Proche-Orient: Rice appelle les Arabes à s'ouvrir à Israël, désaccords avec Olmert

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Proche-Orient: Rice appelle les Arabes à s'ouvrir à Israël, désaccords avec Olmert

JERUSALEM, le 28/03/07 - La secrétaire d'Etat américaine Condoleezza Rice a appelé les Arabes qui se réunissent en sommet mercredi à s'ouvrir envers Israël et a annoncé des rencontres régulières entre les dirigeants israélien et palestinien, en achevant mardi une nouvelle tournée régionale.

Mme Rice s'est toutefois heurtée au refus du Premier ministre israélien Ehud Olmert d'engager des négociations avec le président palestinien Mahmoud Abbas sur un Etat palestinien, selon la radio militaire israélienne. "Les Etats arabes doivent s'ouvrir envers Israël afin de montrer à Israël qu'ils ont accepté sa place au Proche-Orient", a déclaré Mme Rice dans une conférence de presse à Jérusalem. Les pays arabes, dont le sommet se tient à Ryad, doivent relancer une initiative de paix d'inspiration saoudienne datant de 2002. Israël, après l'avoir rejetée, se dit aujourd'hui prêt à l'accepter, moyennant des modifications, comme base pour des négociations de paix.

Ce plan qui prévoit une normalisation des relations avec Israël en échange du retrait israélien total des territoires arabes occupés depuis 1967, de la création d'un Etat palestinien et du règlement de la question des réfugiés palestiniens. Mme Rice a en outre annoncé que MM. Abbas et Olmert, qu'elle a rencontrés chacun à deux reprises depuis dimanche, allaient commencer à se voir régulièrement. "Ils ont accepté de se rencontrer une fois toutes les deux semaines. Je viendrai de temps en temps" à ces entretiens, a-t-elle ajouté. "Ils ne parleront pas seulement de questions liées à la vie quotidienne mais aussi d'un horizon politique".

Elle a toutefois estimé que le temps n'était pas encore propice à des négociations sur "le statut final" des territoires palestiniens de Gaza et de Cisjordanie. Mme Rice a affirmé que M. Abbas "mérite vraiment" d'être un partenaire pour la paix avec Israël, prenant ainsi le contre-pied de M. Olmert qui avait accusé dimanche le leader palestinien d'avoir violé de façon "flagrante" ses engagements. Elle a toutefois estimé que la mise en place d'un gouvernement palestinien d'union comprenant le Hamas, considéré comme une organisation terroriste par Washington, avait "compliqué" la quête d'un règlement du conflit.

Selon la radio militaire, des divergences entre M. Olmert et Mme Rice ont contraint celle-ci à "revoir ses ambitions à la baisse. Le Premier ministre a refusé d'engager des négociations avec les Palestiniens sur le statut final et a opposé un veto à une intervention américaine directe dans les négociations". "C'était une conférence de presse vide de sens à cause du refus du Premier ministre d'ouvrir des négociations sérieuses avec les Palestiniens", a pour sa part affirmé le député de l'opposition de gauche Yossi Beilin.

Un haut responsable américain de la délégation de Mme Rice a toutefois minimisé les informations sur les divergences, affirmant même que les Américains avaient été "surpris" par l'engagement d'Olmert à se réunir régulièrement avec M. Abbas et de parler avec lui "d'un horizon politique" et non seulement de questions sécuritaires et humanitaires. Parlant sous couvert d'anonymat, ce responsable a souligné que la visite de Mme Rice avait donné "un très bon résultat".

Le porte-parole du gouvernement palestinien, le ministre de l'Information Moustapha Barghouthi, a déploré les propos de Mme Rice critiquant le cabinet palestinien et écartant des négociations immédiates sur l'Etat palestinien. "Ce sont des déclarations décevantes et partiales en faveur d'Israël", a-t-il dit. Durant sa tournée régionale, la quatrième depuis le début de l'année, Mme Rice s'est aussi rendue en Jordanie et en Egypte. Son périple a coïncidé avec celui du secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon qui veut tenter lui aussi de donner une impulsion au processus de paix.


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