel téléphonique de Rivlin et du président de l'Allemagne, ainsi que des centaines de courriels.

Marthe Cohn n'est pas une femme ordinaire - elle est une survivante de l'Holocauste et une ancienne espionne juive française qui est allée derrière les lignes ennemies allemandes et est décorée des plus hautes distinctions de l'armée française.

Marthe Cohn est née Marthe Hoffnug à Metz, en France, le 13 avril 1920. Elle était l'un des sept enfants de sa famille juive orthodoxe. Ils vivaient à la frontière entre la France et l'Allemagne, alors la famille a aidé  les réfugiés juifs à se sauver.

Il y avait de l'antisémitisme à Metz, mais à très faible niveau», se souvient Marthe .

«En septembre 1939, avant le début de la guerre, le gouvernement français exigeait que les personnes qui pouvaient se le permettre déménagent à Poitiers."

Mes deux frères étaient dans l'armée française; mon frère aîné était sur la ligne Maginot et mon plus jeune était en Tunisie, où il faisait son service, jusqu'en 1940, puis il a été renvoyé parce que les juifs n'étaient plus maintenus dans l'armée française. 

Mon frère aîné a été fait prisonnier sur la ligne Maginot. Il était dans un camp à Strasbourg, et il a entendu les Allemands dire que le lendemain ils allaient être transférés dans un camp en Allemagne alors il s'est échappé cette nuit-là et il a pu rentrer chez lui. Il nous a rejoint à Poitiers en décembre 1940. »

«Ma sœur, Stéphanie, et moi aidions beaucoup de gens qui voulaient fuir vers la France inoccupée. Nous avons eu l'aide de Noel Degout, un agriculteur du petit village de Dienne, près de Poitiers, qui a aidé des milliers de personnes à traverser sa propriété, qui se trouvait en partie dans les deux zones. Il n'a jamais demandé un sou et a reçu à titre posthume le titre de Juste parmi les nations à Yad Vashem après avoir lu mon livre. »

En juin 1942, Stéphanie est arrêtée et envoyée au camp de la Route de Limoges, un camp de juifs étrangers en France occupée. "Nous avons pu organiser son évasion du camp, mais elle a refusé de s'échapper parce qu'elle m'a dit que si elle le faisait, nous serions tous arrêtés, mais nous avons tous décidé de fuir la France occupée", explique Marthe .

Stephanie a ensuite été transférée dans deux autres camps d'internement français, puis déportée le jour de Yom Kippour 1942 vers une destination inconnue - plus tard, sa famille a découvert qu'elle avait été envoyée à Auschwitz, où elle a été assassinée.

Après l'arrestation de Stéphanie, Marthe et sa famille ont fui la France occupée avec l'aide d'un employé de la mairie: «Il m'a dit qu'il pouvait nous fournir des papiers d'identité sans le mot
« juif »estampillé. Quand je lui ai demandé combien cela coûterait, il a commencé à pleurer et il a répondu: «Je ne veux pas être payé. Je fais ça pour te sauver. Il m'a donné toutes les cartes d'identité. »

Ils se sont d'abord rendus à Arles, pour rejoindre deux de ses frères, puis Marthe est partie à Marseille pour terminer ses études d'infirmière. Après avoir terminé ses études, elle est allée vivre avec sa sœur, Cécile, à Paris en septembre 1943.

Paris a été libérée en août 1944 - et Marthe a immédiatement tenté de rejoindre l'armée. En novembre 1944, elle rejoint l'armée française en tant qu'infirmière, mais est rapidement transférée au service de renseignement de l'armée. Elle était surnommée Chichinette.

Elle a tenté 13 fois de traverser le front; au 14e essai, elle a traversé la frontière allemande et a pris l'identité d'une infirmière allemande à la recherche de son fiancé disparu. Elle avait 24 ans.

"Je ne savais pas dans quoi je m'embarquais", a déclaré Marthe  . "Je ne suis pas une menteuse ni une actrice mais quand ta survie en dépend ... Je l'ai fait pour ce que les Allemands nous avaient fait." Elle a passé trois semaines en Allemagne, en première ligne, alors que la guerre touchait à sa fin.

Grâce à sa mission secrète, Marthe a signalé deux informations essentielles aux services de renseignement français: l'une, au nord-ouest de Fribourg, la  ligne Siegfried avait été évacuée et deux, l'endroit où l'armée allemande était tombée en embuscade dans la Forêt-Noire. En 1945, l'armée française décerne à Marthe la Croix de Guerre.

Pourtant, après la fin de la guerre, elle n'a pas parlé de ce qui s'est passé. «J'ai toujours pensé que les gens ne me croiraient pas. Ils penseraient que ce sont de grandes histoires », a déclaré Marthe .

En 1999, de nombreuses années plus tard, ses enfants et petits-enfants ont finalement découvert ce qu'elle avait fait pendant la guerre lorsque le gouvernement français lui a décerné la  Médaille militaire - la troisième plus haute distinction de la République française.

En 2002, elle a reçu le titre de Chevalier de la Légion d'honneur , le plus haut ordre français des mérites militaires et civils, et en 2006, elle a de nouveau été honorée de la  Médaille de la Reconnaissance de la Nation .

L'Allemagne lui a également décerné la Croix de l'Ordre du Mérite , la plus haute distinction allemande.

«Quand j'ai découvert en Allemagne des informations très importantes, je ne savais pas que le gouvernement allemand me récompenserait un jour avec la plus haute distinction de l'Allemagne parce qu'il pensait que mes informations avaient raccourci la guerre, et j'ai sauvé beaucoup de vies allemandes . Je les ai aidés à se débarrasser des nazis… ce qui est incroyable. Le président de l'Allemagne, M. [Frank-Walter] Steinmeier, et sa femme ont invité mon mari et moi pour le thé dans leur château de Berlin l'année dernière. »

Un nouveau documentaire, The Accidental Spy  raconte son histoire:

Un nouveau documentaire, "L'espion accidentel", raconte son histoire, et Cohn a co-écrit un mémoire en 2002, " Derrière les lignes ennemies: la véritable histoire d'un espion juif français dans l'Allemagne nazie ".

 

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