Judaïsme : pourquoi la Mishna est-elle le meilleur livre juif que vous ayez jamais lu

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Judaïsme : pourquoi la Mishna est-elle le meilleur livre juif que vous ayez jamais lu

La Mishna, un ensemble de textes juridiques juifs compilés vers l'an 200 de notre ère, a joué un rôle fondamental dans l'histoire du judaïsme.

En tant que premier texte de la tradition rabbinique (avec la Guemara, elle constitue ce que l'on appelle le Talmud), la Mishna a sans doute joué un rôle plus important que tout autre texte dans la réinvention du judaïsme après la destruction du Second Temple.

Cependant, beaucoup de Juifs n'en ont jamais entendu parler. Si vous êtes l'un d'entre eux, sachez que vous n'êtes pas seul ! Malgré l'immense importance de la Mishna dans la vie juive d'hier et d'aujourd'hui, elle vole souvent entièrement sous les radars, de sorte que de nombreux Juifs profondément engagés n'ont jamais ouvert une page de ses enseignements.

Pourquoi la Mishna attire si peu l'attention

Les raisons sont nombreuses et variées. Premièrement, elle est écrite en hébreu laconique et fragmenté qui peut être ambigu dans sa signification. Cette réalité peut rendre la lecture du texte (même en traduction) difficile. Deuxièmement, elle consacre beaucoup de temps à de nombreux sujets qui semblent très éloignés des préoccupations du XXIe siècle, comme les sacrifices au temple et les lois de pureté rituelle. Troisièmement, beaucoup de rabbins et d'éducateurs la présentent principalement comme un livre de lois ésotériques - et pour la plupart des gens, l'idée de s'asseoir pour lire un tas de jargon juridique de l'an 200 semble carrément ridicule.

Malgré tout, je trouve que la Mishna peut être véritablement transformatrice. Pour quiconque cherchant à s'engager plus profondément dans l'étude du judaïsme - passé, présent ou futur - c'est un bon point de départ.

Mais avant de vous demander pourquoi ce document de 63 traités, de 500 chapitres et plus, vieux de 1 800 ans, vaut la peine d'être lu, explorons son contenu.

La structure de la Mishnah : Six livres

La Mishnah est organisée en six livres :

- Zera'im (Semences) : donne un aperçu du monde agricole habité par les anciens Juifs. Il décrit également les éléments clés de la structure de la liturgie juive.

Mo'ed (Saisons) : examine le calendrier annuel des fêtes juives, y compris le Shabbat, en présentant bon nombre des détails que nous tenons pour acquis aujourd'hui. Par exemple, la Mishnah codifie l'idée d'un seder pascal, qui est aujourd'hui l'une des expériences fondamentales de la vie juive dans le monde entier.

Nashim (Femmes) : se penche sur la vie de famille juive. Sans elle, nous n'aurions pratiquement aucune idée de ce qu'impliquerait un mariage ou un divorce juif, car la Torah laisse ces sujets presque entièrement inexplorés.

Nezikin (Dommages) : examine les conflits civils entre Juifs, ainsi que sur les questions connexes de crime et de la punition. Il nous apporte aussi le seul traité de la Mishnah qui traite principalement de questions éthiques : Pirkei Avot, qui est la section la plus connue de la Mishnah aujourd'hui).

Kodashim (Choses saintes) : discute de la pratique des sacrifices au Temple.

Taharot (Pureté) : élucide les lois complexes de la pureté rituelle et de l'impureté.

Quelques lignes de texte du manuscrit de Kaufmann, Traîté Avot de la Michna. Le manuscrit est daté du 12ème siècle environ. (Wikimedia Commons)

Quelques lignes de texte du manuscrit de Kaufmann, Traité Avot de la Michna. Le manuscrit est daté du 12ème siècle environ. (Wikimedia Commons)

Opinions minoritaires et autres caractéristiques de la Mishna

La Mishna constitue le cadre du judaïsme rabbinique tel que nous le connaissons aujourd'hui. Sans elle, les Juifs n'auraient aucune conception d'une récitation de prière d'Amidah trois fois par jour, aucun rituel pour poser les Quatre Questions à Pessa’h", et aucun lien avec la citation mondialement connue, "Si ce n'est pas maintenant, alors quand ?"

Une petite sélection de rabbins, au cours de plusieurs générations et de quelques centaines d'années, a mis en place des systèmes entiers de célébration des fêtes, de droit civil et pénal, de fiscalité, parmi tant d'autres.

Ce ne sont pas seulement les rituels et les coutumes introduits dans la Mishna qui sont fascinants, cependant. Sa structure est au cœur de ce que nous considérons aujourd'hui comme la tradition juive : une riche collection d'arguments qui, plus important encore, préserve les points de vue des minorités.

La décision cruciale de la Mishna de présenter un large éventail de pensées (et parfois sans indiquer le vainqueur du débat) a jeté les bases de la riche tradition du débat juif qui est chère à toutes les dénominations contemporaines. À bien des égards, la Mishna a jeté les bases d'une tradition dans laquelle le refrain "Deux juifs, trois opinions" serait vrai.  Elle a donné le ton à une religion dans laquelle les désaccords profonds et sacrés les uns avec les autres (et même avec nous-mêmes) sont au cœur même de la religion.

La Mishna est-elle toujours pertinente ?

L'une des critiques les plus fréquentes de la Mishna est que ses deux derniers livres mettent l'accent sur un contenu qui, de la façon la plus mesurable qui soit, n'est pas directement applicable à nos vies d'aujourd'hui. Kodashim se concentre presque entièrement sur les différentes formes d'offrandes sacrificielles qui ont eu lieu au Temple de Jérusalem, et Taharot discute du système des lois concernant les objets qui sont considérés comme rituellement purs (tahor) ou rituellement impure (tamei).

Bien que ces textes puissent sembler archaïques ou même offensants pour certains lecteurs, on peut en tirer de beaux principes. Par exemple, nous apprenons dans une section que l'offrande quotidienne (tamid) au Temple a préséance sur les offrandes sacrifiées lors d'une occasion spéciale (comme une fête). Les commentateurs ultérieurs expliquent que les moments les plus fréquents - ceux qui peuvent sembler banals ou répétitifs - sont souvent les plus sacrés.

Ces sections offrent également une occasion unique de vivre la valeur de la Torah Lish'ma (apprise pour elle-même). Bien que les détails du tum'ah (impureté rituelle) n'aient peut-être plus beaucoup d'importance aujourd'hui, la discussion à ce sujet est étonnamment stimulante, en grande partie grâce à la logique rigoureuse et à l'attention aux détails que les rabbins apportent.

La Mishna n'est peut-être pas le texte le plus connu de notre tradition. Dans le monde orthodoxe, elle est considérée en grande partie comme un prélude à la Guemara (la deuxième section du Talmud, la plus étendue), et dans de nombreuses communautés juives, elle est à peine discutée. Cependant, lorsqu'elle est explorée en profondeur, elle peut ajouter richesse et texture au vécu juif d’aujourd'hui, plus de 1 800 ans après sa publication initiale.

Source : myjewishlearning.com

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