Israël: une Alyah jumelle pour construire un avenir meilleur

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MARIA (À DROITE) et Natali Radu.
(crédit photo: courtoisie)

Une alya jumelle
"Nous rêvions de vivre en Israël, dit Maria. "Nous avons compris qu'Israël était un lieu d'opportunité pour nous et que nous pouvions nous construire un avenir meilleur."

A l'âge de 16 ans, Maria et Natali Radu ont bouleversé leur vie. Elles viennent de la ville glaciale d'Irkoutsk, au cœur de la Sibérie, aux champs brûlants du kibboutz Shoval, dans le Néguev. Russophones, elles ont appris l'hébreu et se sont rapidement adaptées à la culture israélienne informelle et ouverte.

"Nous n'avons jamais été traitées différemment quand nous étions enfants parce que nous étions juifs, dit Maria. "Nous étions conscients de notre judaïsme à cause de notre grand-mère, qui nous a emmenés à la synagogue avec notre mère et notre frère aîné quand nous étions petites filles."

Maria et Natali ont fréquenté l'école secondaire locale et ont excellé en mathématiques et en physique. Leurs parents, qui ont divorcé quand elles étaient plus jeunes, les encourageaient toujours à travailler dur à l'école pour progresser.

Cependant, les filles ont estimé qu'il n'y avait vraiment aucun endroit où aller de l'avant à Irkoutsk. En participant à des activités juives et centrées sur Israël, elles ont beaucoup appris sur Israël.
"Nous rêvions de vivre en Israël, dit Maria. "Nous avons compris qu'Israël était un lieu d'opportunité pour nous et que nous pouvions nous construire un avenir meilleur."

Leur frère aîné, maintenant marié et père d'une jeune fille, avait fait l'alya quelques  années auparavant, ce qui a donné à Maria et Natali encore plus de motivation pour faire de même.

Juste avant d'entrer en seconde, elles sont allées en Israël dans le cadre du programme Na'aleh, qui amène les élèves du secondaire en Israël avant leurs parents.

Elles étaient basées au kibboutz Shoval, dans le nord du Néguev, où elles vivaient avec d'autres nouveaux arrivants venus du monde entier, et elles ont terminé leurs études secondaires avec mention.
"La première chose qui nous a frappé quand nous sommes allés au kibboutz, c'est l'odeur des étables ", rit Maria. "On n'avait jamais vu de vraies vaches avant, et on ne comprenait pas d'où ça venait."

"Dès notre arrivée au kibboutz, nous avons senti la chaleur du peuple. Nous nous sommes fait beaucoup d'amis et nous nous sommes bien amusés. C'était tellement intéressant et cela ressemblait à un camp d'été ", poursuit-elle.

Bien que les filles ne connaissaient pas un mot d'hébreu à leur arrivée, elles ont appris très vite. Leur professeur d'hébreu ne connaissait pas le russe, alors dès le premier jour, ils ont dû converser uniquement en hébreu.
Malgré cela, tous deux ont obtenu leur diplôme d'études secondaires avec mention. Maria a excellé en mathématiques, physique, informatique et électronique, et Natali en mathématiques, physique et chimie.

Comme leurs amies d'origine israélienne, les filles ont été appelées à l'armée. Mais l'armée a envoyé le projet de formulaire à Natali avec son numéro d'identité mais le nom de Maria.
"Ils pensaient que nous étions une seule personne," rit Maria.

Lorsqu'ils ont finalement mis les choses au clair, Maria a servi comme chauffeur d'ambulance et Natali s'est enrôlée dans l'armée de l'air.  Elles ont tous deux obtenu le statut de soldat solitaire.

"J'adorais l'armée", dit Maria, et elle a hâte de faire son service de réserve. Elle voulait s'engager dans l'armée professionnelle, mais elle savait qu'il était très important d'aller à l'université.
Après leur service, Maria et Natali étaient seules. Leur mère, enseignante pour la petite enfance, et leur père, designer métallurgiste, s'étaient remariés et n'avaient pas pu les aider financièrement.

"Nous avions besoin de trouver un appartement, du travail, de l'argent pour l'université et d'étudier pour nos examens d'entrée à l'université ", dit Maria. "C'était une époque folle."
Elles ont loué un appartement et toutes deux ont trouvé du travail dans une société d'investissement. Elles ont étudié dur et ont obtenu de bonnes notes à leurs examens.

Lors d'un événement Nefesh B'Nefesh pour les jeunes nouveaux arrivants, elles ont postuer à  l'Afeka College of Engineering à Tel Aviv.
Elles ont toutes deux posées leur candidature et ont été acceptés comme étudiants en génie mécanique. Elles avaient économisé de l'argent, mais n'étaient pas sûres que cela durerait jusqu'à la fin de leurs quatre années de collège.

"Nous voulions toutes les deux investir toute notre énergie dans les études, car l'ingénierie est vraiment passionnant et nous voulions bien faire ", dit Maria. "Mais même si nous devions travailler pour subvenir à nos besoins, nous étions déterminés à aller à l'université."
Elles ont rencontré un ami d'enfance d'Irkoutsk à Tel Aviv qui leur a parlé de l'organisation Atidim, dont le programme Takeoff aide les nouveaux étudiants immigrants qui n'ont ni famille ni réseau de soutien en Israël.

"Nous avons postulé et nous étions si heureuses quand nous avons été acceptées ", dit Maria. "C'est incroyable le soutien qu'ils nous apportent - frais de scolarité, allocation de subsistance, conseils scolaires, tutorat en ligne, un tuteur si nécessaire et même un ordinateur portable."
Bien qu'elles ne soient qu'en première année, Maria et Natali ont de grands rêves.

"Nous voulons toutes les deux utiliser nos compétences en génie mécanique pour construire des robots qui aident les personnes handicapées à mener une vie meilleure ", dit Maria. "Nous voulons qu'ils soient comme tout le monde et qu'ils n'aient pas à vivre avec le stigmate d'être différents à cause de leur handicap."
Les jumelles espèrent qu'un jour leur mère les rejoindra en Israël. En attendant,elles essaient de rendre visite à leur père une fois par an.
"A part le fait d'être loin de nos parents, vivre en Israël est incroyable. Parfois, je dois me pincer pour m'assurer que c'est pas un rêve" ajoute Maria

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