A Jérusalem, le backgammon devient un pacificateur entre Juifs et Arabes

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A Jérusalem, le backgammon devient un pacificateur entre Juifs et Arabes

Par une douce soirée, Arabes et Juifs se sont rassemblés dans l’ancienne colonie des lépreux, dans un quartier verdoyant de Jérusalem, les rythmes palpitants de la musique de DJ Ramzy faisant écho aux murs de pierre.

Les Juifs, les Musulmans et les Chrétiens qui remplissaient la grande pièce ici n'étaient pas venus chercher des remèdes contre une maladie biblique. (La colonie des lépreux a été évacuée il y a longtemps et est maintenant un centre municipal d'art et de design appelé Beit Hansen.)

Au contraire, l'assemblée était venue pour quelque chose de beaucoup plus important: le backgammon.

Ils semblaient être de milieux aussi divers que Jérusalem elle-même: un garçon juif arborant une kippa Captain America, un homme arabe de la classe ouvrière, une élégante femme blonde dans la soixantaine, un garçon arabe à lunettes âgé de 10 ans, un éducateur de yeshiva issu d'une famille yéménite

Alors que la musique hurlait dans les haut-parleurs, les concurrents se pressaient sur de longues tables et se penchaient sur des plateaux de backgammon, leurs sourcils froncés de concentration.

"Ce n'est pas une compétition entre ennemis. Nous voulons juste venir jouer », a déclaré Matan Hayat, 28 ans, professeur dans une école religieuse du quartier Katamon dans la ville. "Nous avons ici des gens de gauche, de droite, des juifs orthodoxes et des arabes musulmans. Nous sommes tous devenus amis. "

La compétition de backgammon, Jerusalem Double, est l'idée originale de Kulna Yerushalayim, un groupe qui cherche à rassembler les Juifs et les Arabes en Israël dans des contextes non politiques et non hostiles.

Zaki Djemal, un entrepreneur israélien né à Londres, est à l’origine de ce groupe créé avec un groupe d'amis il y a sept ans avec des chants arabes et hébraïques. De nos jours, Kulna Yerushalayim – "Nous sommes tous Jérusalem" en langue arabe - organise des compétitions de backgammon et des visites en langue arabe des monuments de Jérusalem-Ouest comme le Musée d'Israël et le marché de Mahane Yehuda pour les habitants de Jérusalem.

"Jusqu'à présent, plus de 6000 personnes sont venues à nos événements, et il y a un plus grand nombre de personnes en ligne", a déclaré Djemal, un diplômé de Harvard âgé de 30 ans qui a étudié l'économie comportementale.

"Le backgammon est un jeu idéal pour rassembler Juifs et Arabes", dit Djemal. Connu en arabe et en hébreu comme shesh-besh, le jeu a longtemps été un élément de base de la culture du Moyen-Orient.

"En Israël, le backgammon résonne chez beaucoup de gens parce que c'est très connu et tout le monde a une histoire de backgammon", a déclaré Djemal. "Peut-être que leur grand-père leur a enseigné les règles, ou qu'ils les ont apprises dans les miluim [réserves de l'armée].

"Le backgammon est un jeu idéal pour rassembler Juifs et Arabes", dit Djemal

"Le backgammon est un jeu idéal pour rassembler Juifs et Arabes", dit Djemal

"Du côté arabe, cela fait des années. C'est un jeu du Moyen-Orient. Cela parle aux gens. C'est super accessible, c'est amusant, c'est engageant, et cela offre un moyen d'engager les Juifs et les Arabes d'une manière rafraîchissante et nuancée. "

Kamel Jabarin, un jeune leader de 34 ans du quartier de Shuafat, dans l'est de Jérusalem, fait également partie de l'équipe de Kulna et travaille sur des projets arabo-juifs depuis près d'une décennie. Lorsque les tensions entre les Juifs et les Arabes augmentent - comme récemment - le besoin d'activités de collaboration comme celles-ci se développe, a-t-il dit.

"Parfois nous parlons de politique; ce n'est pas que personne n'en parle », a déclaré Jabarin. "Mais c'est plus pour l'amitié".

Djemal a grandi à Jérusalem et, pendant son service militaire, il a été chroniqueur pour la radio de l'armée israélienne. Après un voyage au Népal suite à son service militaire, il est devenu actif dans les questions humanitaires. Il est impliqué avec Tevel B'Tzedek, une agence israélienne à but non lucratif qui fait du travail de développement communautaire au Népal et dans les pays africains.

Il est également membre de ROI Community, un réseau de plus de 1 300 militants et innovateurs juifs qui se réunissent sous les auspices de la Charles and Lynn Schusterman Family Foundation pour promouvoir les idées et les valeurs juives.

Sur le plan professionnel, Djemal est un entrepreneur, fondateur et associé gérant de Fresh Fund, qui lève du capital-risque pour investir dans la haute technologie israélienne prometteuse.

Les événements de Kulna Yerushalayim sont tous gratuits. Il y a eu environ 30 tournois de backgammon, qui comprennent des compétitions et des performances musicales. Parmi les vedettes récentes figurent des artistes de renom tels que la chanteuse israélienne Zehava Ben, le chanteur arabo-israélien Nasreen Qadri et la chanteuse israélienne Neta Elkayam, d'origine marocaine.

Les tournois de shesh-besh ont reçu une couverture médiatique du New York Times jusqu’au au Caire Times, et des publications dans des endroits aussi éloignés que le Japon et le Pakistan. L'aide financière provient de la Fondation australienne Pratt, de la Fondation Leichtag, de l'Autorité de développement de Jérusalem et de la municipalité de Jérusalem.

L'ambiance était festive lors du récent tournoi de backgammon à Jérusalem. Les joueurs plaisantaient entre eux et les spectateurs dansaient sur la musique tandis que les jeunes garçons arabes prenaient des selfies avec leurs amis.

"Une partie du succès de notre projet est que nous avons été en mesure de rallier le soutien de tous les horizons politiques", a déclaré Djemal.

Lorsque le groupe a organisé un tournoi de backgammon dans un garage de Jérusalem près du fossé judéo-arabe, des Juifs et des Arabes sont venus, le plus grand quotidien israélien, Yediot Acharonot l’a rapporté et le Premier ministre Benjamin Netanyahu a tweeté à ce sujet.

Mais avec les relations israélo-palestiniennes au plus bas, organiser des événements comme ceux-ci peut être difficile. Le groupe a organisé une compétition de backgammon le jour où le président Donald Trump a annoncé qu'il déménageait l'ambassade des États-Unis en Israël à Jérusalem, et les participants arabes se sont retirés.

"Nous l'avons annulé parce que nos partenaires arabes ont dit qu'il serait inapproprié de célébrer quoi que ce soit ce jour-là", a déclaré Djemal. "Pour chaque petit pas que nous faisons, une déclaration comme celle-là peut créer des millions de pas en arrière."

Noa Talel, 30 ans, présidente du conseil d'administration de Kulna Yerushalayim, affirme que les Juifs et les Arabes de Jérusalem ont de moins en moins d'opportunités d'interactions positives, ce qui rend les efforts comme les compétitions de backgammon si importants.

"Jérusalem est toujours un sujet sensible et il y aura toujours des tensions", a-t-elle dit. "En fait, cela nous motive encore plus à former des liens plus forts entre nous et les Palestiniens."

Ce mois-ci, alors que les musulmans de Jérusalem célèbrent le Ramadan, Kulna Yerushalayim distribue des dattes et de l'eau chaque soir à la fin du jeûne.

En janvier, le groupe a organisé un tournoi de backgammon à la Knesset, en coopération avec le parlementaire arabo-israélien Zouheir Bahloul du parti de l'Union sioniste. Quinze membres de la Knesset ont participé; le gagnant était Oren Hazan du Likoud.

"A la fin de la journée, les gens veulent juste vivre leur vie des deux côtés", a déclaré Djemal. "La grande majorité des gens ne supporte pas la violence; c’est avec eux que nous travaillons.

"Le conflit israélo-palestinien est un énorme, énorme problème que nous ne savons pas comment aborder. Mais quand vous vous concentrez sur de petites victoires qui peuvent améliorer les relations à la base, vous voyez beaucoup de résultats significatifs. "

Source : jta.org

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