Israël: le dernier survivant du massacre des Juifs de Hébron raconte

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90 ANS PLUS TARD, LE DERNIER SURVIVANT JUIF CONNU SE SOUVIENT DU MASSACRE D'HÉBRON

Kiryati était alors un garçon de huit ans. Lui et son oncle âgé de 18 ans, Moshe Capilouto, se trouvaient dans la maison de leurs grands-parents alors que des Arabes se frayaient un chemin dans les rues de Hébron, appelant à l'assassinat des Juifs.

Le temps n’a pas atténué les puissants souvenirs qu’avait Avraham Kiryati, âgé aujourd'hui de 98 ans, le moment où son grand-père Eliyahu Capilouto avait été poignardé lors du massacre de Hébron en 1929 .

«Mon grand-père était habillé comme les Arabes», a déclaré Kiryati.

«Il est sorti pour voir ce qui se passait. Ils [les émeutiers] l'ont poussé à l'intérieur et l'ont poignardé  »

Les deux garçons se sont échappés par la porte arrière de la maison de leurs grands-parents, où ils se sont cachés jusqu'à ce que tout soit en sécurité.

Quand ils sont sortis de leur cachette, ils ont trouvé Eliyahu étendu par terre dans une flaque de sang. Kiryati se rappelle comment sa grand-mère Rivka avait fermé la plaie avec du café moulu.

Assis dans un fauteuil de coin inclinable dans le salon de sa maison à Jérusalem, portant des lunettes et des sandales noires, le nonagénaire aux cheveux blancs explique comment sa vie est une longue carte de l’histoire de la Palestine sous mandat et de l’État d’Israël. En dépit de cela, a déclaré Kiryati, il évite souvent les interviews avec les médias.

Cette semaine, toutefois, en prévision du 90e anniversaire du massacre du 24 août qui a décimé l'ancienne communauté juive d'Hébron, Kiryati a ouvert sa porte aux journalistes.

Il est le dernier survivant du massacre à se souvenir des événements fatals de cette journée , au cours desquels des émeutiers arabes ont tué 67 Juifs. 

Il est un descendant de Juifs qui ont échappé à l'inquisition espagnole, s'établissant d'abord à Safed, puis à Hébron.

Son grand-père Eliyahu était un charpentier et un électricien réputé. Il était si respecté qu'il fut même engagé pour travailler dans la tombe des patriarches à l'époque où les Juifs n'étaient pas autorisés à pénétrer dans le bâtiment. Pendant 700 ans, ils ne pouvaient que prier la septième étape à l'extérieur de ce qui était alors une mosquée. 

Eliyahu a construit une maison à une faible distance de ce que Kiryati a appelé le «ghetto» juif, sur une route menant à Gaza.

Les parents de Kiryati avaient déménagé à Jérusalem, mais l'avaient envoyé passer ses vacances d'été avec ses grands-parents, une décision qui le plaçait au mauvais endroit au mauvais moment.

Dans un autre entretien le neveu de Kiryati, Yossi Saness, a également décrit comment, à ce moment-là, Eliyahu et son épouse, Rivka, un négociant en or, s'étaient initialement tenus devant leur maison pour tenter de dissuader les émeutiers d'entrer. Après que son mari ait été poignardé, elle a été en mesure de persuader les émeutiers de partir en leur offrant de l'or qu'elle avait caché dans la maison, a déclaré Saness. 

«Tous les survivants ont été emmenés d’abord au poste de police, puis à Jérusalem», a déclaré Kiryati." Dans les mois qui ont suivi, son grand-père est décédé de ses blessures. 

Quand il y réfléchit maintenant, a-t-il dit, les événements de cette journée «sont plus ou moins ce qui s'est passé dans l'Holocauste».

Au début des années 1930, sa grand-mère Rivka faisait partie d'un petit nombre de familles qui sont revenues dans la ville et ont tenté de ressusciter la communauté juive dans la ville biblique. Leurs efforts ont été vains, les Britanniques ayant insisté pour leur départ en 1936. 

Kiryati a grandi à Jérusalem et a rejoint la Hagana. Il a travaillé avec les Britanniques et était également dans l'armée britannique.

Vers 1942, il retourne à Hébron avec les Britanniques et prend une photo du cimetière juif, qui servira plus tard à localiser les tombes des victimes du massacre.

Avant l'entretien, il avait déposé une copie de la photo sur la table basse, ainsi qu'une copie de son passeport palestinien.

Au départ, il s'appelait Capilouto, nom de famille de son père, mais le Premier ministre David Ben-Gourion a insisté sur le fait qu'il devait le changer en hébreu. 

Lorsqu'il a appris l'histoire de la famille de Kiryati, il lui a suggéré de prendre un nom lié à la ville, proposant Kiryati comme dérivé de Kiryat Arba. 

«Il a attaché Kiryati à mon nom et je suis heureux de cela», a déclaré Kiryati.

Kiryati a combattu pendant la guerre d'indépendance, au cours de laquelle il a rencontré et épousé son épouse, Miriam. Il continua à servir dans l'armée, notamment dans la guerre des Six jours et la guerre du Kippour, atteignant le rang de major. 

Pendant la guerre des Six jours, il faisait partie de l’unité qui avait libéré les Jordaniens Gush Etzion et Hébron, qui régnait sur la Cisjordanie de 1948 à 1967.

Avec un oncle, il est allé à Hébron chercher le cimetière juif, mais au lieu de tombes, ils ont trouvé un jardin de tomates. 

Après le retour des Juifs à Hébron en 1979, Kiryati a déclaré qu'il n'avait jamais envisagé de retourner vivre dans cette ville. Il est resté à Jérusalem, où il a également été directeur général adjoint du ministère de l'Economie et de l'Industrie et avocat au sein d'un cabinet d'avocats.

Hébron, cependant, a toujours été proche de son coeur et il soutient la présence juive continue dans la ville. Il pense que Hébron, comme toute la Judée-Samarie, devrait être sous la souveraineté israélienne. 

"J'espère que je pourrai voir la paix", a-t-il déclaré, mais pas le type de paix issu de concessions territoriales. 

Kiryati connaît le danger de ce qui se passe quand on «ouvre la porte» aux Arabes.

Il est fermement convaincu qu’aujourd’hui comme à l’époque, les Palestiniens veulent chasser les Juifs à la mer. 

«Hébron doit faire partie d’Israël», at-il déclaré. «J'ai appris du passé pour être préparé. 
Nous n'avons d'autre choix que de rester forts. "

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