Des Juifs éthiopiens luttent pour leur reconnaissance religieuse en Israël

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Des Juifs éthiopiens luttent pour leur reconnaissance religieuse en Israël

Tigabu Workua, étudiant, a déclaré à la presse israélienne que son collège en Ethiopie avait déjà ajouté une année supplémentaire à son programme, car il ne viendra pas en classe le Shabbat. "Monter en Israël, c'est encore plus lointain dans mon esprit, mais je n'y ai même pas réfléchi à deux fois".

«Je veux être un leader dans ma communauté et aider à renforcer la communauté juive d'Ethiopie», a-t-il déclaré. "C'est très important pour moi d'apprendre la Torah."

Un échange a été initié par Benny Fisher, un directeur de l'administration de l'éducation rurale et de l'immigration des jeunes à la retraite par le biais du ministère de l'éducation. À ce titre, et grâce à son poste précédent à la tête du village de jeunes Yemin Orde, Fisher a travaillé en étroite collaboration avec la communauté éthiopienne en Israël. Il a déclaré que les familles déplorent régulièrement la vie de leurs proches à Gondar et à Addis-Abeba, où les 8 000 derniers Juifs en Ethiopie vivent dans la pauvreté et aspirent à déménager en Israël et à apprendre la Torah.

Pendant six semaines, de décembre 2017 à la mi-janvier 2018, Fisher a décidé de se faire une idée. Il s'est rendu en Éthiopie et a fait du bénévolat, notamment en ouvrant un Beit Midrash (maison d'étude) temporaire à travers lequel il offrirait chaque jour des occasions aux hommes et aux femmes de la communauté d'étudier la Torah.

«J'ai vu cette communauté incroyable qui a attendu si longtemps pour venir en Israël», a-t-il déclaré à la poste. «Je savais qu'ils ne déménageraient pas de sitôt, alors j'ai pensé que ce serait une bonne idée d'amener certaines des personnes qui ont le potentiel de conduire la communauté ici sur place, et de les former.

Fisher a organisé le programme pilote par l’intermédiaire du consulat israélien, puis a contacté le chancelier émérite Ohr Torah Stone, le docteur Shlomo Riskin, qui a accepté l’initiative. Fisher a recueilli 100 000 NIS auprès de donateurs privés pour acheter des billets d’avion et a emmené huit jeunes hommes en Israël le 9 août. Il s’emploie encore à obtenir 100 000 NIS supplémentaires pour les soutenir pendant leur séjour.

C'est leur premier voyage en Israël et leur première participation à l'apprentissage formel de la Torah.

Worku est le seul étudiant qui se sente à l'aise de parler en hébreu. Le reste du groupe parle en amharique et compte sur son conseiller, Addisu Gember - un Ethiopien-Israélien qui a fait son aliya avec sa famille il y a 10 ans - pour traduire. Worku a déclaré qu'il n'y avait pas de yeshiva en Ethiopie, mais que les membres de la communauté apprenaient ensemble, souvent dans leurs synagogues locales. Il a dit qu'il avait été élevé en sachant qu'il était juif et qu'il désirait ardemment vivre en Terre Sainte.

«J'ai l'impression d'être né en Israël, même si c'est la première fois que je viens ici», a-t-il déclaré.

Ermias Gebrie a déclaré que les membres du groupe ont été très émus lorsqu’ils ont vu les côtes israëliennes par le hublot de l'avion. Certains d'entre eux se sont même mis à pleurer.

Le groupe a visité le Kotel lors de sa première semaine en Israël.

Ayele Andebel, qui a de grands yeux verts et un sourire tout aussi grand, a raconté que lorsqu'ils étaient plus jeunes, ils ont appris des histoires sur le grand Temple juif. Ils savaient que le Premier Temple avait été détruit mais ils avaient appris qu'un Second Temple avait été reconstruit peu après. Ce n’est que récemment, lorsque la communauté a eu accès aux nouvelles technologies, qu’elle a découvert qu’en fait, il n’y avait plus de Temple juif à Jérusalem. Quand ils sont arrivés sur l’esplanade du Mur occidental, ils ont constaté que c'était vrai.

«C'était déchirant», a-t-il déclaré. "Mais nous sommes allés au Kotel et nous avons embrassé le mur, et c'était incroyable."

Un programme pionnier

Le rabbin Kenneth Brander, le nouveau président et rosh yeshiva d'Ohr Torah Stone - qui a fait lui-même son aliya cet été - a choisi Fisher en raison de ses programmes rabbiniques Yeshivat Hesder Machanaim et Straus-Amiel. Ce dernier forme des jeunes couples à  devenir des émissaires à travers le monde et est situé sur le même campus.

«Nous croyons en l’étude et au leadership, et nous avons estimé qu’il s’agissait d’une occasion unique de travailler avec ces huit jeunes hommes et de les aider à développer leurs compétences au cours des prochains mois», a déclaré Brander.

Il a déclaré que le personnel s’était efforcé de créer un programme d’apprentissage spécial pour les visiteurs, «ce qui n’est pas une tâche facile», compte tenu de leurs lacunes en hébreu et de leurs origines culturelles inhabituelles. Le rabbin Shlomo Vilk, chef de la yeshiva Machanaim, a déclaré que la journée des visiteurs éthiopiens était divisée en trois parties: apprendre l’hébreu et apprendre les bases de l’étude, étudier en binôme avec les autres étudiants et les cours en petits groupes.

Brander et Fisher ont déclaré que si le programme réussissait, ils seraient prêts à organiser un autre voyage, peut-être même pour les femmes éthiopiennes, qui pourraient être accueillies par le collège des femmes de l’OTS à Jérusalem.

Brander a déclaré qu'il pense que l'échange ne profitera pas seulement aux visiteurs éthiopiens, mais qu'il «opèrera également une transformation pour les étudiants et les rabbins… Une grande partie de notre programme est l'enseignement de l'acceptation».

Les Juifs éthiopiens face à des défis

Un sionisme fort

Un sionisme fort

Bien que l'équipe de l'OTS soit très acceptée, il est peu probable que tout le monde en Israël se sente pareil. Le statut religieux de la communauté éthiopienne Bate Israël est source de controverse.

Les lois juives ne les considèrent pas comme Juifs, car ils se sont convertis - par des moyens souvent informels dans la plupart des cas - au christianisme aux XIXe et XXe siècles. En 2002, le grand rabbin séfarade Ovadia Yosef a statué qu’ils s'étaient convertis au christianisme à cause de la peur et de la persécution.

Quelques années plus tard, un autre grand rabbin séfarade, Shlomo Amar, a conclu que les Bate Israël étaient «sans aucun doute Juifs».

Néanmoins, tout éthiopien qui déménage en Israël subit un processus de conversion formel et même ceux qui se sont convertis font parfois face à la persécution religieuse dans l'État juif.

Par exemple, au début de l'été, Barkan Wineries a annoncé sa décision de licencier ses employés éthiopiens travaillant dans les départements où ils touchaient le vin casher - une décision fondée sur le doute quant à leur statut halakhique en tant que Juifs. Le certificateur de cacheroute ultra-orthodoxe d'Eda Haredit a demandé à la cave d'empêcher les employés éthiopiens de toucher le vin, conformément à la loi juive qui empêche la consommation de vin manipulé par des non-Juifs à des moments clés du processus de vinification.

Les Bate Israël ne sont pas autorisés à faire leur Aliya en vertu de la loi du retour, mais les décisions spéciales du gouvernement leur ont accordé la permission de venir en Israël par vagues au cours des dernières décennies - mais pas tous. Quelque 8 000 d’etre eux vivent toujours à Gondar et à Addis-Abeba, dans l’espoir de rejoindre un jour leurs familles proches et élargies en Terre Sainte.

Israël a rendu deux décisions historiques en 2003 et 2010, chargeant l’Agence juive d’envoyer des milliers d’Ethiopiens en Israël. La décision du cabinet de 2010 définissait trois critères pour l’aliyah: que l’individu ait des origines juives du côté de sa mère; qu’il pratique le judaïsme en Ethiopie; et que sa famille en Israël soumette également une demande. Seuls ceux qui répondaient à ces critères ont été conduits en Israël en 2013.

Confronté à la pression politique du chef du Comité d’absorption des immigrants de la Knesset, Avraham Neguise (Likoud), le gouvernement a pris en novembre 2015 la décision officielle de transférer le reste des Bate Israel en Israël sur la base du regroupement familial.

La décision n'a toutefois pas été prise en même temps que celle d’une allocation budgétaire destinée à couvrir ses coûts, de sorte que sa mise en œuvre a été bloquée. En 2017, le gouvernement a prévu l'immigration de 1 300 personnes, qui sont effectivement arrivées cette année-là.

Presque tout le monde est d’accord pour dire que l’absence de mise en œuvre intégrale de la décision de novembre 2015 est due au fait que le gouvernement n’a pas réussi à s'approprier les fonds nécessaires. En juin, une réunion du comité ministériel dirigée par le Premier ministre Benjamin Netanyahu était censée voter sur un plan qui aurait achevé ce processus, mais le vote a été retardé.

En juillet, 70 membres de la Knesset, menés par Mr Neguise, ont signé une lettre envoyée à Netanyahu pour exiger que le gouvernement applique immédiatement la décision prise il y a trois ans de laisser les 8 000 derniers Juifs éthiopiens immigrer. Quelques jours plus tard, une manifestation de masse de quelque 1 000 personnes a eu lieu devant le bureau du Premier ministre à Jérusalem, mais des mesures doivent encore être prises.

«Nos vies sont dans les limbes», a déclaré Worku. "Notre corps est là, mais notre cœur est en Israël."

Brander a déclaré qu'il n'était pas préoccupé par le statut religieux de ces huit jeunes hommes.

"Je pense que ce groupe de jeunes cherche à être éduqué sur le judaïsme de la Torah, et nous pouvons le faire sans compromis", a-t-il déclaré. «Quel que soit leur statut formel - je pense que nous rendons un grand service à la communauté juive en enseignant à ces jeunes hommes. Nous ne sommes pas là pour discuter si, s’ils déménagent en Israël, ils doivent être convertis ou non. Nous n'effectuons aucun mariage. Nous sommes ici pour les éduquer sur les valeurs de la Torah et du leadership.

Pour sa part, M. Vilk a déclaré qu’il espérait que la grande controverse autour de leur aliya ne ferait pas tomber les jeunes gens dans la politique et ne les éloignerait pas de leurs études.

Garder espoir

De plus, Worku a déclaré que la communauté souffrait profondément en Éthiopie, où il a déclaré que l'antisémitisme était endémique et que les Juifs avaient du mal à trouver du travail. Quand il était à l'école, ses professeurs le notaient plus ou moins bien parce qu'il refusait d'écrire le Shabbat. Les membres de la communauté sont régulièrement taquinés pour «avoir tué Jésus».

Parfois, ils disent: «Vous êtes un Juif éthiopien, pas une personne - ils ne voient pas les Juifs comme des personnes», a déclaré Worku.

Il a dit que les non-Juifs ne louent pas leurs appartements à des Juifs, car ils disent que les Juifs vont boucher leurs toilettes. Et s'ils les autorisent à emménager, ils factureront un prix double ou triple, affirmant que des proches en Israël peuvent leur envoyer de l’argent pour payer. En conséquence, la plupart des Bate Israel vivent dans des huttes de boue dans le village, sans eau courante ni installations sanitaires appropriées.

«Vivez comme nous une seule et unique journée», a déclaré Melkamu Nega. "Cela va vous détruire."

«Nous méritons de venir ici pour ce que nous avons enduré», a déclaré Gebrei.

Chacun des jeunes hommes parle de sa famille en Israël. Celui-ci a des cousins, un autre des grands-parents, beaucoup des frères et sœurs. Ils ont tous été réunis à l'aéroport, ce qui n'a fait qu'ajouter à l'émotion de la journée.

«Ils ont tous la même histoire», a déclaré la conseillère Gember, qui est maintenant mariée et mère et qui étudie également dans le cadre du programme OTS. Il a dit que chaque fois qu'un politicien arrive à Gondar, la communauté nourrit de faux espoirs.

La ministre de la Justice, Ayelet Shaked, était à Addis-Abeba en avril; Le président Reuven Rivlin a visité la ville un mois plus tard.

"Nous pensons qu'ils sont des anges envoyés par Dieu", a déclaré Worku. “Mais rien ne se passe. Cependant, nous devons croire que cela se terminera bien.

Espoir. Foi. Ce sont les mots que les élèves répètent les uns après les autres.

«Dieu a promis de ramener tous les Juifs en Israël des quatre coins du monde», a déclaré Takele Semahgn.

Gebrei a ajouté: «Il y a des gens qui ne veulent pas de nous ici, mais la terre d'Israël pense toujours à ses enfants.»

Source : Jpost - (credit photo: MARC ISRAEL SELLEM)

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