Jordanie : Et si apprendre l’hébreu aidait à mieux comprendre ses voisins?

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Jordanie : Et si apprendre l’hébreu aidait à mieux comprendre ses voisins?

Abdullah Swalha, directeur du Centre pour les études israéliennes à Amman, considère l'importance de l'étude de l'hébreu en Jordanie comme simple et presque axiomatique.

"La langue est très importante pour comprendre l'autre, cela revient à rassembler les gens", a-t-il déclaré dans une interview téléphonique. «Le langage peut combler le fossé entre nos pays. Je veux vous comprendre comme un Israélien, comme mon partenaire, mon futur ami ou ennemi. Je ne vais pas embellir Israël, je veux simplement exposer tous les faits, la réalité sur le terrain, afin que mes étudiants puissent comprendre l'autre. Et vous ne pouvez pas comprendre l'autre si vous ne comprenez pas sa langue. C'est donc très important pour nous. "

Malgré le sentiment de Swalha, l'étude de l'hébreu en Jordanie est en difficulté et elle est confrontée à des problèmes dans tout le monde arabe. Six cents étudiants universitaires jordaniens ont étudié l'hébreu après l'ouverture des cours de l'Université Yarmuk en 2000. Aujourd’hui, le nombre est réduit à 100, en grande partie parce que les diplômés en hébreu ont du mal à trouver un emploi.

Le centre a récemment organisé un atelier pour discuter des difficultés rencontrées par les étudiants en hébreu dans le monde arabe et proposer des solutions. La conférence, qui est la première du genre, a été parrainée par l'Institut d'Israël à Washington.

Elle a été suivie par 70 étudiants jordaniens et des professeurs venus d'Egypte, d'Irak et d'Arabie saoudite. Leur anonymat a été préservé pour éviter les répercussions négatives.

Des étudiants jordaniens

Des étudiants jordaniens

Un professeur d'Egypte, où environ 2 000 personnes obtiennent des diplômes en hébreu chaque année, a été cité par Swalha comme ayant déclaré : «Si la connaissance de la société israélienne est impérative pour les citoyens arabes en temps de guerre, elle est encore plus nécessaire en temps de paix."

Les universités égyptiennes enseignent l'hébreu depuis les années 1960. En Irak, un département de langue hébraïque a été fondé en 1969 et des cours d'hébreu ont été offerts à l'Université Saoudienne d'Arabie Saoudite à partir de 1994.

En Jordanie, si les compétences hébraïques des élèves sont faibles, ce n’est apparemment pas de leur faute. Le manque de financement et l'indifférence, et parfois l'hostilité, de la société environnante entrave ceux qui essaient d’en gagner la maîtrise. Le problème principal est le matériel didactique. Les manuels sont vieux, les bibliothèques manquent de matériel en hébreu et les périodiques et magazines ne sont pas mis à disposition des étudiants. Un professeur jordanien a déclaré à la conférence utiliser un manuel de 1962.

«L'hébreu est un langage très dynamique et changeant», a déclaré Swalha. «Chaque année, de nouveaux mots font leur apparition. Vous devez les suivre tous. Vous ne pouvez pas compter sur les textes anciens et les journaux ».

Il a ajouté qu'il connaissait des professeurs qui avaient déjà traduit des livres de l'hébreu à l'arabe, mais ne possédaient pas les ressources nécessaires à leur publication.

Un autre problème est le manque de laboratoires de langues. "S'il y avait un laboratoire, un étudiant pourrait y aller pendant deux ou trois heures, écouter, parler et pratiquer. Il pourrait développer lui-même ses compétences ».

Les étudiants doivent affronter des opinions négatives sur leur intérêt pour l'hébreu, ce qui peut être perçu comme violer un tabou sur la «normalisation» avec Israël.

«Parfois, la société considère les étudiants comme des outils de normalisation, ce qui n'est pas facile pour eux. La société voit leur étude de l'hébreu de manière négative parce qu’elle croit que ces étudiants utiliseront la langue pour interagir et communiquer avec les Israéliens», a déclaré Swalha.

En raison du faible niveau de compétence, beaucoup d'étudiants échouent aux examens. "On leur donne deux paragraphes à traduire provenant de journaux comme Haaretz et Yediot Aharonot et ils ne peuvent pas le faire parce que leur niveau est faible et qu’ils n'ont pas de livres et de magazines modernes", dit Swalha.

"À long terme, la paix pourrait inspirer un nombre beaucoup plus grand d'étudiants arabes à apprendre l'hébreu", dit-il. "Aujourd'hui, les gens sentent qu'il n'y a pas d'espoir pour la paix. Ils disent: "Pourquoi étudier l'hébreu, nous ne pouvons pas visiter Israël, travailler en Israël, étudier en Israël ou avoir des amis israéliens." Mais s'il y avait la paix, il pourrait y avoir d'énormes partenariats ».

Source : Jpost

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