Israël : Discussion d'un échange de prisonniers avec le Hamas

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Le président égyptien Hosni Moubarak doit accueillir jeudi son homologue israélien Shimon Peres à Charm el-Cheikh pour parler du processus de paix au Proche-Orient et des efforts déployés par l'Egypte en vue d'un échange de prisonniers entre le Hamas et Israël.

Les deux chefs d'Etat doivent discuter des relations bilatérales, l'Egypte ayant été le premier pays arabe à signer en 1979 un traité de paix avec Israël, a souligné à l'AFP un collaborateur de M. Peres.

L'entretien portera en particulier sur les tentatives de l'Egypte visant à promouvoir un accord sur un échange de prisonniers entre Israël et le Hamas islamiste, qui inclurait la libération du militaire israélien Gilad Shalit, a-t-il ajouté.

Ce militaire a été enlevé par trois groupes de combattants palestiniens, dont l'un relevant du Hamas, en juin 2006 à la lisière de la bande de Gaza.

L'Egypte joue depuis plusieurs mois un rôle majeur de médiation indirecte entre le Hamas et Israël, l'Etat hébreu refusant tout contact direct avec ce mouvement radical qui lui conteste son droit à l'existence.

Le Hamas exige qu'Israël libère 1.400 prisonniers palestiniens, dont plusieurs centaines responsables d'attaques meurtrières contre des Israéliens, selon un haut responsable militaire israélien, qui a requis l'anonymat.

Israël et le Hamas ont accepté un cessez-le-feu négocié par l'Egypte et largement respecté par les deux parties depuis le 19 juin.

Ce cessez-le-feu devait toutefois être complété par un accord sur l'échange de prisonniers qui n'a pour l'heure pas abouti, le Hamas et Israël divergeant sur le nombre et les identités des Palestiniens libérables.

La semaine dernière, M. Peres, lauréat en 1994 du Prix Nobel de la paix, s'est félicité de la reprise des discussions sur l'élargissement de Gilad Shalit, tout en s'émouvant qu'il faille "négocier avec un groupe fou d'extrémistes".

MM. Peres et Mubarak doivent aussi évoquer les pourparlers de paix israélo-palestiniens relancés en novembre 2007 à la Conférence internationale d'Annapolis (Etats-Unis), a encore indiqué le collaborateur de M. Peres.

Ces pourparlers piétinent depuis de nombreuses semaines, notamment à la suite de la démission du Premier ministre israélien Ehud Olmert, qui est soupçonné de corruption, et en raison des difficultés que Mme Tzipi Livni --nouveau chef du parti centriste Kadima-- rencontre pour former une nouvelle coalition gouvernementale.

En Israël, les fonctions du chef de l'Etat sont essentiellement honorifiques et représentatives.

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