Israël accepte de rouvrir les accords économiques avec les Palestiniens

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Israël accepte de rouvrir les accords économiques avec les Palestiniens

Des sources palestiniennes, internationales et israéliennes confirment qu'Israël a donné son accord de principe à une demande de l'Autorité palestinienne (AP) de reconsidérer les accords économiques de Paris signés par l'AP et Israël en 1994. Ces accords, qui étaient annexés aux Accords d'Oslo, régissent les relations économiques entre Israël et l'AP depuis 25 ans.

En décembre dernier, Channel 13 News a rapporté que l'AP avait officiellement demandé à Israël de rouvrir les accords de Paris. Le Cabinet du Premier Ministre a examiné la demande et, selon plusieurs sources, l'a approuvée sur le principe. Entre autres choses, il a été convenu de tenir des pourparlers au sein de plusieurs comités professionnels dans divers domaines, y compris apparemment des partenaires internationaux.

Une source palestinienne a déclaré à "Globes" que le président français Emmanuel Macron avait accepté d'aider en organisant ces pourparlers, comme ce fut le cas lors des discussions et des accords  économiques signés en 1994. Les sources palestiniennes ont déclaré que le président de l'AP, Mahmoud Abbas, demandait une révision, des ajustements et des changements dans les accords, affirmant qu’ils désavantageaient les Palestiniens. Des sources ont informé "Globes" que dans un entretien avec de hauts économistes palestiniens, Abbas a révélé qu'Israël avait initialement refusé de discuter des ajouts aux accords de Paris, mais avait plus tard annoncé qu'il était disposé à reconsidérer les clauses mentionnées par les Palestiniens.

La demande palestinienne de débat sur la question a été communiquée en décembre par l'intermédiaire du Coordonnateur des activités de la FID dans les territoires, le général de division Kamil Abu-Rukun.

Un accord temporaire devenu permanent

Les accords de Paris signés le 29 avril 1994 par Israël et l'OLP ont été annexés au deuxième accord d'Oslo signé cinq mois auparavant.

Israël a subordonné l'entrée de travailleurs palestiniens en Israël à la conclusion de ces accords, qui étaient censés être temporaires, mais qui se sont poursuivis jusqu'à ce jour. Les accords stipulent qu'Israël et l'Autorité palestinienne fonctionneront comme une unité économique unique, dans laquelle Israël contrôlera la perception des taxes, des droits de douane, des importations et des exportations. Israël transférera les recettes de ces taxes à l'Autorité palestinienne. Les accords réglementent également le travail des ouvriers palestiniens en Israël et traitent également de questions telles que l'agriculture, le commerce, le tourisme et l'industrie.

Les accords ont également conféré à l'Autorité palestinienne des pouvoirs dans un certain nombre d'aspects de la politique économique, tels que la perception d'impôts directs et indirects, la définition d’une politique industrielle, la création d'une autorité monétaire et l'emploi de travailleurs du secteur public. Le protocole prévoyait également la suppression progressive des restrictions en vigueur à l'époque sur les exportations de produits agricoles des territoires vers Israël, qui protégeaient les agriculteurs israéliens de la concurrence.

Toutes ces restrictions n'ont toutefois pas été annulées. L'accord stipulait qu'un comité économique mixte discuterait de la façon dont il serait mis en œuvre et s'adapterait aux conditions changeantes avant la conclusion d'un règlement permanent. Le comité s'est réuni à quelques reprises, la dernière fois en 2009.

En juillet 2012, le ministre des Finances de l'époque, Yuval Steinitz, a signé une révision de l'accord avec le Premier ministre de l’AP Salam Fayyad. Cette révision était essentiellement technique et portait sur le transfert d'informations entre les autorités fiscales et de surveillance israéliennes et l'Autorité palestinienne afin de prévenir l'évasion fiscale et les contournements illégaux. Depuis lors, l'AP a affirmé que les accords, qui étaient conçus pour être temporaires (comme les accords d'Oslo en général) étaient dans l'intérêt d'Israël et perpétuaient sa dépendance économique envers Israël.

La décision du président américain Donald Trump de déplacer l'ambassade américaine à Jérusalem et le soutien de l'administration américaine à Israël ont conduit l'AP à prendre des mesures essentiellement déclaratives. En février 2018, le gouvernement palestinien a créé un comité gouvernemental chargé de préparer un plan opérationnel pour séparer l'Autorité palestinienne d'Israël dans tous les domaines, y compris les accords économiques et les accords de Paris. Entre autres choses, le gouvernement palestinien a annoncé que la possibilité de cesser d'utiliser le shekel et d'émettre une monnaie palestinienne indépendante, ou d'utiliser une autre monnaie, était envisagée.

Cette question est également liée au transfert d'argent du Qatar dans des valises.

Cette question est également liée au transfert d'argent du Qatar dans des valises.

Au-delà des déclarations, les Palestiniens sont mécontents des conséquences pratiques des accords de Paris et de la nécessité d'obtenir l'approbation israélienne sur toute mesure économique significative par l'Autorité palestinienne, qui, selon eux, empêche la croissance de l'économie palestinienne. Une autre déclaration en octobre, cette fois par le Conseil de l'OLP, a mis fin à tout engagement envers les accords signés avec Israël et a retiré la reconnaissance d'Israël jusqu'à ce qu'il reconnaisse un État palestinien. Le Conseil a également décidé de mettre un terme à la coordination en matière de sécurité et au partenariat économique avec Israël, y compris l'accord de Paris. Le Conseil de l'OLP a également accepté la proposition d'Abbas d'établir un comité - un autre comité - pour discuter des liens avec Israël, les Etats-Unis et le Hamas.

10 milliards de NIS par an

Toutefois, à ce stade, seules les déclarations sont concernées. La recommandation pratique mise en œuvre n'était qu'une liste de revendications formulées par le personnel économique palestinien en faveur de changements dans l'Accord de Paris. Les changements exigés par les Palestiniens comprennent l'élimination, ou du moins la réduction, de la commission perçue par Israël sur la perception des taxes et des droits de douane pour l'Autorité palestinienne, la pleine indépendance dans la fixation du montant et de la nature des taxes (Israël restreint cela afin d'empêcher la concurrence), la suppression des barrières et des restrictions au passage des produits agricoles et des marchandises palestiniennes en Israël, et la suppression de tous les obstacles au commerce de l'AP avec les autres pays, principalement la Jordanie et les Etats du Golfe persique.

Mohsen Abu Ramadan, conseiller économique d'Abbas, a clairement indiqué que la principale exigence sera de mettre fin à la pratique israélienne consistant à déduire illégalement des dizaines de millions de shekels de l'argent des contribuables palestiniens en violation des accords, qu'il a déclaré utiliser pour indemniser les victimes du terrorisme israélien. Cette demande s'explique par le fait que la loi adoptée par la Knesset pour déduire les sommes versées aux terroristes n'a toujours pas été appliquée. Au cours des trois dernières années, Israël a transféré à l'Autorité palestinienne 10 milliards de NIS par an en recettes fiscales, soit 60 % de ses recettes.

Les Palestiniens apporteront ces exigences aux discussions avec les équipes israéliennes lorsqu'il sera convenu d'entamer les pourparlers. L'importance de ces pourparlers n'est pas seulement économique ; ils marquent la reprise du dialogue avec les Palestiniens au-delà des questions de routine quotidienne. Il est donc probable qu'il n'y aura au départ que des discussions entre professionnels et responsables. Ce n'est que plus tard, et certainement pas avant les élections, que les pourparlers se tiendront à un niveau supérieur.

Poursuite de la coopération

Entre-temps, malgré la décision de l'Autorité palestinienne de ne plus accepter l'aide américaine à la sécurité en raison de la législation américaine la soumettant à des poursuites liées au terrorisme si elle continuait à recevoir cette aide, la coopération entre les agences de sécurité palestiniennes, les États-Unis et Israël se poursuit sans être perturbée.

Abbas a déclaré la semaine dernière que les contacts et la coopération en matière de sécurité se poursuivaient malgré l'interruption de l'aide, et que les deux parties y avaient un intérêt.

Sans ce contact, tout va s'effondrer, a-t-il dit. Des sources de sécurité israéliennes et palestiniennes ont confirmé qu'il n'y avait aucun changement dans les liens existants entre les parties et que les représentants américains étaient également impliqués, comme auparavant. Les Palestiniens ont déclaré que les Etats-Unis avaient promis de trouver un moyen légal de continuer à fournir une aide sécuritaire aux Palestiniens, ne serait-ce que parce que leurs intérêts étaient en jeu.

Une exclusivité  "Globes" : Un nouvel arrangement dans la bande de Gaza - L'ONU gérera des projets sans que l'argent ne passe par le Hamas

Des pourparlers ont eu lieu ces derniers mois, grâce à la médiation égyptienne et avec l'aide de l'envoyé de l'ONU Nickolay Mladenov, pour renouveler et consolider ce que l'on appelle l'accord entre le Hamas et Israël. D'autres pays, tels que le Qatar et des pays européens membres du Comité de liaison ad hoc (AHLC) qui fait des dons aux Palestiniens et qui a été fondé après l'opération Bordure Protectrice, sont également impliqués.

Les aspects sécuritaires de l'arrangement ne sont pas finalisés, notamment en raison du refus du Hamas d'accepter l'exigence israélienne d'un arrêt des manifestations sur la barrière frontalière et d'appliquer le cessez-le-feu aux autres organisations de la bande de Gaza.

D'autre part, de grands progrès ont été réalisés sur le plan économique. Une source israélienne informée a déclaré que l'un des principaux obstacles, le différend sur la gestion des projets économiques, avait apparemment été résolu.

Israël et les pays donateurs ont refusé de permettre au Hamas de gérer plusieurs des projets inscrits à l'ordre du jour, certains d'entre eux à long terme, comme une installation de dessalement, et d'autres destinés à résoudre des problèmes immédiats, comme une autre ligne électrique israélienne. L'Autorité palestinienne, qui gérait auparavant quelques-uns de ces projets, en a été retirée en raison de son différend avec le Hamas. La solution a été apportée par Mladenov, qui a déclaré ces derniers mois qu'il était nécessaire que l'ONU joue un rôle plus actif dans la région.

Il a notamment utilisé l'unité de gestion de projet (UGP) de l'ONU dans plusieurs petits projets pilotes. Selon la proposition à l'ordre du jour, cette unité recevra l'approbation israélienne et internationale pour la gestion des projets urgents, le financement des pays donateurs ne passant pas du tout par le Hamas dans la bande de Gaza.

L'un des projets immédiats concerne l'infrastructure moderne des canalisations. La majeure partie de l'eau actuellement fournie par le pipeline existant est polluée ou trop salée et n'est pas potable. L'eau potable est acheminée par camions-citernes à partir de puits et d'installations de collecte des eaux pluviales. Le nouvel oléoduc résoudra le problème de la pollution et une partie du problème de la salinité, et pourra être relié à l'oléoduc israélien. Israël s'est engagé, par le biais d'accords, à fournir une quantité fixe d'eau à la bande de Gaza, mais une proportion considérable de cette eau n'atteint pas sa destination en raison d'infrastructures défectueuses.

Cette question est également liée au transfert d'argent du Qatar dans des valises. Le Qatar s'est engagé à transférer 60 millions de dollars au Hamas pour payer le carburant diesel de la centrale électrique et 150 millions de dollars supplémentaires pour les salaires et les familles dans le besoin. Après le transfert de 30 millions de dollars, le Hamas a refusé d'accepter le paiement le mois dernier, en raison de critiques internes au sein de l'organisation pour avoir accepté de prendre l'argent sous un dictât israélien. Après discussion, il a été convenu que la part de l'argent réservée aux familles dans le besoin serait portée à 10 millions de dollars et que les 5 millions de dollars restants par mois seraient utilisés pour financer des projets d'infrastructure. Une partie de l'argent est utilisée pour acheter des groupes électrogènes et du carburant pour les hôpitaux, et le reste est économisé pour des projets plus importants qui seront gérés par Mladenov et son personnel.

Cependant, malgré tous les progrès et l'optimisme, les élections en Israël éclipsent et retardent les discussions. Le Hamas a clairement fait savoir qu'il n'était pas disposé à négocier cet argent, étant donné l'utilisation politique que Netanyahou en a faite en arrêtant les fonds provenant du Qatar. L'ONU tente néanmoins de faire avancer les choses les plus urgentes. L'une des personnes impliquées a dit à "Globes" qu'avec tout le respect dû au processus politique israélien, la situation dans la bande de Gaza était extrêmement grave, et que les enfants et les malades avaient hâte de voir comment et quand Netanyahou formerait une coalition avec un acte d'accusation suspendu au-dessus de sa tête.

Source : globes.co.il

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