La chérie des forces, l'icône de la seconde guerre mondiale, meurt le 18 juin 2020 -vidéo-

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Nous nous reverrons de Vera Lynn

Aucun événement n'aurait pu être mieux chronométré que le décès de Dame Vera Lynn. Si quelqu'un, à part Winston Churchill, pouvait symboliser la Seconde Guerre mondiale pour la Grande-Bretagne, c'était Vera Lynn. Churchill avec ses discours a rallié l'esprit combatif de la nation; Vera avec ses chansons a touché son cœur.

L'effet des deux sur le moral des gens a été profond. Il persiste, refusant d'être éradiqué.

C'est le 18 juin 1940 que, la France à genoux et poursuivant Hitler pour la paix, le général Charles de Gaulle a diffusé de Londres au peuple français? Il a livré un message de défi. «La flamme de la résistance française ne doit pas et ne s'éteindra pas.»

Le 18 juin 2020 - le 80e anniversaire de cette émission historique - a donc été choisi comme un jour approprié pour marquer une amitié anglo-française durable.

Le président français Emmanuel Macron s'est rendu au Royaume-Uni pour participer à une cérémonie officielle de commémoration et pour décerner la Légion d'honneur à la ville de Londres. C'est au beau milieu de ce souvenir officiel de la Seconde Guerre mondiale que la nouvelle de la mort de Vera Lynn à l'âge de 103 ans est devenue publique. Immensément attristé que la nation ait été lors de l'annonce, cela semblait toutefois se produire précisément au meilleur moment pour rappeler sa propre histoire

Vera Margaret Welch est née À Londres d'un père plombier et d'une mère costumière.
Dès l'âge de 7 an Lynn chantait dans les clubs masculins.
À 11 ans, elle a pris le nom de jeune fille de sa grand-mère comme nom de scène, et à 15 ans, gagne le plus important salair de sa famille, elle a été signée avec l'un des grands groupes du Royaume-Uni. Elle a sorti son premier enregistrement solo quand elle avait 19 ans, et en trois ans, elle avait amassé des ventes combinées de plus d'un million de disques.

Les musiciens et artistes juifs occupaient une place importante dans l'Angleterre des années 1930. Bert Ambrose (né Benjamin Baruch Ambrose à Varsovie) était un chef d'orchestre et violoniste bien connu. C'est en chantant avec l'orchestre Ambrose que Vera a rencontré son mari juif, Harry Lewis, clarinettiste et saxophoniste. Elle l'a épousé en 1941, et ils sont restés mariés pendant 57 ans. Leur fille, Virginia, est née en 1946.

Alors que la guerre approchait, de vaillants efforts ont été déployés au Royaume-Uni pour tenter de sauver les enfants juifs des nazis. Au final, plus de 10 000 personnes ont été transférées en Angleterre dans le cadre de l'opération dite de Kindertransport. Kindertransport était un programme d'exemption de visa lancé par le gouvernement britannique, mais avec un soutien financier largement fourni par des organisations caritatives et des bénévoles.

Dans une interview en 2017, le magicien et mentaliste David Berglas, parlant de Vera Lynn , a déclaré: «Elle était l'une des rares artistes à faire un spectacle pour les enfants juifs réfugiés, à les faire venir avant le début de la guerre. Elle chantait avec l'orchestre Ambrose et a participé à un spectacle de charité pour lever des fonds pour les faire sortir d'Allemagne. Je la remercie du fond du cœur - parce que j'étais l'un de ces enfants. »

Lorsque la guerre a été déclarée en septembre 1939, Lynn était déjà une star, bien établie sur le circuit des variétés avec un profil en hausse à la radio. Elle s'est portée volontaire pour le travail de guerre, mais on lui a dit que la meilleure chose qu'elle pouvait faire était de continuer à être une artiste. Avant la fin de l'année, elle avait enregistré la chanson qui lui serait toujours associée par la suite: "Nous nous reverrons".

«Nous nous reverrons, je ne sais pas où, je ne sais pas quand, mais je sais que nous nous reverrons une journée ensoleillée… Alors s'il vous plaît dites bonjour aux gens que je connais, dites-leur que je ne serai pas long à revenir . Ils seront heureux de savoir que lorsque vous m'avez vu partir, je chantais cette chanson ... »

C'était une chanson qu'elle devait chanter et enregistrer d'innombrables fois au cours des cinq années de guerre qui ont suivi, mais aussi lors des nombreux anniversaires auxquels elle a assisté au cours des années suivantes. Au moment où elle l'a enregistré pour la première fois, le show-business en Grande-Bretagne était presque fermé, les grands groupes s'étaient séparés et les musiciens se sont dispersés.

Pendant les premiers mois de la guerre, la musique de la radio de la BBC a été réduite à de vieux disques et au Wurlitzer, ou orgue de théâtre.

Vera est donc accompagnée sur le disque non par un orchestre, mais par un Novachord, une première version du synthétiseur. L'enregistrement est toujours disponible sur YouTube.

 

Nous nous reverrons de Vera Lynn


Son message sous-jacent d'espoir - que des familles dispersées finiraient par être réunies après le conflit - a fait écho aux troupes à l'étranger et à leurs proches au pays. Dans un sondage mené avant la fin de 1939 par un journal populaire, Vera Lynn, voté par les militaires leur artiste préféré, a gagné son surnom de «chérie des Forces». Elle ne l'a jamais perdu.

La Grande-Bretagne partagent une épreuve jamais vécue, une véritable menace pour leur existence même. Pour le Royaume-Uni, l'expérience de juin 1940 est profondément ancrée dans la psyché nationale. À partir de la déclaration de guerre en septembre 1939, les nazis ont tout balayé devant eux. Leurs tactiques de Blitzkrieg ont vu la Pologne, la Norvège, la Belgique, la Hollande et la France succomber à une vitesse étonnante. Fin juin 1940, il n'y avait plus que deux choses entre Hitler et la conquête de la Grande-Bretagne: la Manche et la Royal Air Force.

Cette période sombre a été celle où les chansons de Lynn ont si bien attiré l'attention du public et ont remonté le moral - des chansons comme «The White Cliffs of Dover:»

"Il y aura des oiseaux bleus sur les falaises blanches de Douvres demain, soyez patients et regardez ... Le berger soignera ses moutons, la vallée fleurira à nouveau, et Jimmy ira dormir à nouveau dans sa petite chambre."

Une de ses chansons qui correspondait parfaitement à l'ambiance de l'époque aurait été inspirée par le journal tenu par un petit garçon hollandais qui s'est échappé d'Europe alors qu'elle était envahi par les nazis - «Ma sœur et moi».

«Ma sœur et moi nous souvenons encore d'un jardin de tulipes près d'un ancien moulin hollandais, et de la maison qui nous appartenait jusqu'à ... Mais nous n'en parlons pas. Nous apprenons à oublier la peur qui venait d'un ciel troublé. Nous sommes presque heureux ici. Mais parfois, nous nous réveillons la nuit et pleurons. Ma sœur et moi nous souvenons du jour où nous avons dit au revoir, puis nous sommes partis et nous pensons à nos amis qui ont dû rester. Mais nous n'en parlons pas… »

Sa place dans l'imaginaire public a été élargie par son émission de radio extrêmement populaire en 1941-1942, Sincerely Yours, qu'elle a décrite comme «une lettre aux hommes des forces en paroles et en musique». Grâce aux émetteurs à ondes courtes de la BBC, ils ont été entendus à travers le monde.

Tout au long de la guerre, elle a voyagé sur des fronts de combat aussi éloignés que l'Égypte, l'Inde et la Birmanie pour jouer pour les troupes. C'était un lien qui est resté longtemps en temps de paix, avec Lynn une championne constante des droits des anciens combattants.

EN 1976, Lynn est devenue Dame, et pour célébrer le 50e anniversaire de la fin de la guerre en 1995, elle s'est produite devant des milliers de personnes à l'extérieur du palais de Buckingham. En 2000, elle a été nommée la Britannique qui incarnait le mieux l'esprit du XXe siècle.

À l'approche du 75e anniversaire de la fin de la guerre, en mai 2020, le Royaume-Uni faisait face à une autre crise - la pandémie de coronavirus. Dans une allocution télévisée en avril, la reine a évoqué le message de Dame Vera en temps de guerre, assurant aux familles et aux amis qui ont été séparés lors de l'enfermement du COVID-19: "Nous nous reverrons."

Né à Londres, l'auteur est diplômé de l'Université d'Oxford et a fait son aliyah en 2011. Son dernier livre est The Chaos in the Middle East, 2014-2016, et il blogue sur www.a-mid-east-journal.blogspot.com

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