Israël : un gratin de pommes de terre violettes, ça vous branche ?

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Israël : un gratin de pommes de terre violettes, ça vous branche ?

Êtes-vous prêts pour les pommes de terre de couleur violette? Que diriez-vous de tabac orange? Les chercheurs du Weizmann Institute of Science d'Israël ont compris comment produire des pigments betalains dans les plantes et les fleurs qui ne les possèdent normalement pas.

Si vous pensez : "Qui a besoin de tomates ou de pommes de terre violettes?", vous devez savoir que les pigments betalains rouge-violet et jaune contiennent des propriétés antioxydantes saines. Ils servent également de base pour les colorants alimentaires naturels dans des produits tels que le yogourt à la fraise.

"L'activité antioxydante est supérieure de 60% dans les tomates contenant des bétalaïnes", a déclaré le professeur Asaph Aharoni du Département des sciences de l'environnement et des plantes de Weizmann, qui s'est associé au Dr Guy Polturak pour la recherche sur les pigments.

"Nos résultats pourraient à l'avenir être utilisés pour fortifier une grande variété de cultures avec des bétalaïnes afin d'augmenter leur valeur nutritionnelle", a-t-il déclaré.

La recherche peut également avoir des avantages dans l'industrie pharmaceutique

La recherche peut également avoir des avantages dans l'industrie pharmaceutique

Les pigments bétalains protègent également les plantes contre les moisissures grises, ce qui entraîne chaque année des pertes de récolte d'une valeur de milliards de dollars. L'étude de Weizmann a montré que la résistance aux moisissures grises a augmenté de 90% chez les plantes conçues pour fabriquer des bétalaïnes.

Les détails techniques du processus de production de pigments impliquaient la prise de bétalaïnes fabriquées par les fruits du cactus (ainsi que des fleurs telles que des bougainvilliers et des légumes comme les betteraves) et l'application du séquençage de l'ARN et d'autres technologies de pointe pour identifier un gène précédemment inconnu. Les scientifiques ont ensuite adapté ce gène aux plantes qui ne produisent normalement pas ces pigments particuliers.

La recherche était assez précise pour que les scientifiques puissent transformer une tomate et la rendre violette mais laisser aux feuilles leur vert normal.

Il y a aussi des aspects moins liés à la santé dans la recherche, explique Aharoni. Par exemple, créer des plantes ornementales avec des couleurs qui peuvent être modifiées sur demande.

La recherche peut également avoir des avantages dans l'industrie pharmaceutique. Lorsque les usines commencent à fabriquer des bétalaïnes, elles convertissent la tyrosine chimique en un produit chimique intermédiaire appelé L-dopa, un point de départ pour la fabrication de médicaments comme la morphine.

L'équipe de recherche comprenait Noam Grossman, Yonghui Dong, Margarita Pliner et Ilana Rogachev du Département des sciences végétales et environnementales de Weizmann et Maggie Levy, David Vela-Corcia et Adi Nudel de l'Université hébraïque de Jérusalem.

Source : Israël21c

Copyright: Alliance

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