Les invisibles : ces Juifs qui vécurent dans un Berlin libéré des Juifs "judenfrei"

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Ces quelques juifs qui ont survécu dans un Berlin libéré des Juifs

En mai 1943, après des années d'assassinats et de déportations, les nazis déclarèrent Berlin "judenfrei", libre de Juifs.

Ce qu'ils ignoraient, c'est qu'environ 7 000 Juifs restaient cachés dans la ville, et pas seulement dans les greniers et les sous-sols - souvent bien en vue.

"The Invisibles" un film allemand, raconte l'histoire réelle de quatre de ces Juifs qui se sont cachés dans la société berlinoise au quotidien.

Cette histoire a déjà été racontée - en 1982, Leonard Gross a publié "The Last Jews of Berlin"," Le dernier juif de Berlin"  un best-seller acclamé par la critique qui couvrait des sujets similaires - mais pas d'une cette façon unique entre  mi-documentaire et mi-création cinématographique, le film tisse des séquences d'entrevues avec quatre de ces survivants dans ce docu-drame légèrement fictionnalisé.

Pour le co-scénariste et réalisateur Claus Rafle, le projet a commencé dans un lieu improbable : un bordel.

En 2004, il tournait un documentaire sur le légendaire Salon Kitty, un bordel que les services de renseignements allemands avaient mis sur écoute afin d'obtenir des informations compromettantes sur d'importants dignitaires allemands ou autres.

Dans la phase de recherche, un vieil homme lui a dit qu'il avait des informations sur une jeune femme juive qui avait été cachée par le propriétaire de l'établissement et avait immigré en Amérique après la guerre.

"This is Your Life",aurait été un sujet de l'émission documentaire populaire de Ralph Edwards  au milieu des années 1950.
Le fait qu'un Juif ait réussi à survivre à Berlin pendant la guerre a étonné et fasciné Claus Rafle, et a enflammé son esprit de possibilité de scénarios cinématographiques.

Claus Rafle les invisibles film sur les juifs qui survécurent à un Berlin libéré des Juifs

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Avec l'aide d'historiens, il a retrouvé et interrogé une vingtaine de ces survivants qui sont restés à Berlin. Il a finalement décidé de concentrer le film sur deux femmes et deux hommes : Hanni Levy, Ruth Gumpel, Cioma Schonhaus et Eugen Friede.

Ils se cachaient dans des bâtiments abandonnés ou étaient cachés par des Allemands vertueux, et tous avaient des histoires épiques. Schonhaus, par exemple, a falsifié des centaines de passeports et utilisé l'un d'eux pour franchir la frontière suisse juste avant sa capture imminente. Friede rejoignit la résistance juive, passant beaucoup de temps à distribuer des tracts et à chasser les traîtres et les informateurs juifs qui coopéraient avec les nazis.

"The Invisibles" est le premier film de Claus Rafle ; ses documentaires précédents ont été diffusés à la télévision allemande. En partie à cause de la toile plus grande, il a décidé de renoncer au mélange traditionnel d'interview avec les protagoniste combiné à des images d'archives. il a choisi d'ajouter des recréations d'événements réels, croyant que cela fournirait au public une "compréhension plus profonde" de ces événements.

Cette approche a trouvé un écho.
Seulement 55 copies du film ont été faites pour la distribution allemande - un nombre relativement petit, même pour le petit marché allemand - mais plus de 100.000 Allemands l'ont vu. Cela a conduit à une libération internationale : Il débutera le 25 janvier à New York et à Los Angeles, et sera suivi d'un déploiement national.

Claus Rafle, 57 ans, a un lien particulièremen sombre avec cette histoire, son grand-père était un nazi.
Aaron Altaras joue Eugen Friede dans "Les Invisibles". (Courtesy of Greenwich Entertainment)

"C'était l'un de ces Allemands qui pensaient que le mouvement nazi était l'une des meilleures choses qui soient arrivées à l'Allemagne ", a dit M. Rafle. "Je me souviens quand j'avais 13 ou 14 ans, je lui ai demandé s'il était dans l'armée. Il ne m'a pas répondu"

C'est en partie pour cette raison que Claus Rafle n'était pas certain de la façon dont le film serait reçu lorsqu'il a été projeté en Israël en avril.

"J'étais un peu nerveux à propos de ce que les gens allaient ressentir. Je ne suis pas juif. Le film touche un point très sensible de l'histoire juive", a-t-il dit.

Mais le public à Jérusalem et à Tel-Aviv  l'ont beaucoup apprécié.

"Le peuple d'Israël l'a aimé parce qu'elle montrait des Allemand avaient un cœur et qui voulaient faire quelque chose pour aider, " dit Claus Rafle. "Il n'y en avait pas beaucoup, mais il y en avait quelques-uns. Et il y avait des gens pendant cette période terrible qui ont survécu à Berlin grâce à eux."

Pendant son séjour en Israël, il a visité le mémorial et le musée de l'Holocauste de Yad Vashem à Jérusalem et a été heureux de constater que les personnes qui ont aidé les quatre survivants dans son film étaient toutes honorées comme Justes parmi les nations.

Les réactions n'ont pas toutes été positives , après la sortie réussie du film en Allemagne, les néo-nazis ont réagi sur les médias sociaux.

"Je n'ai pas reçu de courriels ou quoi que ce soit du genre parce que je ne suis pas vraiment sur les médias sociaux ", a dit M. Rafle. "J'ai entendu parler de ces commentaires négatifs, mais je ne les ai pas lus."

Après l'apparition de Hanni Levy dans une émission de télévision française avec Claus Rafle, elle a fait l'objet de menaces graves si grave que  l'affaire a fait l'objet d'une enquête policière.

Mais dans l'ensemble, la réaction au film a été positive et émotionnelle.

"Les Invisibles" a fait ses débuts l'année dernière au Festival du film juif de New York, et Rafle se souvient d'avoir vu l'une des dernières scènes , lorsque les troupes russes capturent deux jeunes hommes qu'elles croient être des nazis alors qu'ils se disent juifs, mais les Russes ne peuvent pas imaginer que les Juifs survivent à la guerre à Berlin et ne les croient pas.

Un des Russes qui est juif, il demande donc à un des prisonniers de réciter  une prière juive. Alors il récita Shema Israël!

Alors ils récitent le Shema.

"Ma femme et moi étions debout sur le côté et observions le public, dont beaucoup étaient juifs, et certains d'entre eux bougeaient les lèvres," "Ils disaient aussi la prière."

 

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