Israël: les preuves que le champ magnétique de la terre a bien bougé

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Israël: les preuves que le champ magnétique de la terre a bien bougé

Ne vous inquiétez pas, ce n'est pas encore la fin du monde ! Une équipe internationale de chercheurs affirme que notre champ géomagnétique a fluctué pendant des milliers d'années.

De nouvelles preuves trouvées dans d’anciens pots d'argile de Judée montrent que le champ géomagnétique de la Terre a fluctué pendant des milliers d'années et qu'il n'y a aucune raison de s'inquiéter de son bien-être actuel, bien qu'il diminue et que certains scientifiques le soupçonnent d’être sur le point de basculer.

Les chercheurs de l'Université de Tel-Aviv, de l'Université hébraïque de Jérusalem et de l'Université de Californie-San Diego citent des données obtenues à partir de l'analyse de 67 jarres de Judée à poignées datées, publiées dans  Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Ces pots en céramique à impact thermique, qui portent des empreintes de timbre royal du VIIIe au IIe siècle avant notre ère, montrent des signes de changements dans la force du champ géomagnétique au cours des années.

"La période couverte par les jarres nous a permis d'obtenir des données sur le champ magnétique de la Terre pendant cette période - l'âge du fer via l'époque hellénistique en Judée", a déclaré Erez Ben-Yosef de l'Institut d'archéologie du TAU, l'investigateur principal de l'étude.

Les scientifiques ne comprennent pas entièrement la fonction du champ géomagnétique, mais certains soupçonnent qu'il existe une corrélation entre les retournements de pôles magnétiques, qui laissent la planète vulnérable au rayonnement cosmique, et les extinctions de masse.

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"Cette nouvelle constatation place le contexte de la récente diminution de la force du champ. Apparemment, ce n'est pas un phénomène unique - le champ a souvent été affaibli et récupéré au cours des derniers millénaires », a déclaré Ben-Yosef.

"La typologie des empreintes de timbres, qui correspondent aux changements dans les entités politiques gouvernant cette région, fournit d'excellentes estimations d'âge pour la cuisson de ces artefacts."

Le champ a été à son apogée au cours du huitième siècle avant notre ère. Ce que Ben-Yosef a dit "corrobore les observations précédentes de notre groupe, publié pour la première fois en 2009, d'un champ exceptionnellement fort au début de l'âge du fer. Nous l'appelons le «pic de l'âge du fer», et c'est le champ le plus fort enregistré au cours des 100 000 dernières années ».

Pour mesurer avec précision l'intensité géomagnétique, les chercheurs - Ben-Yosef, Oded Lipschits et Michael Millman du TAU, Ron Shaar de l'Université hébraïque et Lisa Tauxe de l'UC-San Diego - ont effectué des expériences au Laboratoire paléomagnétique de la Scripps Institution of Oceanography à UC-San Diego, utilisant des fours paléomagnétiques construits en laboratoire et un magnétomètre supraconducteur.

«La céramique, l'argile cuite, les briques de boue brûlée, les scories de cuivre - presque tout ce qui a été chauffé puis refroidi peut devenir un enregistreur des composantes du champ magnétique au moment de l'événement», a déclaré Ben-Yosef.

«Les céramiques ont de minuscules minéraux – magnétiques «enregistreurs»- qui permettent d'enregistrer des informations sur le champ magnétique de l'époque où l'argile était dans le four. Le comportement du champ magnétique dans le passé peut être étudié en examinant des artefacts archéologiques ou des matériaux géologiques qui ont été chauffés puis refroidis, comme la lave.

Méthode de datation avancée pour les artefacts archéologiques

Les chercheurs affirment que leurs nouvelles découvertes bénéficieront à la fois aux domaines de l'archéologie et de la science de la terre.

Ils montrent, dans leur étude, comment des changements dans le champ géomagnétique peuvent être utilisés comme une méthode de datation avancée complémentaire à la datation par radiocarbone.

"L'enregistrement archéomagnétique du Levant amélioré peut être utilisé pour dater la poterie et d'autres matériaux archéologiques impactés par la chaleur dont la période est inconnue", a déclaré Ben-Yosef.

Une compréhension plus profonde de «mesures comme le champ magnétique, qui atteint plus de 1800 miles de profondeur dans la partie liquide du noyau externe de la Terre», disent les chercheurs, donnera «une image plus claire de la planète et sa structure interne».

Les chercheurs travaillent actuellement à améliorer la base de données archéomagnétiques du Levant, l'une des régions les plus riches en archéologie de la planète, afin de mieux comprendre le champ géomagnétique et d'établir une forte référence de datation.

Source : Israel21c

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