Israël, tête d'affiche contestée du Salon du livre de Paris

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PARIS ,le 12/03/08 - Le Salon du livre de Paris s'ouvre vendredi avec Israël pour invité d'honneur, à l'occasion du 60ème anniversaire de l'Etat hébreu, sur fond de protestations et d'appels au boycott d'écrivains et de pays arabes et musulmans.

Le Salon, qui se tient aux portes de la capitale françaises jusqu'au 19 mars, doit être inauguré dès jeudi soir par le président israélien Shimon Pérès, au dernier jour de sa visite d'Etat en France.

Le choix d'Israël comme invité d'honneur vise à faire connaître "une littérature dynamique, d'une immense richesse, à l'image d'une société multiculturelle", précise-t-on sur le site du Salon du livre, la plus importante manifestation littéraire de France.

Mais cette année, la politique a pris le pas sur la littérature, dans un contexte de fortes tensions au Proche-Orient. Plus de 130 Palestiniens ont été tués depuis le 27 février dans des attaques israéliennes à Gaza en représailles à des tirs de roquettes sur Israël.

Plusieurs pays, comme le Liban, l'un des fers de lance de la francophonie dans le monde arabe, l'Arabie saoudite, l'Iran, mais aussi l'Union des écrivains palestiniens, des éditeurs algériens, marocains ou égyptiens ont appelé à boycotter la manifestation, pour protester contre la politique d'Israël envers les palestiniens.

Organisateur du salon, le Syndicat National de l'Edition (SNE) a répondu que que c'est "la littérature israélienne" qui est invitée et non l'Etat d'Israël en tant que tel.

Les écrivains israéliens invités du Salon ont dénoncé des appels qui visent selon eux, non pas la politique d'Israël, mais l'existence même de l'Etat hébreu.

"Je suis contre les autodafés, je suis contre le boycott des livres (...) Les livres sont faits pour éveiller la réflexion, pour essayer de faire se rejoindre les idées", a déclaré pour sa part M. Peres.

Trente-neuf écrivains, représentant toutes les composantes et les générations de la littérature israélienne, sont invités à Paris.

Parmi les plus attendus, Amos Oz  , Avraham B. Yehoshua ou David Grossman, sont des figures de la gauche israélienne, souvent très critiques avec les orientations de leur propre pays. Mais la délégation fait aussi la part belle à des auteurs de la jeune génération, comme Eshkol Nevo ou Ron Leshem.

L'invitation d'une importante délégation israélienne, et d'éventuels rassemblements aux abords du Parc des expositions, suppose des mesures de sécurité renforcées, avec notamment l'installation par les organisateurs de portiques électroniques aux entrées du Salon.

En Italie, le choix d'Israël comme invité de la Foire du livre de Turin, du 8 au 12 mai prochain, a également suscité polémiques et appels au boycott.

Le Salon proposera également un espace "Lectures de demain" qui permettra aux visiteurs de tester les nouveaux outils de lecture numérique : "e-book et encre numérique", téléphonie mobile, ordinateurs ou blogs.

Le Salon du livre de Paris est l'un trois grands salons du livre francophone, avec Montréal et Beyrouth. Il accueille près de 200.000 personnes.

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