La petite communauté juive des Emirats arabes unis sous les feux de la rampe

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Elli Kriel avec de la nourriture de Shabbat qu'elle a préparée pour les invités affamés. (Courtoisie)

Les juifs pionniers des Émirats arabes unis: ouvrir la voie à la paix

L'annonce stupéfiante qu'Israël et les Émirats arabes unis avaient négocié connu sous le nom d'Accord d'Abraham par le biais de l'administration Trump a mis la petite communauté juive des Émirats sous les feux de la rampe de l'intérêt mondial.

La résilience des Juifs des Émirats arabes unis est l'une des histoires les plus intéressantes à la lumière du sentiment anti-juif (ou anti-Israël) et de la disparition de nombreuses communautés juives au Moyen-Orient.

C'est l'histoire d'individus d'horizons divers qui, un par un, sont venus à Dubaï ou à Abu Dhabi et ont formé une communauté qui a joué un rôle important dans le développement de l'accord.

Certains de ses premiers membres étaient Sharon et Simon Eder, Ranna et Giacomo Arazi et Michael et Martine Nates, tous arrivés vers 2008. Il y en avait certainement d'autres, mais ils étaient apparemment restés sous le radar.

Les Émirats arabes unis sont situés dans le golfe à l'extrémité nord-est de la péninsule arabique, à la frontière d'Oman à l'est et de l'Arabie saoudite au sud et à l'ouest. Comme son nom l'indique, il s'agit d'une fédération de sept territoires politiques, chacun indépendamment gouverné par son propre émir.

L'émirat d'Abu Dhabi, qui sert de capitale, est rejoint par Ajman, Dubaï, Fujairah, Ras Al Khaimah, Sharjah et Umm Al Quwain. (Le Qatar et le Koweït, bien que des émirats, ne font pas partie des Émirats arabes unis.)

Les sept entités sont représentées dans la communauté mondiale par leur plus haute autorité constitutionnelle, le Conseil suprême fédéral.

Son président est l'un des sept dirigeants. Le président actuel est le prince héritier d'Abou Dhabi, le cheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan. Cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, dirigeant de l'émirat de Dubaï, est vice-président et premier ministre des Émirats arabes unis.

La plus grande population des Emirats se trouve à Dubaï, avec quelque 3,3 millions de personnes. La population d'Abu Dhabi s'élève à 1,5 million d'habitants.

Sharon et Simon Eder

Parmi les premiers juifs connus à résider à Dubaï au 21 e siècle, se trouve Sharon et Simon Eder, tous deux nés et élevés au Royaume-Uni.

La mère de Sharon venait de Libye et son père d'Irak. Les parents de Simon, tous deux d'origine ashkénaze, ont grandi avec une forte identité juive. Sharon a fréquenté l'école hébraïque et Simon a observé le shabbat.

«Choc et réaction négative», c'est ainsi que Sharon décrit la réponse des amis et de la famille à la décision des Eders de déménager dans un pays arabe, où Simon s'est vu offrir un emploi dans l'industrie des conférences.

«Nous étions absolument les premiers. Je suis sûr qu'il y avait des Juifs là-bas, mais ils ne se sont pas vraiment rassemblés », a déclaré Sharon à The Media Line.

«Avant de quitter Londres, nous avons reçu trois numéros de téléphone différents [de couples juifs ayant déménager à Dubaï]. Ensuite, nous avons réalisé que les trois numéros étaient les mêmes et appartenaient tous à Ranna et Jack Arazi, qui ont également quitté le Royaume-Uni à peu près au même moment.

À leur arrivée dans le Golfe, les deux familles se sont connectées et ont commencé à partager les traditionnels dîners de Shabbat du vendredi soir. Les discussions se sont toujours tournées vers l'idée qu'il doit y avoir d'autres Juifs qui y vivent aussi.

«Nous avons parlions comme la série télévisée Lost - il doit y avoir une autre partie de l'île», dit Sharon. «Mon mari disait au hasard:« Cette personne a l'air juive », et souvent nous nous trompions.»

Enfin, un bon ami des Eders de Londres les a présentés à un autre couple juif alors qu'ils en rencontraient lentement d'autres par hasard. C'était le point de départ de la communauté.

«En 2009, je suis tombée enceinte, et cela a joué un grand rôle pour Simon et moi. Nous sommes vraiment heureux ici; nous avions tous les deux une forte identité juive; combien de temps cela peut-il durer? » se souvient -elle avoir pensé à l'époque.

«Au moment où je suis tombée enceinte, je voyageais dans le monde entier pour mon travail, travaillant pour Bacardi, dirigeant la région depuis un bureau local à Dubaï», raconte-t-elle.

«J'étais enceinte de cinq mois [en 2010] et nous avons décidé de prendre l'avion pour le Sri Lanka pour la Pâque. Par chance, nous sommes allés au centre Habbad et le rabbin a dit: «C'est fou, je n'ai jamais connu personne de Dubaï mais la veille un homme est venu lui aussi d'Abu Dhabi », nous dit il «Nous avons décidé de l'appeler», dit-elle.

Sharon explique à The Media Line que l'homme était au Moyen-Orient depuis des décennies. Il était à la tête d'une institution à Abu Dhabi et parlait parfaitement 12 langues.

«À ce moment-là,je devais accoucher en août t», poursuit-elle, «Nous restions essentiellement à Dubaï pour les fêtes juives et essayions de faire venir un rabbin. Nous connaissions  d'autres Juifs ainsi, nous avons envoyé des e-mails et avons demandé si quelqu'un souhaitait passer les fêtes de Rosh Hachana avec un rabbin»

Ils ont contacté le rabbin Habad au Sri Lanka, qui est venu pour Yom Kippour, et y resté une semaine.

«Les fêtes se sont déroulées dans un appartement et cela a été un grand succès, avec 35 personnes présentes», dit-elle. «Après cela, les dîners du sabbat ont eu lieu dans différentes maisons. Il y avait beaucoup d'émotion parce que les gens pratiquaient en secret depuis de nombreuses années ou ne pratiquaient pas depuis de nombreuses années dans la nation arabe."

Sharon note que la communauté était si diversifiée que «si nous nous réunissions, les traditions suivies étaient basées suivant  la famille d'accueil».

Les Eder  ont eu deux enfants nés à Dubaï et ont dû faire venir un mohel par avion pour effectuer la circoncision rituelle. Ironiquement, la veille de la cérémonie brit mila , ils ont reçu un appel d'une personne juive vivant au Liban qui avait également besoin d'un mohel. Le lendemain le couple et leur bébé sont arrivés à Dubaï pour leur propre cérémonie de circoncision.

Sharon partage une autre histoire de connexion entre juif et juif.

"Mon obstétricien allemand a dit qu'il avait une patiente juive allemande également " il me dit qu'"elle est allemande, mais je pense qu'elle est 100% juive ", dit-il.

«Son nom était Inbal" " J'ai dit à mon médecin que c'était un prénom israélien ", raconte-t-elle.

«Mon médecin allemand, nous a présentés. Le matin du soir de Yom Kippour, je l'ai appelée et lui ai demandé de nous rejoindre pour la fête », poursuit-elle.

«Inbal était choquée. Elle conduisait sur [une autoroute] et a failli avoir un accident », dit-elle. «Elle est entrée pendant que son mari restait dans la voiture à l'extérieur -elle pensait que c'était une blague.»

Sharon se souvient d'avoir été enceinte alors qu'elle et Simon faisaient leurs courses aux côtés d'un homme qui chargeait également des articles pour bébé. En quittant le magasin, Simon a dit à Sharon: «Il est 100% juif», ce à quoi Sharon a dit: «Encore ! le dernier que l'on pensait l'être était finalement  iranien.» Mais Simon s'est tout de même présenté à l'homme.

«Le gars était de New York», dit Sharon, sans que rien ne soit mentionné sur sa religion.Six mois plus tard, ils reçoivent un mail de sa part.

«Je ne sais pas si vous vous souvenez de moi, mais à partir du moment où je vous ai rencontré, je n'ai pas pu m'empêcher de penser que vous étiez juif, mais je n'ai pas eu le courage de demander», a-t-il écrit.

L'homme a ajouté qu'il avait pratiqué son judaïsme en privé et qu'il en était finalement tellement bouleversé qu'il a fait une recherche approfondie sur Google. Le vendredi soir suivant, il était assis à la table de Shabbat de Sharon et Simon pour le dîner.

Sharon raconte qu'au début, les Juifs qui y vivaient étaient inquiets à l'idée de s'organiser, alors que rien ne faisait obstacle aux groupes juifs.

«Nous étions très présents au début et étions les premiers », dit-elle. «Au moment de notre départ, nous avions des traditions bien établies. Nous avons célébré les fêtes juives, le sabbat, même Hanoukka, en campant dans le désert. Nous avons amené la communauté juive au niveau supérieur. »

Ranna et Giacomo Arazi

«Giacomo [Jack] a été [approché] pour un emploi dans la finance à Dubaï. Bien sûr, j'ai hésité au début - sachant qu'aucune communauté ou vie juive n'existait là-bas, c'était un peu intimidant », a déclaré Ranna Arazi à The Media Line.

«Avec une formation dans les communications et les médias et Jack en économie, nous avons lancé au cours des premières années notre propre société d'expositions multimarques pour les salons automobiles de luxe et les expositions immobilières dans les centres commerciaux et les centres financiers internationaux», déclare-t-elle.

Giacomo est né et a grandi en Italie. Sa mère était du Liban, son père de Syrie. Les parents de Ranna sont tous deux nés à Téhéran.

«C'était comme une grande fête au début», note-t-elle. «J'avais des amis des Émirats arabes unis par le biais de voyages et d'autres amis. Les Emiratis sont bien éduqués et mondains. »

Les Arazis ont été présentés aux Eder via des amis communs du Royaume-Uni. Ils ont décidé de se réunir régulièrement et se sont également demandé s'il y avait d'autres juifs vivant à Dubaï.

«Nous semblions être comme un aimant. Les gens nous appelaient et nous disaient qu'ils voyageaient à travers Dubaï, étaient religieux et  si ils pouvaient venir dîner », dit Ranna.

«La communauté juive s'est développée de manière organique. Nous n'avions rien, pas de livres de prières. Nos prières étaient toutes sur iPad. Mais il devait y avoir des Juifs aux EAU depuis de nombreuses années auparavant et je suppose qu'ils ne se sentaient pas suffisamment en sécurité pour se réunir. … Ce n'était pas du tout quelque chose que nous avions prévu de rendre public », se souvient-elle.

«Nous vivions dans une très grande villa, accueillant tous pour les grandes fêtes et invitions des juifs dans la communauté et également des voyageurs. Les Eders, Jack et moi, étions les familles fondatrices, les piliers, puis d'autres se sont joints à nous. Soixante à 70 personnes étaient à notre table pour le Seder », dit Ranna.

Les Arazis ont un fils, Marco, et une fille, Sara, née en 2009 à Dubaï - même si elle n'a pas pu obtenir la nationalité émirienne ou un passeport. La nationalité n'est conférée que par le sang ou par le mariage.

«Marco avait 12 ans et c'était vraiment important pour nous - et en particulier pour Jack et sa famille - qu'il ait une vraie bar-mitsva», dit Ranna.

«Nous ne voulions pas élever deux adolescents dans un pays arabe», poursuit-elle. «J'ai quitté Dubaï quelques mois plus tôt que Jack, de retour à Londres, et Ross a demandé à Jack si [lui et Elli] pouvaient utiliser notre villa pour les fêtes juives , puis s'ils pouvaient rendre casher  la cuisine. Nous les avons présentés au propriétaire qui a accepté et c'est ainsi que notre maison est devenue «The Villa» à Dubaï, le premier centre communautaire juif.

Elli et Ross Kriel

Mélange sud-africain et grec, Elli Kriel a grandi sur la côte est de l'Afrique du Sud, près de la ville de Durban. Son mari Ross a grandi à Johannesburg dans une maison complètement laïque.

«Mon grand-père était un juif des Lumières», a déclaré Ross, avocat interne pour ENGIE, une société d'énergie,. «J'ai eu 18 ans et j'ai réalisé que je n'avais pas d'identité juive. Cela m'a dérangé. Aujourd'hui, 30 ans plus tard, je suis un juif orthodoxe vivant à Dubaï.

Elli et Ross forment un couple dynamique qui ancrent la communauté juive. Lorsqu'ils sont arrivés en 2013, ils étaient la seule famille juive pratiquante de la région.

«Nous étions complètement seuls: pas de rabbin, pas de synagogue, pas de parents comme influenceurs. Cela a généré la version la plus excitante du judaïsme », se dit-il.

«Trente ou 40 Juifs vivaient dans la communauté. Nous l'avons construit brique par brique et avons créé le Conseil juif des Émirats », dit-il.

Il n'y a pas de rabbin résident. À la naissance d'un petit garçon, la famille de l'enfant fait venir par avion  un mohel pour pratiquer la circoncision.

«Le minyan a commencé dans mon salon, puis j'ai loué The Villa au nom du Conseil juif des Emirats en 2015», explique-t-il.

La Villa sert de centre communautaire et les Kriels l'épine dorsale de la communauté.

«Je suis le leader de facto de la communauté depuis de nombreuses années, et la communauté se rassemble depuis 2010», dit Ross.

Formellement établi en 2019, le Conseil juif des Émirats est l'organe de coordination de toutes les communautés juives de la région, ainsi que le lien officiel avec le gouvernement.

Les enfants Kriel sont nés en Afrique du Sud et sont arrivés à Dubaï alors qu'ils avaient respectivement trois et quatre ans. Aujourd'hui, ils font partie des 90 enfants de la première à la septième année et fréquentent l'école internationale.

La fréquentation de la synagogue a été suspendue en raison de la pandémie de coronavirus, mais des plans sont en cours pour un lieu de culte plus grand.

Ross explique que si la communauté juive est restée sous le radar du grand public, elle est bien connue des responsables émiratis.

«Nous avons tout mis en œuvre pour communiquer notre présence et avons été reçus  chaleureusement », déclare-t-il. «Ici, nous avons découvert notre judaïsme. Notre incroyable histoire porte sur notre capacité à nous adapter aux circonstances. … Notre présence ici [est] le début de quelque chose d'espoir sur la manière dont les juifs, les musulmans et les chrétiens peuvent travailler ensemble.

De gauche à droite: le chanteur Yossi Chajes, et Ross et Elli Kriel posent après un récent Yom Kippour. (Courtoisie)

De gauche à droite: le chanteur Yossi Chajes, et Ross et Elli Kriel posent après un récent Yom Kippour. (Courtoisie)

 

 

Cuisine casher d'Elli

Pour voyager à Dubaï en tant que juif casher lorsque Elli et Ross ont commencé leur voyage, un large éventail de produits de base, notamment de la farine, de l'huile et du thon, était disponible. Mais, selon Elli, «personne ne pouvait rien manger».

Elli, qui détient un doctorat en sociologie des religions et a ironiquement étudié l'exclusion et l'inclusion dans des contextes multiculturels, a commencé un établissement de plats à emporter chez soi, offrant des repas copieux aux juifs et aux visiteurs locaux. Elle nourrissait beaucoup de ses clients chez elle, envoyant finalement des colis alimentaires à plus de 400 voyageurs répertoriés dans sa base de données.

«Je suis autodidacte», dit-elle à The Media Line, «mon amour pour la cuisine vient de ma grand-mère. J'ai toutes ses recettes écrites à la main. J'ai également été influencée par ma communauté en Afrique du Sud et de nombreuses femmes partagent régulièrement leurs recettes avec moi.

Elli voit la communauté juive en Afrique du Sud et l'impact du changement social sur l'expérience comme un exemple de la thèse qu'elle a rédigée pour son doctorat. Elle explique que l'identité et l'appartenance sont des thèmes sous-jacents clés.

«Ma vie à Dubaï semble être une extension de ces idées», dit-elle fièrement.

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