Israël: ne brisez pas la quarantaine au nom du judaïsme du rabbin Yossi Marcus

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Ne brisez pas la quarantaine au nom du judaïsme

Il n'y a aucune loi dans le judaïsme pour dire: "J'ai confiance en Dieu et donc je peux ignorer les conseils médicaux." Au contraire, le même Dieu qui nous dit de jeûner pour Yom Kippour ou d'aller à la synagogue nous dit que pour protéger notre santé, nous devons manger pour Yom Kippour ou rester à l'écart de la synagogue.

"Une personne intelligente voit le mal et se cache, mais les niais meurent et sont punis" (Proverbes, 22: 3)

Ce verset a été cité par le rabbin Menachem Mendel Horodoker, de Tibériade au lendemain d'une épidémie en 1786. Neuf ans plus tôt, ce Rabbi, chef de la troisième génération de Chassidim, a conduit un groupe de 300 olims en Terre Sainte.

Dans une lettre fascinante et émouvante, il décrit comment lui et ses compatriotes ont survécu à une épidémie qui a ravagé la région.

Tant dans le calendrier des événements juifs, période qui "a duré de Pourim jusqu'au début [du mois hébreu de] Iyar (avril à juin)", que dans l'expérience qu'il décrit, le récit de Rabbi Horodoker résonne encore plus pour nous 200 ans plus tard.

Il cite un autre verset biblique, d'Isaïe, comme protocole recommandé lors d'une pandémie: "Allez, mon peuple, entrez dans vos chambres et fermez votre porte derrière vous; cachez-vous un bref instant jusqu'à ce que la colère soit passée" (Ésaïe 26:20) .

Ceux qui se sont séquestrés  écrit-il, ont survécu pour la plupart, tandis que "la peste a finalement rattrapé ceux qui ont fui, parce que la peste était dans le peuple comme une flamme dévorante. De nombreuses vies ont été perdues en quelques jours seulement aussi bien dans les communautés séfarades que ashkénazes. "

Il attribue sa propre survie à sa décision de se mettre à l'abri sur place et de s'en remettre à Dieu.

"Miraculeusement, par les merveilles de Dieu", écrit-il, "nous avons été sauvés du mal et avons été pourvus pour tous nos besoins pendant la quarantaine. Dans les rues, on ne pouvait voir que des gens téméraires. Nos amis qui vivent dans le nord d'Israël, se sont enfuis dans les montagnes et se sont séquestrés dans les grottes. Ils ont réussi à être sauvés aussi.
Cependant, leurs maisons ont été détruites par des pillards. "

Pour ce Rabbi profondément pieux, auteur de l'ouvrage profond et mystique Pri Ha'aretz, il n'y avait pas d'opposition entre une foi absolue en Dieu et un comportement prudent lors d'une épidémie.

Il suivait des milliers d'années de tradition de la Torah, qui nous dit de "briser un Shabbat pour sauver une vie afin que vous puissiez en célébrer bien d'autres à l'avenir".

Le Talmud consacre plusieurs pages à dissiper l'idée que la pratique religieuse devrait nous conduire à ignorer les conseils médicaux. Bien au contraire, nous devons écouter les conseils médicaux et en cas de doute,   écouter le conseil médical, le médecin et même le malade

«Ne me dites pas que je ne peux pas jeûner»

Je me souviens de l'histoire racontée par le rabbin Manis Friedman, qui a été approché par un juif de Russie quelques jours avant Yom Kippour. "Rabbi", a déclaré l'étranger, "mon médecin m'a dit que je ne devrais pas jeûner ce Yom Kippour, mais je ne vais pas l'écouter. J'ai jeûné tous les Yom Kippour au cours des 60 dernières années, et je ferai de même cette année!"

Le rabbin Friedman lui a patiemment expliqué que, selon la loi juive, il fallait tenir compte des conseils des médecins. (Le rabbin a peut-être cité l'histoire du rabbin Yisrael de Salant, en Lituanie, qui, lors d'une épidémie de choléra en 1848, s'est levé devant la synagogue de Yom Kippour et a mangé devant toute la congrégation, car le jeûne pouvait rendre plus vulnérable aux la maladie.)

Pourtant, l'homme ne voulait pas céder: "Permettez-moi de vous dire ce qui m'est arrivé quand j'étais dans l'armée russe. Un Yom Kippour, à la fin du jeûne toute la journée, j'étais sur le point de rompre mon jeûne quand j'ai découvert que J'avais jeûné un jour plus tôt, et en fait, Yom Kippour commençait! "

"Alors qu'as-tu fait?"

"Qu'est-ce que j'ai fait? J'ai continué à jeûner pendant un deuxième jour de suite. Et maintenant, je devrais manger à Yom Kippour à cause d'un médecin?"

Le sage rabbin a vu son opportunité: "Mon cher ami, ne voyez-vous pas? Dieu s'est arrangé pour que vous jeûniez deux fois dans votre jeunesse afin que vous n'ayez pas à jeûner cette année."

«Le seau problématique»

Je me souviens d'une autre histoire, à propos de deux contemporains du rabbin Horodoker susmentionné: le célèbre maître hassidique Rabbi Elimelech de Lizensk et son frère le rabbin Zushe d'Anipoli.

Ces deux humbles mystiques se sont retrouvés emprisonnés une nuit sans raison.

Le matin, le rabbin Zushe a voulu prier avec ses téfilines mais n'a pas pu le faire à cause d'un certain seau qui a été fourni comme salle de bain de la cellule. Il a gentiment demandé au directeur de l'enlever afin qu'il puisse prier dans une salle propre, mais il s'est mis à rire. Il s'est mis à pleurer. Son frère lui a dit: «Zushe! Le même Dieu qui nous ordonne de mettre des téfilines chaque jour, nous ordonne de ne pas mettre de téfilines dans cette situation. Alors pourquoi pleurer ? "

"Vous avez raison", a déclaré Reb Zushe. Alors qu'il intégrait la réponse de son frère  Reb Zushe était rempli d'une joie incroyable et a commencé à danser. Lorsque les autres prisonniers l'ont vu danser, ils se sont joints à eux. Soudain, la cellule était emplie de joie au point d'attirer  l'attention du directeur, qui a demandé des explications sur ce qui se passait. "Je ne sais pas", a déclaré le subordonné confus, "mais je pense que cela a quelque chose à voir avec ce seau." Le directeur impatient a crié "Alors sortez-le!"

Nous vivons à une époque sans précédent. Pour la première fois dans l'histoire, nous fermons tout, non pas pour sauver nos vies nécessairement, mais pour sauver les plus vulnérables et pour protéger notre établissement médical.

Si nous remontons quelques milliers d'années en arrière, il est difficile d'imaginer que les sociétés qui pratiquent les infanticides ou les gladiateurs prendraient les précautions que nous prenons aujourd'hui pour protéger les personnes vulnérables.

Nous ne pouvons pas connaître la raison divine de ces choses et il serait insensé pour quiconque de prétendre le contraire. Mais nous pouvons réfléchir aux messages que nous pourrions en tirer. Un message évident est que ces événements nous ont permis de voir le chemin parcouru. Le caractère sacré de chaque vie, une idée que le judaïsme a enseignée il y a des milliers d'années, est désormais acquis dans la plupart des régions du monde.

C'est peut-être aussi une correction pour notre orgueil, notre conviction que nous sommes des dieux, que nous sommes en contrôle total. Ou peut-être que nous recevons un grand panneau "Ralentissez", et si vous avez des enfants à la maison, peut-être qu'il est écrit "Enfants au jeu" - passez du temps avec eux. Arrêtez de courir d'ici à là. Asseyez-vous un peu. Arrêtez de vous distraire.

Et aussi mauvais que cela soit, rappelons-nous que nous avons survécu et reconstruit après le pire. Nous survivrons et reconstruirons après celui-ci, espérons-le dans un monde plus propre, physiquement et spirituellement.

Retenons qu'avec tout l'argent du monde rien n'a pu empêcher tous ces morts, ces  malades, ces personnes souffrant de l'isolement.

Soutenons nos professionnels de la santé qui mettent leur vie en jeu de façon désintéressée. Faisons ce que nous pouvons pour ceux qui travaillent sur le front médical pour mettre fin à cette pandémie. Jusque-là, soyons sages et restons cachés. Que ce ne soit que pour un bref instant.

Yossi Marcus

Le rabbin Yossi Marcus est le rédacteur en chef des commentaires sur la Haggadah, l'éthique des pères, Megillat Esther et les Psaumes. Avec son épouse Esty Marcus, il dirige Chabad de la péninsule Nord.

 

Reproduit avec la permission de JNS.org .

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