Israël: les énigmes géologiques de Kinneret peuvent aider à prédire les tremblements de terre

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Guy Lang (Université de Haïfa) installe un sismomètre dans le sol. Photo de Naama Sarid.

De nouvelles recherches menées par un groupe de scientifiques israéliens et internationaux ont produit une carte géologique du Kinneret qui pourrait aider à prédire les tremblements de terre. Les résultats de ce projet interdisciplinaire ont récemment été publiés dans la revue Scientific Reports.

"Le Kinneret est un endroit unique en termes de géologie et de tectonique sismique", a déclaré le Dr Michael Lazar, du département de géosciences marines de l'université de Haïfa,"Plus au sud, nous avons une idée précise de ce  qui se passe dans la mer Morte et dans la faille de la mer Morte.

Mais le lac est resté un mystère pendant de nombreuses années en raison de la présence d'une couche de gaz dans les sédiments du fond marin, qui a bouleversé les méthodes conventionnelles d'étude du sous-sol.

Dans le passé, cet obstacle a rendu la collecte des données très difficile, a-t-il dit. Pour cette raison, le groupe a abordé le problème en combinant plusieurs méthodologies.

"Nous avons utilisé la méthode géophysique classique, qui est ce que nous appelons la réflexion sismique, en utilisant des ondes sonores pour pénétrer le fond de la mer et recevoir des informations du sous-sol peu profond", a déclaré M. Lazar.

Comme ils savaient que dans ce cas, lorsque le gaz interfère avec les ondes sonores, les données deviendraient peu fiables, ils ont utilisé cette technique pour identifier à la fois les zones où cela se produisait et les "bonnes zones" où ce n'était pas le cas, a-t-il ajouté : "Nous avons également retraité toutes les données collectées jusqu'à la fin des années 1990 avec des méthodes plus modernes dans notre laboratoire".

En outre, 12 stations de surveillance sismique ont été installées dans différentes parties du Kinneret, qui ont enregistré tous les petits tremblements de terre survenus en l'espace d'un an.

"En même temps, un autre collègue a mesuré la géochimie, c'est-à-dire les propriétés chimiques, des eaux des sources autour de la mer de Galilée et plus au nord", a déclaré M. Lazar. "Les 12 stations nous ont indiqué où les tremblements de terre se sont produits ; la géochimie, c'est-à-dire s'ils provenaient de l'eau qui s'écoule des failles à travers les fissures profondes de la terre ou d'une source moins profonde".

La combinaison des résultats a permis au groupe de produire la carte du Kinneret et de ses failles.

"Dans le passé, de nombreuses cartes ont été proposées, et chacune d'entre elles avait un aspect différent", a déclaré M. Lazar. "Une bonne carte des failles potentiellement actives, le long desquelles des tremblements de terre peuvent éventuellement se produire, est essentielle pour travailler sur les risques sismiques, l'évaluation des risques, les assurances, les systèmes d'alerte précoce, etc.

"Dans le passé, beaucoup pensaient que la plupart des activités sismiques se produisaient le long de la rive orientale du Kinneret, qui est l'endroit où la principale branche de la faille de la mer Morte, la grande faille tectonique de la région, entre dans le lac", a-t-il déclaré.

"Nous avons découvert que la faille se ramifie en fait vers le nord-ouest, coupe à travers le lac et provoque beaucoup d'activités qui pourraient être ressenties également sur les rives occidentales".

Alors que le dernier grand tremblement de terre en Israël remonte à 1927 et s'est produit dans la mer Morte, l'une des choses que les chercheurs proposent dans le document est que même les tremblements de terre au Liban et en Syrie ont un certain effet sur la zone autour du Kinneret car il y a probablement un lien entre les failles qu'ils ont cartographiées et ce qui se passe plus au nord.

Pour l'avenir, les scientifiques espèrent utiliser les données collectées par les stations de surveillance sismique pour examiner ce qui se passe dans le Kinneret à des profondeurs plus importantes que celles qu'ils ont réussi à cartographier jusqu'à présent.

"Pour moi personnellement, le but est de trouver des méthodes géophysiques non conventionnelles pour essayer de voir si notre carte est précise ainsi que de fournir des informations supplémentaires", a déclaré M. Lazar.

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