Les rats de Hong-Kong porteur d'un virus dangereux transmissible à l'homme

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Les rats de Hong-Kong porteur d'un virus dangereux transmissible à l'homme

L'hépatite E est une maladie du foie qui s'accompagne de symptômes tels qu'une forte fièvre, un ictère et une hypertrophie hépatique. Le virus qui cause la maladie, le VHE , possède 4 souches qui apparaissent chez différents animaux. Lors de la localisation du premier patient, une seule de ces souches était connue pour passer à l'homme, et maintenant une autre a été ajoutée. "Soudain, nous avons un virus qui peut passer des rats des villes aux humains", a déclaré le Dr Siddharth Sridhar, un microbiologiste qui fait partie de l'équipe qui a découvert ce phénomène unique.

Il y a environ deux ans, des experts en maladies infectieuses de l'Université de Hong Kong ont rencontré un cas inhabituel: un homme de 56 ans qui avait subi une transplantation hépatique présentait une fonction hépatique anormale sans raison apparente.

Après une série de tests, il a été découvert que son système immunitaire réagissait à l'infection par le virus de l'hépatite E -  sauf qu'aucune trace du virus n'ait été trouvée dans son sang.

Les chercheurs ont essayé de tester à nouveau avec divers ajustements et ont été surpris de constater que pour la première fois dans l'histoire, une personne a été trouvée infectée par la souche de rats de l'hépatite E.

La découverte était si inhabituelle que les chercheurs se sont demandé si c'était une coïncidence rare où une personne était simplement au mauvais endroit au mauvais moment. Cependant, cela s'est produit encore et encore, et depuis le cas en 2018, dix autres résidents de Hong Kong ont été infectés par le virus provenant de rats.

Le dernier cas a été découvert il y a à peine une semaine: un homme de 61 ans qui présentait une fonction hépatique anormale était positif au 30 avril. Selon le Dr Sridhar, il pourrait y avoir des centaines d'autres cas à découvrir.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, l'OMS, la souche humaine d'hépatite est généralement transmise par la contamination fécale de l'eau potable.

Mais personne ne sait exactement comment ces personnes sont infectées. Au cours des deux années qui ont suivi la découverte, les chercheurs n'ont pas encore identifié la voie de transmission exacte des rats aux humains. Ils ont des théories, peut-être que les patients ont bu de l'eau contaminée ou sont entrés en contact avec des objets contaminés mais rien n'a été définitivement prouvé.

Le cas de test du patient de 61 ans a surtout dérouté les autorités. Il n'y avait aucune trace de rats ou d'excréments dans sa maison, personne d'autre chez lui ne présentait de symptômes de la maladie et il n'est allé nulle part ces derniers temps. "Sur la base des informations épidémiologiques existantes, la source et la voie de l'infection n'ont pas pu être déterminées", ont déclaré les autorités sanitaires de Hong Kong. Pour l'instant, la personne est toujours soignée à l'hôpital et son enquête est en cours.

"Ce que nous savons, c'est que les rats de Hong Kong sont porteurs du virus et, dans certains cas, le transmettent à l'homme", a expliqué le Dr Sridhar. Le lien manquant. "

Une solution a été proposée est d'éliminer toute la population de rats de Hong Kong, mais c'est une étape longue et compliquée qui peut ne pas être réalisable.

Cela nécessitera de réduire les endroits où les rats peuvent se concentrer, ainsi que d'empêcher complètement l'accès des rongeurs à la nourriture, tout en prenant des mesures telles que l'interdiction de déverser les déchets alimentaires dans les ruelles.

Actuellement, il semble que tout ce que les autorités peuvent faire est d'exhorter les gens à prendre des mesures préventives telles que se laver les mains avant de manger, entreposer correctement les aliments et maintenir la propreté et la désinfection des foyers afin d'éviter la nidification de rongeurs.

Ce n'est probablement pas seulement le problème de Hong Kong, et même pas un nouveau, disent les experts. Ils disent que les gens peuvent être infectés à New York ou à Paris, et nous ne le savons tout simplement pas - parce que personne ne le vérifie. "J'ai le sentiment que cela se produit depuis longtemps", a déclaré Sridhar.

 

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