Une maison de campagne hollandaise raconte une histoire oubliée de la Shoah

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Une maison de campagne hollandaise raconte une histoire oubliée de la Shoah

En dépit de ses charmes rustiques, la maison de rêve que Roxane van Iperen et son conjoint ont achetée a presque ruiné leur mariage.

Roxane Van Iperen, une romancière de 42 ans, a sous-estimé la quantité de travaux de rénovation nécessaires sur le domaine situé à la campagne à l'est d'Amsterdam. Elle a acheté les lieux en 2012 pour s’y installer avec son mari Joris Lenglet et leurs trois enfants.

«Nous étions en pleine séparation à ce moment là», a-t-elle rappelé lors d'une interview accordée à la chaîne de télévision NPO1 en novembre.

Mais au milieu des «disputes, de la misère et du travail», comme elle le décrivait, le couple fit des découvertes dont il ne réalisa l'importance que quelques mois plus tard: pendant la Shoah, leur nouveau domicile avait été le centre de l'une des opérations de sauvetage les plus audacieuses menées par Jews for Jews.

Raconté dans un best-seller publié par Roxane van Iperen l'année dernière, le reportage a suscité un vif intérêt dans le milieu des médias. Dans les librairies, «The High Nest» est resté pendant des semaines sur la liste des 10 meilleurs ouvrages de fiction produits localement.

"Beaucoup de Juifs ont résisté, mais nous ne connaissons pas grand-chose à leur sujet", a déclaré le cinéaste juif Willy Lindwer, qui a réalisé plusieurs documentaires sur l'Holocauste dans ses Pays-Bas natifs. Il a ajouté que l’histoire de «High Nest» montrait que «tous les Juifs néerlandais ne sont pas allés à l’abattoir comme des agneaux, et c’est très important».

Mais pour le grand public, une partie de l’attrait de l’ouvrage réside dans la force de caractère des personnes qui ont sauvé la maison de Roxane van Iperen: les sœurs Janny et Lien Brilleslijper et leur famille.

Militants antifascistes audacieux - Janny a combattu comme volontaire pendant la guerre civile espagnole – ils ont utilisé la maison de Naarden, située à 16 km à l'est d'Amsterdam pour se cacher des Allemands. Prenant de grands risques, ils ont ensuite ouvert leur refuge aux Juifs et aux personnes dans le besoin.

Roxane Van Iperen a trouvé des preuves de l’ingéniosité des sœurs dès le début des travaux de rénovation, découvrant des doubles cloisons, des portes secrètes et des annexes murées si bien dissimulées qu’elles sont restées invisibles pendant des décennies. Dans un espace secret, Roxane a même trouvé des journaux de résistance en temps de guerre.

Des dizaines de Juifs sont passés par le refuge, qui est «situé près d'Amsterdam mais au milieu de nulle part», a déclaré Roxane van Iperen. La propriété de neuf pièces est en grande partie dissimulée à la vue par de grands arbres qui préservent l'intimité des locataires.

Le secret de l’opération l’avait gardée à l’écart des livres d’histoire, même s’il s’agissait d’un cas rare dans lequel les Juifs néerlandais ont non seulement échappé au génocide, mais ont également aidé d’autres personnes à éviter la capture.

Lien Brilleslijper avec sa fille Jalda à Berlin dans les années 1970. (Gracieuseté de la famille Brilleslijper)

Lien Brilleslijper avec sa fille Jalda à Berlin dans les années 1970. (Gracieuseté de la famille Brilleslijper)

"L’histoire de la découverte semble romantique, mais la vérité est que nous n’étions tout simplement pas conscients des résultats", a déclaré Roxane dans une interview. «C’était une vieille maison - c’est aussi ce qui nous a attiré – on y fait donc naturellement des découvertes. Nous en avons parlé. Mais ensuite, nous avons juste condamné la cachette et installé un nouveau plancher. ”

Les travaux de rénovation ont coïncidé avec une évolution majeure de l'attitude face à l'Holocauste aux Pays-Bas, qui a ouvert son premier musée national de l'Holocauste en 2016 seulement.

En 2012, les Pays-Bas ont vu la création d'un réseau local de propriétaires dont les propriétés appartenaient autrefois à des victimes de l'Holocauste. Amsterdam prépare un énorme monument de l’Holocauste en son centre.

Cette année, la ville et La Haye ont versé des millions de dollars de dédommagement aux victimes auprès desquelles elle avait injustement perçu des impôts.

En novembre, la compagnie de chemin de fer nationale a annoncé qu'elle envisagerait d'indemniser les victimes que ses employés ont aidé à transporter. Cela a déclenché une action similaire le mois dernier chez la société de transport GVB d’Amsterdam.

Au milieu de ces événements, qui s’accompagnaient d’un flot continu de nouvelles et de livres sur l’Holocauste, les secrets de la maison de Roxane Van Iperen ont continué de susciter l’attention.

Les sœurs, des intellectuelles issues d’une famille juive libérale, sont arrivées dans la propriété près de Naarden en 1943, alors que des déportations vers des camps de la mort avaient lieu et que l’annihilation des Juifs d’Europe par Hitler était de plus en plus présente dans les consciences. À ce moment-là, les nazis avaient tué 75% de la population juive d’avant guerre des Pays-Bas, soit 140 000 personnes.  «Tout le monde paniquait et cherchait une cachette», a déclaré van Iperen.

Et pourtant, chez les Brilleslijpers, "il y avait beaucoup de musique et de soif de vie à cette époque, ce qui la rend différente de l'histoire typique de survie et de refuge que nous connaissons dans ce pays", a déclaré van Iperen.

Elle trouva des partitions que les sœurs - Lien était une chanteuse connue - et leurs invités composaient et jouaient lors de soirées musicales. Il y avait des débats mondains et des dîners dans le jardin - plusieurs des personnes cachées étaient des artistes – au milieu des rires des enfants.

L'un d’entre eux était Robert Brandes, âgé de 5 ans, le fils de Janny, et de son mari, Bob Brandes. Robert Brandes, un artiste aujourd'hui âgé de 79 ans, a remis à Roxane Van Iperen, qui l'a retrouvé, une photo jaunie prise chez elle en 1943. On le voit s'ébrouer dans une baignoire en métal par une journée ensoleillée dans la cour entourée de sa cousine, Kathinka Rebling, la fille de Lien et un autre enfant.

La maîtresse d'Anton Mussert, chef du parti NSB pro-nazi et principal collaborateur des nazis, se trouvait à deux pas des Juifs qui se cachaient. Il restait souvent chez lui, a également découvert Roxane.

Mais en juin 1944, Eddy Musbergen, l'un des nombreux néerlandais qui ont trahi ou traqué les Juifs qui se cachaient, a signalé aux autorités ses soupçons concernant le domaine.

C’était une éventualité que les sœurs avaient planifiée, selon Rebling, la fille de Lien. Au cours du raid de la Gestapo, sa mère a déplacé un vase sur un rebord de fenêtre donnant sur le chemin d'accès - un signe secret pour les autres locataires que la maison avait été repérée.

Le raid a eu lieu alors que Janny et son fils étaient sortis. Janny vit le vase à leur retour et tenta de rattraper Robert. Mais les Allemands les ont vus et ils ont été arrêtés.

Les sœurs et leurs familles ont été envoyées dans les camps de concentration de Westerbork, Auschwitz et Bergen-Belsen.

Van Iperen a découvert que les deux soeurs Brilleslijper avaient survécu à l'Holocauste. Robert Brandes a été épargné par la déportation car après sa détention, il fut considéré par les nazis comme étant à moitié juif. Rebling, âgée de 3 ans et dont les parents étaient juifs, a été aidée par un combattant de la résistance et a survécu à la guerre en se cachant.

"Nous sommes toujours en vie", a déclaré Rebling lors de l'interview de NPO1 en novembre, "Cela ne peut s'expliquer que par une chaîne ininterrompue de miracles".

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