Le sauvetage clandestin de femmes juives au 19e siècle en Italie

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Le sauvetage clandestin de femmes juives au 19e siècle en Italie

Les phrases suivantes figurent dans une lettre envoyée par le rabbin Avraham Baruch Piperno de Livourne en 1858. Pouvez-vous deviner à quoi la lettre fait référence ?

"Hier, trois colis ont quitté la ville... un fût avec un tonneau plein et deux petits pichets. Ils sont partis, en route vers une vie paisible et sans mal. Et que le ciel ait pitié de cette marchandise."

Une collection de lettres remise à la Bibliothèque nationale d'Israël raconte l'histoire d’événements secrets qui ont eu lieu à Livourne au milieu du XIXe siècle. Les lettres ont été écrites par le rabbin Avraham Baruch Piperno (1800-1863) de Livourne, en réponse aux lettres de Moise Uzzielli de Florence (qui ne sont pas en la possession de la bibliothèque). La correspondance entre les deux hommes évoque le passage clandestin de femmes et de leurs enfants hors du territoire italien via le port de Livourne vers diverses destinations de la côte méditerranéenne.

À la veille de Souccoth, en 1858, le rabbin Piperno était à Pise pour une brit milah (circoncision rituelle), quand il reçut une lettre urgente de Livourne au sujet d’une femme en danger dans la ville de Florence. La lettre venait de Moise Uzzielli qui écrivait en italien et demandait à Piperno de l'aider à faire sortir clandestinement cette femme d'Italie. Piperno s'empressa de répondre et expliqua à Uzzielli que sa demande ne serait pas facile à exécuter, "parce qu'elle est une femme, parce que l'affaire s'est produite parmi nous, et parce qu’ils ils la chercheront certainement. Nous allons prendre des risques inutiles, sans parvenir à son salut."

Malgré cette réponse décourageante, Piperno a suggéré d'attendre quelques jours et de voir ce qui pourrait être fait. Il a également ajouté une instruction importante dans sa réponse - disant à M. Uzzielli que, pour des raisons de confidentialité, il devrait désormais écrire en hébreu et s’exprimer de manière vague pour décrire la question.

Dans la lettre qui suit, Piperno nous fait part de l'avancement du processus de contrebande et des défis techniques qu'il implique, ce qui nous donne un rare aperçu de ce curieux phénomène historique de passage clandestin de femmes juives par le port de Livourne.

Ses écrits détaillent l'existence d'un réseau communautaire entier qui a organisé les voyages et maintenu le contact avec diverses communautés juives le long des rives de la Méditerranée, qui ont servi de villes de refuge pour les femmes qui fuyaient.

L'événement décrit dans le document a commencé le 22 septembre 1858 et s'est achevé plus d'un mois plus tard, le 28 octobre. Piperno a rencontré de nombreuses difficultés en cours de route, dont certaines sont décrites dans ses lettres.

La deuxième lettre d'Avraham Piperno à Moise Uzzielli en 1858 dit : "....pour l'informer que le paquet qu'il a envoyé est toujours là." Crédit : Bibliothèque nationale d'Israël

La deuxième lettre d'Avraham Piperno à Moise Uzzielli en 1858 dit : "....pour l'informer que le paquet qu'il a envoyé est toujours là." Crédit : Bibliothèque nationale d'Israël

Le plan de contrebande a été élaboré en trois phases : cacher la femme à Livourne jusqu'au jour du voyage ; l'envoyer par bateau dans une communauté juive dans l’une des villes de la côte méditerranéenne ; et enfin lui trouver un travail et un lieu de résidence dans cette communauté.

Piperno a utilisé ses relations à Livourne et dans diverses communautés juives pour exécuter son plan, mais il avait besoin d'argent pour financer l'opération. Il a demandé à Uzzielli de lui transférer de toute urgence les fonds nécessaires. Dans l'une des lettres, Piperno explique pourquoi il ne pouvait pas financer l'affaire avec les moyens locaux. Il écrit : "Ici, je ne peux même pas prendre un centime pour une telle chose, parce qu'ils ne veulent rien donner, même pour nos propres paquets".

Piperno décrit la femme en fuite comme un "paquet", terme très répandu dans une ville portuaire animée comme Livourne. Nous pouvons également déduire de ses paroles que Livourne a déjà trop de "paquets" à gérer. Afin de clarifier la situation à Livourne pour Uzzielli, Piperno l'informe qu'il s'occupe déjà d'un nouvel arrivage de Rome, dans l'attente d'une sortie clandestine.

La femme voyageait avec ses enfants et était enceinte. Piperno décrit l’état de la fugueuse dans son code secret: "un fût avec un tonneau plein et deux petits pichets". Nous pouvons donc en déduire que les "paquets" et les "tonneaux" arrivaient à Livourne depuis de nombreux endroits et que la ville servait de dépôt central de contrebande pour les Juifs italiens.

Il y a eu un bref débat sur la question de savoir s'il fallait envoyer la femme dans la communauté juive de Tunis ou dans celle de Marseille. La décision fut finalement prise de l'envoyer à Marseille "et de la mettre en relation avec un homme célibataire qui tentera de l'accueillir, soit chez lui, soit dans un autre foyer ". Un bateau transporterait la femme à Marseille. À cette fin, elle devrait être munie de faux documents (un «laissez-passer de transit» selon les termes de la lettre).

Placer un passager secret à bord d'un navire était une étape très dangereuse de ce processus, et le propriétaire du navire en a été informé. Dans sa quatrième lettre, Piperno rapporte : "Hier, j'ai parlé avec le propriétaire du navire pour accélérer la livraison. Il attendait qu'un capitaine français s'assure que la livraison serait bien traitée".

Nous ne savons pas si le propriétaire du navire était un Juif qui coopérait par sympathie pour son peuple, ou si sa loyauté avait été achetée par Piperno. En tout état de cause, ces documents nous permettent de mieux comprendre la complexité de l'affaire et le grand nombre de facteurs externes impliqués dans le processus de contrebande.

Après toutes les difficultés et les défis auxquels Piperno a dû faire face dans ses efforts pour aider cette femme en particulier, sa dernière lettre décrit comment elle a réussi à s'échapper en sécurité. L'écho de son soupir de soulagement transparaît dans ces lignes joyeuses : "Aujourd'hui, je peux dire avec joie qu'hier soir, le paquet est parti vers la destination désirée... et béni soit le Seigneur, qui nous a gratifiés d’une si grande mitzvah, et qu'il bénisse tous ceux qui se sont joints à cette mitsva. "

Preuves précoces d'un phénomène plus vaste

Le phénomène révélé ici soulève la question de savoir pourquoi les femmes sont sorties clandestinement d'Italie et si le phénomène était spécifique à la période du milieu du 19e siècle. Une réponse partielle peut être obtenue à partir du manuscrit Londres-Montefiore 467, qui comprend des copies de lettres de la communauté juive de Livourne. Voici un extrait d'une lettre envoyée à la communauté d'Alexandrie (vers 1739-40), dans laquelle elle demandait de l'aide pour une femme et ses enfants qui avaient été emmenés hors d'Italie de peur que leur père ne les oblige à se convertir:

"Nos sources parlent d'une femme mélancolique en difficulté... Elle et ses deux fils ont parlé de son mari qui est devenu fou et a pris ses deux fils avec lui dans la fourberie et les a conduits au milieu des Gentils, les déshonorant. Ils étaient presque perdus... Et en raison du grand miracle et des efforts des dirigeants de la communauté.... Ils nous sont revenus et il aussi est revenu avec eux, mais ils ne croient en ses paroles..." La communauté a agi rapidement pour renvoyer les enfants de peur que les convertisseurs n'essaient à nouveau.

Une autre lettre envoyée à la communauté d'Alep en 1754 traite d'une jeune fille qui a subi des pressions pour la "déshonorer" - se convertir au christianisme ou avoir des rapports sexuels - ou les deux. Par la suite, elle a été emmenée clandestinement dans la hâte.

"C'est une fille bien... Elle était à la maison avec sa mère... et les Gentils ont posé leurs yeux sur elle pour la déshonorer....Elle doit être sauvée et éloignée de ce pays."

Dans les deux cas, nous n'avons aucune preuve quant à la nature secrète du voyage des femmes. Ces écrits offrent cependant des indices sur les circonstances qui ont pu conduire à un départ urgent, ainsi que sur l'existence d'un réseau capable d'assurer un transport immédiat et de maintenir le contact avec diverses communautés juives. Par conséquent, ces autres incidents peuvent également être liés au passage clandestin de femmes italiennes à partir du port de Livourne au milieu du XIXe siècle.

Source : Jpost

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