La Bible est le meilleur outil que les archéologues ont en Israël

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LE COIN DE L'AUTEL DE DIEU A-T-IL ÉTÉ TROUVÉ À SHILOH, EN CISJORDANIE ?

LE COIN DE L'AUTEL DE DIEU A-T-IL ÉTÉ TROUVÉ À SHILOH, EN CISJORDANIE ?
Selon le Dr Scott Stripling, cette découverte correspond à ce qu'il s'attendait à trouver dans les champs de l'ancienne ville où se trouvait autrefois le tabernacle de l'Arche d'Alliance.

Lorsque la nouvelle parvint à Joab, qui avait conspiré avec Adonija, mais pas avec Absalom, il s'enfuit vers la tente du Seigneur et saisit les cornes de l'autel " (1 Rois 2:28).

Ce passage de la Bible a peut-être pris vie il y a quelques semaines pour une équipe de 200 archéologues et bénévoles qui ont fouillé dans le champ de l'ancien Shiloh.

Cet été, sous la direction du Dr Scott Stripling, ils ont fait la découverte d'une coin qui était l'un des quatre coins d'un ancien autel, comme décrit dans Rois.

Stripling est un "archéologue biblique". Il fouille la terre d'Israël depuis des décennies. Il a dirigé les fouilles à Khirbet el-Maqatir de 2013 à 2017, supervisé sur le terrain le projet de fouilles à Tall el-Hammam de 2005 à 2010, et supervisé le projet de sauvetage du Mont du Temple de Jérusalem, également.

Son équipe de Shiloh est composée d'archéologues et de volontaires de 11 universités du monde entier - une équipe interdisciplinaire de scientifiques, d'historiens et de spécialistes bibliques. Au cours des trois dernières années, ils ont découvert de multiples grands pithoi - "célèbres jarres à collier israélites" - à l'intérieur d'une série de "salles de stockage" qu'ils ont trouvées autour de l'ancienne ville.

Ces jarres, dont un plus grand nombre ont été trouvées au cours de l'été 2019, contenaient probablement des grains et des fruits - des dîmes, apportés au Temple par les Israélites.
Le groupe a également découvert un kobaat, une coupe ou un calice rituel, qui pourrait être lié à un usage religieux.

La trouvaille la PLUS incroyable à la fin de l'été 2018, était une grenade en céramique. Dit M. Stripling,

"La grenade est un motif sacré," dit-il. "Les seuls sites en Israël où nous avons trouvé des grenades comme celle-ci sont des sites lévitiques."

La grenade mesure entre 2,5 et 3 pouces et a des crochets pour l'accrocher, explique-t-il. M. Stripling a indiqué qu'une grenade similaire avait été découverte près de 100 ans plus tôt par une autre équipe d'excavation.
Il  dit que la Bible décrit les grenades suspendues au bas de la robe du Grand Prêtre, qui a servi à Shiloh pendant plus de trois siècles - après la conquête de Canaan et jusqu'à ce que le roi David ait établi Jérusalem comme capitale éternelle de la nation juive.

"Faites des grenades de fil bleu, pourpre et écarlate autour de l'ourlet de la robe, avec des clochettes d'or entre elles ", dit Exode 23:33 en référence à la robe du Grand Prêtre.

Il y a sept aliments sacrés dans la terre d'Israël - deux céréales et cinq fruits, a expliqué Stripling. Mais un seul d'entre eux "va en présence de Dieu, un seul d'entre eux est sacré, et c'est la grenade... La grenade est un motif majeur du Tabernacle et des Temples.
La Bible et d'autres textes religieux anciens sont les moteurs de l'archéologie dans cette région ", a dit Stripling, fier de tenir le livre saint dans une main et une pelle dans l'autre. "Nous devons reconnaître la validité de la Bible... Je suis à l'aise avec l'histoire biblique - et maintenant nous avons la preuve de cette histoire, vraiment."

Mais tout le monde n'est pas d'accord.

Le site a été fouillé pour la première fois il y a près de 100 ans, en 1922, par une expédition danoise qui est venue deux fois en 1926 et 1932, les fouilles les plus récentes - et les plus importantes avant Stripling's - ont été effectuées par une équipe dirigée par Israel Finkelstein, professeur à l'Université de Tel Aviv de 1981 à 1984.

Finkelstein a découvert un important gisement osseux daté de l'âge du bronze tardif (vers 1483-1177 av. J.-C., selon Stripling), qui, selon lui, témoigne d'un système sacrificiel cananéen à Shiloh.

Le timing fonctionne aussi avec le récit biblique, et Stripling a trouvé dans l'ancien texte juif comment ses os ont pu se trouver quelques milliers d'années plus tard.

"Cela ne signifiait pas grand-chose pour Finkelstein. Pour moi, c'était Lévitique Chapitre 7 : Le côté droit de l'animal était la portion du prêtre, qui aurait été consommée à Shiloh. Il aurait été sacrifié, mangé par le prêtre et les os auraient été jetés."

"Il s'agissait d'animaux casher et jeunes, dont beaucoup présentaient des signes de brûlure ou des marques de boucherie, et la plupart provenaient du côté droit de l'animal ", explique M. Stripling.

Il utilise un  mot pour décrire le moment où cela s'est produit : la vraisemblance.

"Cela signifie une cohérence entre ce que nous lisons dans le texte et ce que nous trouvons sur le terrain ", a-t-il dit.

Il y a essentiellement deux écoles en archéologie biblique : les maximalistes et les minimalistes.

"Les maximalistes sont ceux qui creusent vraiment d'une main et lisent la Bible de l'autre ", explique Jacob Wright, professeur de Bible hébraïque à l'Université Emory à Atlanta.
"Ils voient la Bible comme une source primaire au même titre que le témoignage archéologique."

En revanche, les minimalistes, a-t-il dit, essaient de déconnecter leurs conclusions du texte sacré et ont souvent un programme politique de délégitimation de l'État moderne d'Israël.

Il a dit que les Maximalistes et les Minimalistes ont des opinions extrémistes et que la plupart des archéologues se situent quelque part entre les deux.
"L'archéologie a une histoire à raconter et le récit biblique en a une autre ", selon Jacob Wright,.

"Imaginons que nous trouvions beaucoup de choses liées à un sanctuaire à Shiloh et la Bible le décrit de la même manière : Cela prouve-t-il que le récit biblique est vrai ?" demanda Jacob Wright,"Non. Mais cela indique que ce site était un important centre cultuel. Tu ne veux pas tirer de conclusions hâtives."

M. Stripling a exprimé des sentiments similaires. En tant que tel, il a dit qu'il utilise la technologie la plus moderne pour l'aider dans son voyage scientifique mais fidèle.

Il y a six ans, son équipe d'excavation a utilisé son premier drone pour prendre des photos et créer un plan de site d'un site différent. "Tout le monde a arrêté de travailler pour prendre des photos du drone" se souvient-il.

Aujourd'hui, l'équipe prend 1 000 plans de drones par jour et les compresse pour en faire des images 3D afin qu'ils puissent voir le site sous de nombreux angles différents. Ils ne dessinent pas de plans ; ils survolent avec le drone au-dessus du champ pour capturer l'image parfaite et prendre des notes directement sur l'image.

Les superviseurs utilisent l'iPad pour noter les résultats ; les données sont automatiquement collectées sur le propre iPad de Stripling simultanément, ce qui lui permet de prendre des décisions sur le terrain en fonction des données.

Plus récemment, il a construit une station de tamisage unique à Shiloh, sur le modèle de celle utilisée pour le Temple Mount Sifting Project.

Les bénévoles sont formés à utiliser la station de lavage, des tuyaux et les buses pour fouiller  et recueillir au moins 80 % plus de preuves qu'au cours des années précédentes.

Eilat Mazar, de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque de Jérusalem - petite-fille de Benjamin Mazar qui a fouillé la terre d'Israël sous le mandat britannique - est connue pour ses conseils : "Laissez les pierres parler d'elles-mêmes."

"Nous pouvons découvrir la date d'une structure, dit Brent Nagtegaal, représentant de la Fondation culturelle internationale Armstrong à Jérusalem, mais sans la Bible, nous ne comprenons pas son contexte... La Bible est le meilleur outil que les archéologues ont en Israël.

 

 


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